4 conseils pour traiter les conseils de santé non sollicités

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Voici le conseil le plus angoissant que j'ai reçu à ce jour. Il est apparu dans ma boîte de réception deux jours après avoir terminé un cours de radiothérapie pour le cancer du sein. L'email était en réponse à un article que j'avais écrit sur ce nouveau tournant inattendu que ma vie avait pris; l'article incluait le fait qu'à l'époque, j'étais au milieu d'un traitement de radiothérapie. Voici ce que la femme a dit dans son courriel: «Je suis désolée d'entendre que vous avez un cancer du sein. Cependant, parce que vous êtes déjà chroniquement malade, ne continuez jamais, en aucune circonstance, avec le rayonnement. Cela détruira votre système immunitaire. "

Dans l'article qu'elle avait lu, j'ai souligné que mon intention en l'écrivant était de partager mes expériences d'une manière qui serait utile aux autres. Je n'ai pas demandé de conseil sur le traitement, mais j'en ai reçu beaucoup, y compris ce courriel, qui a eu pour effet de me rendre anxieux et inquiet au sujet d'un traitement que je venais de terminer.

Je sais que la femme avait de bonnes intentions, mais je souhaite qu'avant de m'avoir donné ce conseil, elle ait réfléchi à une version de la dernière phrase d'un de mes films préférés: Gosford Park . Elle est parlée par les femmes de chambre, Mary, alors qu'elle envisage de partager des informations accablantes qui, bien que vraies, pourraient conduire à une erreur judiciaire. Décidant de ne pas révéler l'information, elle réfléchit: «À quoi cela pourrait-il servir?» Je répète souvent cette phrase si je ne sais pas si ce que je vais dire serait utile à la personne à qui je m'adresse. .

Au fil des ans, j'ai reçu beaucoup de conseils non sollicités sur ma santé, mais j'ai supposé que c'était parce qu'on m'a diagnostiqué une maladie peu comprise: Syndrome de fatigue chronique (aka ME / CFS, SEID). J'étais sûr que d'avoir une maladie si mal comprise et mystérieuse expliquait tous les conseils que je recevais pour me guérir, des conseils qui allaient de sauter dans une piscine d'eau froide tous les jours pendant six mois jusqu'à de l'huile dans ma bouche. chaque matin, puis cracher (le long, supposément, avec des virus dans mon corps).

Mais il s'avère que les conseils de santé non sollicités sont tout aussi rapides et furieux lorsque le diagnostic est le cancer.

Certains lecteurs peuvent apprécier les conseils des autres. C'est très bien. Cette pièce se concentre sur ceux d'entre nous qui préfèrent ne pas recevoir de conseils à moins que nous le demandions. Il suggère quelques façons de répondre habilement à ce conseil non sollicité.

Je reconnais que les options qui s'offrent à chacun d'entre nous diffèrent en fonction de notre relation avec le conseiller et le moyen par lequel le conseil est donné – par exemple, en personne (où nous sommes un «public captif») par rapport à un email ou même dans un commentaire public sur Facebook. Cela dit, voici quelques suggestions:

1. Poussez-le sous le lit (littéralement ou métaphoriquement).

Il y a vingt ans, ma chère amie Anne était dans les derniers stades du cancer. Elle était thérapeute de profession, mais elle a décidé d'en voir une elle-même pour l'aider à faire face à ce qui se passait.

Une de ses difficultés constantes était que presque tous ceux qui venaient la voir lui apportaient une sorte de traitement, que ce soit un supplément, une tisane ou un cristal à porter autour de son cou. Elle m'a dit que parfois elle voulait crier: «Je suis entre les mains de bons médecins; nous faisons tout ce que nous pouvons pour me maintenir en vie; Je ne veux pas ou n'ai pas besoin de tes conseils! »Mais elle ne l'a pas fait parce qu'elle ne voulait pas blesser les gens qui avaient la gentillesse de la visiter.

Lorsque Anne a soulevé ce dilemme lors d'une séance de counseling, son thérapeute lui a suggéré de sourire et de dire: «Merci beaucoup», et de poser l'article. Puis, dès que la visite fut terminée et que la personne était partie, enfouis-la sous son lit. Il s'est avéré être juste le conseil dont elle avait besoin.

J'ai trouvé que c'était une stratégie valable. Lorsque je reçois des conseils non sollicités par courriel ou par message privé sur Facebook, je réponds parfois en disant simplement: «Merci d'avoir pensé à moi.» Et c'est tout. Je n'aborde pas intentionnellement la substance de l'avis. J'ai trouvé que si j'engageais quelqu'un sur une suggestion qui est clairement hors-base pour moi en répondant avec quelque chose comme: «Merci, mais je suis au courant de ce traitement et je suis sûr que ça ne marchera pas pour moi» il invite la personne à poursuivre le dialogue – parfois même pour essayer encore plus de me convaincre qu'elle a raison. Je ne veux pas devoir défendre mes décisions de traitement; cela prend trop de la précieuse petite énergie que j'ai. Donc, en tant qu'acte d'autoprotection et d'auto-compassion, je réponds poliment, mais brièvement, et évite d'aborder ce que la personne suggère que je fasse. En d'autres termes, je l'ai métaphoriquement enfoncé sous le lit.

2. Ignorez-le.

Cette stratégie n'est souvent disponible que lorsque, contrairement à l'exemple ci-dessus avec Anne, les conseils non sollicités arrivent dans une interaction non personne à personne – via un e-mail ou dans un commentaire sur Facebook par exemple. Dans ces circonstances, vous pouvez toujours choisir de ne pas répondre du tout.

J'avais l'habitude de répondre à toutes les communications en ligne qui m'arrivaient (et je le fais toujours quand il s'agit de mes livres ou d'autres écrits). Maintenant, si c'est un conseil de santé non sollicité, même si j'apprécie que les gens essaient d'aider, j'avoue que je pourrais simplement l'ignorer.

Par exemple, une personne m'a dit de renoncer à tous les futurs traitements contre le cancer du sein et de commencer à manger des citrons parce que l'acide tue le cancer. C'est un conseil non sollicité auquel j'ai décidé de ne pas répondre. Si cette personne lit ceci, comprenez que j'apprécie que vous pensiez à moi, mais j'ai consulté plusieurs médecins et j'ai passé de nombreuses heures en ligne à faire de la recherche avant de me mettre d'accord sur un plan de traitement. Il est préférable pour moi de ne pas deviner ce plan à moins qu'un changement dans ma santé ne nécessite une réévaluation.

3. Soyez honnête au sujet de ce que vous pensez d'avoir reçu des conseils non sollicités.

C'est une excellente option à prendre en considération lorsque vous recevez des conseils de la part d'une famille et d'amis bien intentionnés. On m'a donné beaucoup de conseils de santé qui ne me sont d'aucune utilité. Je ne fais souvent que marmonner «Merci», mais parfois j'ai le courage de dire: «J'apprécie votre tentative d'aider, mais je préfère parler de quelque chose d'autre que ma santé»; ou "J'apprécie votre suggestion, mais mon médecin et moi avons déjà un plan de traitement et je veux m'en tenir à cela."

À ma grande surprise, jusqu'à présent, cette réponse a été bien reçue. Je pense que je sais pourquoi. La famille et les amis qui offrent des conseils non sollicités ont les meilleures intentions. Leurs coeurs sont au bon endroit: ils sont aussi frustrés que moi que je suis chroniquement malade. Et donc, quand j'ai le courage d'être honnête avec eux à propos de ne pas vouloir de conseils non sollicités, ils sont soulagés, comme s'ils se sentaient obligés d'essayer d'aider de cette façon, mais ont été libérés.

Être honnête n'est peut-être pas toujours la meilleure stratégie, mais je garderais cela à l'esprit comme une possibilité. Regardons les choses en face, certains membres de la famille et les amis ne peuvent pas résister à donner des conseils ou nous apporter des remèdes. Pour eux, ce "Merci" suivi par le pousser sous le lit (métaphoriquement ou littéralement) fonctionne mieux.

4. Travaillez à accepter que les gens ne se comporteront pas toujours comme vous le souhaitez.

C'est un bon conseil pour tout le monde, qu'il soit malade ou non. Nous ne pouvons pas contrôler le comportement des autres. Malgré nos tentatives d'être honnêtes avec la famille et les amis de ne pas vouloir de conseils, comme je l'ai mentionné plus haut, certains peuvent continuer à le donner. Cela appelle l'auto-protection sous la forme de la compassion pour nous-mêmes. Nous pouvons nous rappeler avec douceur le fardeau que représente le fait d'avoir à ajouter à notre douleur et à notre maladie permanentes le travail consistant à évaluer comment nous adapter habilement à ce que les autres nous disent de faire pour notre santé.

Traiter des conseils non sollicités appelle également à l'équanimité. Cela signifie, premièrement, accepter que les gens ne nous traitent pas toujours comme nous le voulons et, deuxièmement, que cela nous convienne . C'est l'essence de l'équanimité – être d'accord avec notre vie telle qu'elle est, sachant qu'elle ne sera pas toujours agréable et qu'elle ne se déroulera pas toujours comme nous le souhaiterions.

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En ce qui concerne les conseils de santé non sollicités que j'ai reçus au sujet des radiations? Je l'ai ignoré et, à la place, j'ai porté mon attention sur la compassion et l'équanimité. C'était un meilleur usage de mon temps.

© 2015 Toni Bernhard. Merci d'avoir lu mon travail. Je suis l'auteur de trois livres:

Comment bien vivre avec la douleur chronique et la maladie: un guide attentif (2015)

Comment se réveiller: un guide inspiré par le bouddhisme pour naviguer dans la joie et la tristesse (2013)

Comment être malade: un guide d'inspiration bouddhiste pour les malades chroniques et leurs soignants (2010)

Tous mes livres sont disponibles en format audio sur Amazon, audible.com et iTunes.

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Voici un lien vers la pièce sur le cancer du sein: «Caught Off-Guard by Breast Cancer».

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