5 Sources de stress et d'anxiété dans le monde moderne

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Source: Anne Lowe / PublicDomainPictures.net

Selon l'Institut national de la santé mentale, 40 millions d'adultes aux États-Unis sont affectés par l'anxiété, et des millions d'autres souffrent de troubles liés à la dépression.

Dans l'ensemble, ils estiment que 18% de tous les adultes souffrent d'une forme de maladie mentale. Et la plupart d'entre nous ont trop de stress dans nos vies, surtout pendant la période de productivité et d'éducation des enfants de 18 à 55 ans. [1]

Certaines personnes souffrent pour des raisons très spécifiques – peut-être en raison d'une lésion cérébrale, d'une mutation génétique, d'épisodes spécifiques de traumatisme ou d'un déséquilibre chimique idiosyncratique.

Mais beaucoup de gens souffrant de troubles diagnostiquables souffrent simplement de versions plus intenses des mêmes choses dont presque tout le monde souffre. Certains sont simplement plus touchés que d'autres en raison de leur situation sociale particulière, ou parce qu'ils sont légèrement plus sensibles (une différence de degré, pas en nature).

Alors pourquoi y a-t-il tant de stress, d'anxiété et de dépression ces temps-ci?

Les psychologues évolutionnistes nous diront qu'une partie du problème est qu'il y a un décalage entre l'environnement actuel (avec ses villes, ses bureaucraties, ses inégalités et ses médias sociaux) et l'environnement de l'adaptation évolutive (la vie tribale dans la savane).

Afin d'explorer un peu cette possibilité, nous examinerons certaines des façons dont le monde moderne est différent de celui que nos ancêtres de la savane auraient pu rencontrer.

Voici cinq raisons pour lesquelles le monde moderne pourrait produire plus de stress, d'anxiété et de dépression que celui de nos lointains ancêtres.

1. Nous interagissons avec une plus grande diversité de personnes.

Au fur et à mesure que nous rencontrons de nouvelles personnes au cours d'une année, nous sommes confrontés à une plus grande diversité de compétences, de connaissances et de valeurs que les gens n'ont jamais rencontrées auparavant.

Reguly/Wikimedia Commons
Source: Reguly / Wikimedia Commons

La diversité est la source de beaucoup de bien. Divers groupes de personnes qualifiées proposent généralement de meilleures solutions aux problèmes que les groupes moins divers.

Cependant, la diversité moderne exerce également une pression sur nos cerveaux, en particulier sur la diversité des valeurs.

Une personne a une famille. Une personne a aussi des collègues de travail, des camarades de classe et des camarades de jeu. Et les gens se joignent à des églises ou à des groupes d'intérêts spéciaux qui se réunissent chaque semaine ou chaque mois, en personne ou sur Internet.

Peut-être que nos familles sont démocrates, nos collègues de travail sont républicains, et nos camarades d'école sont communistes.

Peut-être que nos familles sont catholiques, nos collègues de travail sont protestants et nos camarades de classe sont athées.

Nos familles aiment la musique country, nos camarades d'école aiment le rap et la pop, et nos camarades de travail aiment le rock classique.

Certaines de ces différences sont triviales et d'autres non.

D'une manière ou d'une autre, nous devons trouver un moyen de nous entendre avec ces personnes qui ont une influence sur notre bien-être. Et nous devons faire attention à la façon dont nous faisons cela.

Les gens ont un intérêt à savoir si nous sommes d'accord avec eux ou non. Ils ont besoin de savoir à quoi s'attendre de nous, et si nous sommes avec eux ou contre eux. Et nous devons comprendre quand il est nécessaire d'être avec eux et quand il est correct d'être contre eux, parce qu'être du côté d'une personne exige parfois d'être opposée à une autre.

Quand notre grand-père fait une déclaration insensible sur les membres d'un groupe différent, peut-être ne le réprimande-t-il pas, mais donne un sourire poli et change de sujet. Ensuite, nous ressentons de la culpabilité à l'idée de ce que nos amis penseraient de ne pas parler.

Quand un ami se plaint de l'aliénation de la force de travail aux mains de capitalistes avides, nous pourrions vouloir réagir d'une manière qui nous garde en règle avec notre ami (que nous soyons d'accord ou non avec elle). Mais nous avons aussi notre chef et les membres de notre famille à l'arrière de la tête qui jugent comment nous réagissons.

Le paysage normatif est robuste. Et ces exemples sont largement simplifiés. La plupart des problèmes ne sont pas pour ou contre, mais il y a des douzaines de positions nuancées à prendre. Et de nombreux groupes contiennent des membres tout le long d'un spectre de valeurs donné.

Il est juste de se demander si nos cerveaux sont entièrement équipés pour gérer le degré de diversité auquel nous sommes confrontés aujourd'hui.

2. Nous nous comparons à des normes plus élevées.

Nous regardons la télévision et tout le monde est beau. Nous ne sommes pas aussi beaux. Combien de personnes dans une tribu de 150 ressemblent à Rosario Dawson? Combien ressemblent à Jamie Dornan?

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Ne sont-ils pas simplement dégoûtants adorables?
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Nous regardons la télévision et tout le monde est riche. Les entrepreneurs ont toujours du succès. Les auteurs sont toujours publiés. Les maisons des gens sont considérablement plus belles que les nôtres.

Nous regardons les Jeux olympiques et réalisons que nous pourrions aussi bien ne pas savoir courir ou nager. Et il nous apparaît que notre partenaire de nage synchronisée est nul.

Seuls ceux qui se trouvent dans le top 1% de 1% de 1% ont la possibilité d'afficher leurs talents, leur richesse et leur beauté auprès du grand public. Et ce sont les gens à qui nous nous comparons. C'est une norme presque impossible.

Il est naturel de vouloir être la plus jolie fille de la tribu, d'avoir le plus de ressources possible, ou d'être la meilleure dans le monde connu à quelque chose que les autres comprennent et respectent. Il était une fois, nous pouvions définir des objectifs comme celui-ci et s'en tirer avec.

Aujourd'hui, nous tirons notre compétition d'un bassin de 7 milliards de personnes, et vouloir être parmi l'élite est le plus souvent une recette pour le découragement.

3. Nous nous spécialisons plus.

Aristote a lu tous les écrits intellectuels qui existaient en Grèce à son époque, et a ensuite ajouté un morceau substantiel à ce corps de connaissance lui-même.

Même en 1600, si vous étiez raisonnablement brillant et disposiez de suffisamment de temps, vous pourriez avoir une bonne connaissance de toutes les connaissances académiques. Vous pourriez lire tous les "classiques". Vous pourriez maîtriser les mathématiques connues, la philosophie, la rhétorique et ainsi de suite.

De 1600 à 1900, vous ne pouviez pas maîtriser toutes les connaissances humaines, peu importe comment vous étiez; mais, si vous avez travaillé dur, vous pourriez aspirer à maîtriser un seul domaine comme les mathématiques, la physique, la philosophie ou l'histoire.

En 1950, vous avez eu la chance de maîtriser une sous-discipline comme l'histoire chinoise.

Aujourd'hui, vous avez la chance de maîtriser une sous-sous-sous-discipline, comme l'histoire des 100 premières années de la dynastie Ch'in du point de vue d'une domestique.

Aujourd'hui, nous devons travailler plus fort que jamais pour maîtriser des champs de plus en plus petits. Et le gain pour ce travail est plus petit que jamais.

Si vous étiez un érudit en l'an 1500 et que vous alliez à un cocktail et que quelqu'un vous présentait comme un «érudit», cela voulait dire quelque chose. Cela signifiait que tu savais TOUT.

Aujourd'hui, vous allez à une réunion de famille et dites-leur que vous avez travaillé pendant 20 ans pour devenir un expert sur le débat réalisme / anti-réalisme dans le sous-sous-domaine méta-éthique de la philosophie, et vos proches ne savent pas quoi penser à ça. Ensuite, ils demandent autour de vous et découvrent que vous gagnez 35 000 $ par année, et ils pensent que cela ne doit pas être très important.

Vous dites à quelqu'un que vous développez un logiciel basé sur le Web. Ils entendent des "ordinateurs" et ils veulent que vous répariez leur imprimante. Vous ne pouvez pas réparer leur imprimante, vous ne devez donc pas vraiment connaître les ordinateurs.

Nous ne comprenons souvent pas ce que notre voisin fait pour vivre, et nous ne savons pas comment expliquer ce que nous faisons.

Nous pourrions même être les meilleurs au monde avec une petite feuille au loin sur l'arbre de la compétence ou l'arbre de la connaissance, mais personne avec qui nous avons grandi n'a eu de soucis.

4. Les marchés sont plus efficaces (aka "C'est l'économie, stupide!")

Si vous fournissez un bien que personne d'autre ne fournit, vous pouvez facturer un prix élevé et faire beaucoup d'argent. Cependant, cela ne durera probablement pas longtemps. Si votre marge bénéficiaire est suffisamment élevée, d'autres remarqueront l'opportunité et s'installeront pour vous faire concurrence. Cela va faire baisser les prix. Avec suffisamment de concurrence, les prix tomberont à un niveau pas beaucoup plus élevé que le coût de production.

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Êtes-vous serrant? Ou être pressé?
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En tant que consommateurs, nous aimons cela. En tant qu'entrepreneurs, nous trouvons cela frustrant.

Cette même dynamique s'applique au marché du travail. Si vous avez une compétence très peu d'autres, vous pouvez demander un prix élevé pour votre travail. Cependant, si vos salaires sont assez élevés, d'autres remarqueront l'opportunité et commenceront à développer les compétences dont ils ont besoin pour rivaliser avec vous. Si l'offre de travailleurs qualifiés augmente plus vite que le besoin du service, les salaires vont baisser.

En tant que propriétaires d'entreprise, nous aimons cela. En tant que travailleurs, nous le détestons.

Dans l'ensemble, des marchés efficaces pourraient bien fonctionner pour nous. Les avantages que nous retirons de la baisse des prix et de la baisse de la main-d'œuvre compensent les frustrations découlant de la vente de nos biens et de notre main-d'œuvre à des prix inférieurs.

Mais des marchés efficaces pourraient aussi nous manquer personnellement. Si nous perdons notre emploi, parce qu'il y a trop de concurrence pour notre position, l'équation ne sera pas équilibrée en notre faveur – du moins à court terme. Et à long terme, certaines personnes récoltent plus de récompenses sur des marchés efficaces que d'autres.

Dans l'ensemble, les marchés efficaces ont entraîné une amélioration du niveau de vie en moyenne. Les durées de vie sont en hausse. Les possessions physiques sont en hausse. Les options de divertissement sont en hausse. Les niveaux d'éducation sont en hausse.

Mais sommes-nous plus heureux?

Peut être. Et peut-être pas. Il était une fois notre place dans la tribu était en sécurité. Nos compétences étaient très appréciées, et elles resteraient comme ça toute notre vie productive. Aujourd'hui, notre place n'est pas sécurisée. S'il y a beaucoup de concurrence pour notre poste, nous pouvons être remplacés par quelqu'un de mieux. Et il y a presque toujours quelqu'un de mieux.

L'ouvrier d'aujourd'hui peut être remplacé indépendamment de leur dur travail ou de leur qualité.

Non seulement cela, mais des entreprises entières peuvent être remplacées. Si une autre entreprise se présente et offre une alternative meilleure ou moins chère, tout le monde peut être sans emploi sans faute de sa part.

Que vous soyez propriétaire de l'entreprise ou que vous travailliez pour un salaire, dans le monde moderne, vous vivrez probablement vos jours avec une épée de Damoclès suspendue au-dessus de votre tête.

5. L'innovation arrive plus vite.

Nous vivons des moments excitants. De nouvelles découvertes sont faites chaque année dans presque tous les domaines de la science. De nouveaux gadgets sont inventés chaque année. Et nos technologies existantes sont améliorées chaque année.

Il est bien connu que les ordinateurs ont été plus rapides. Jusqu'à récemment, les vitesses d'horloge des ordinateurs avaient doublé environ tous les 18 mois depuis le début du développement des ordinateurs. Votre téléphone intelligent est (beaucoup) plus puissant que les ordinateurs utilisés par la NASA pour exécuter le projet Apollo. Il y a des raisons de penser que ce rythme d'amélioration a ralenti et continuera de ralentir, mais nous trouvons d'autres moyens, tels que le calcul parallèle, de continuer à trouver des améliorations.

Certaines améliorations se produisent encore plus vite. Le projet du génome humain a entrepris de séquencer le génome humain en 1989. Il a fallu 13 ans et 3 milliards de dollars pour terminer.

Vers la fin du projet sur le génome humain, une société privée travaillant en parallèle a réduit le coût en argent et en temps à 200 millions de dollars et environ un an.

Seulement 15 ans plus tard, une machine peut séquencer un génome en moins d'une journée à une fraction du coût.

Avez-vous entendu parler des imprimantes 3D? Ces machines prennent une conception en 3D pour une tasse de café ou un bracelet, ou à peu près n'importe quel objet solide que vous pouvez imaginer, et les impriment couche par couche en plastique. Les personnes ayant un sens du design peuvent inventer de nouveaux gadgets par eux-mêmes.

Actuellement, les modèles de production de ces imprimantes font des objets à partir d'un seul matériau. Et vous ne pouvez pas encore imprimer un sandwich au jambon. Mais les réplicateurs Star Trek ne peuvent pas être si loin.

Et saviez-vous que nous pouvons maintenant repousser les parties du corps et les organes?

Vrai. Une femme s'est récemment fait une nouvelle oreille sous la peau de son avant-bras.

Imaginez ce qui se passerait si nous pouvions combiner la technologie de l'imprimante 3D avec la capacité de faire pousser de nouvelles parties du corps. Ensuite, vous pouvez imprimer un nouveau foie pour vous dans votre sous-sol.

Tu rigoles. Regarde ça.

Ce sont des moments passionnants. Mais ils sont aussi des moments désorientants et turbulents.

Les nouvelles innovations arrivent si vite en partie parce que nous avons de tels degrés de spécialisation, de diversité et d'efficacité du marché – trois facteurs mentionnés ci-dessus.

Mais l'influence va dans le sens inverse. Les nouvelles inventions et découvertes nécessitent de nouvelles spécialisations. L'innovation rapide contribue également à certains des effets négatifs du marché efficace. Non seulement pouvons-nous perdre notre travail. Non seulement notre entreprise peut-elle faire faillite. Mais avec les nouvelles technologies, des industries entières peuvent être balayées.

Si l'impression 3D devient extrêmement bon marché et plus polyvalente (et pourquoi pas?), Tout ce dont vous avez besoin est un dessin que vous pouvez dessiner sur votre ordinateur (ou télécharger à partir de l'ordinateur de quelqu'un d'autre) plus un peu de matière brute. faites presque tout ce que vous voulez. Cela coupe beaucoup d'hommes intermédiaires. De nombreux emplois manufacturiers deviendront obsolètes. Et beaucoup de ces travailleurs devront travailler très dur pour redevenir pertinents.

Non seulement l'innovation rapide rend difficile le maintien des compétences professionnelles, mais il est aussi difficile de rester «au courant».

Beaucoup de personnes âgées dans leurs années 80 et 90 n'ont pas embrassé (et n'apprécieront probablement pas) l'Internet. Quand ils ont grandi, les appareils électriques et les automobiles étaient de nouvelles industries. Beaucoup ont encore marché et ont monté des chevaux comme leur forme primaire de transport dans leur jeunesse. À bien des égards, ils avaient plus en commun avec les jeunes de l'Empire romain qu'avec les jeunes d'aujourd'hui.

Ils ont été laissés pour compte. Ils ne sont pas pertinents. Après des années d'aide à la construction de notre monde, notre monde n'a plus d'utilité pour eux. Et ils ne comprennent pas le monde qu'ils laissent derrière eux.

Avant de les plaindre, réalisez quelque chose. Parce que le rythme de l'innovation augmente, ce sera pire pour nous . Nous serons un jour encore plus «déconnectés» que ne le sont aujourd'hui nos octogénaires.

Conclusion

Ce sont 5 différences entre notre monde moderne et la vie dans la savane. Et ces 5 différences pourraient expliquer en partie pourquoi il y a tant d'anxiété dans le monde aujourd'hui.

Nous pourrions aller plus loin à ce stade et explorer comment chacun de ces facteurs affecte nos besoins psychologiques de base. Et nous pourrions même essayer de trouver des remèdes pour nos maladies modernes. Si cela vous intéresse, je reprends ces thèmes dans «Arrêtez de vous fixer des objectifs qui ne vous rendent pas heureux».

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