Adoration des étoiles mortes: quand des millions pleurent un étranger

Des scènes de lamentations rassemblées autour de l'étoile Hollywood Boulevard de Michael Jackson revivent les souvenirs de ma visite en 1998 du sanctuaire ad-hoc au sommet du tunnel de Paris où la princesse Diana était morte un an plus tôt. Pendant toute cette année, les fans avaient pris l'habitude de coller des messages commémoratifs, des fleurs et des photographies sur une sculpture en forme de flamme de quinze pieds de haut, comme je l'écrivais dans mon livre The Farewell Chronicles :

Une pluie battante faisait courir les inscriptions et jetait des pétales sur les bouquets qui encadraient le piédestal. Vous pouviez toujours lire certains messages, flous et pâles.

Diana et Dodi ensemble au paradis!

Princesse de nos coeurs pour tous les temps.

Les cartes et les photos étaient déformées par les intempéries, leurs coins recourbés. Les pièces brillaient sur le piédestal: votives impromptues ….

Commodément, le monument était déjà en place avant leur mort. Il avait été érigé dix ans plus tôt pour marquer le centenaire de la Statue de la Liberté …. Mais à la suite de la mort de Diana, beaucoup de personnes qui se sont précipitées dans les premières semaines de la scène de l'accident ont très probablement supposé que le monument avait été érigé pour l'amour de Diana, et s'émerveillaient de la rapidité avec laquelle cela avait été fait. Au moment où je suis arrivé, une année de dévots l'avait découpé avec couche après couche de leurs hommages, assemblés des pavois de fleurs qui se flétrissaient et souffla pour être remplacés par des pavois et d'autres pavois.

Et j'ai pensé, Que fais-tu tous ici? Il pleut. Il fait froid. La plupart d'entre vous sont évidemment des touristes, ce qui signifie que vous avez voyagé à grands frais pour rendre hommage publiquement à un parfait inconnu – non seulement un étranger, mais que vous auriez probablement approché d'elle quand elle était en vie. soit vous êtes enfui, soit vous avez placé ses gardes de sécurité sur vous. Beaucoup d'entre vous ne sont même pas britanniques. Vous pourriez faire quelque chose maintenant mais vous faites ceci. Si vous devez commémorer quelqu'un, n'avez-vous personne pour le faire? Ne préféreriez-vous pas être à l'intérieur en vous amusant? N'avez-vous rien de mieux à faire?

Des millions parmi nous pleurent des étrangers.

Pour leurs fans, les célébrités sont des amis de substitution, des amants, des soeurs, des frères. Ce sont des maîtres, des souverains, des saints, des confesseurs. Si proche et pourtant si loin. Les fans imaginent que des CD multimillionnaires leur parlent directement. Que la star les connaisse mieux que quiconque. C'est une relation unilatérale, un peu comme jouer avec des poupées. Dans les rêves éveillés, les fans se présentent comme des disciples, des servantes, des vassaux et des âmes sœurs. Tout pour les étrangers. Blâmer les médias. Blâmer les contes de fées.

Quelles que soient les cérémonies que le reste d'entre nous esquive pour notre chair et notre sang, quelles que soient les prières commémoratives que nous n'apprendrons jamais et les bouquets que nous n'achetons pas, quelles que soient les épitaphes que nous n'écrivons pas. Vous les voyez pleurer à la télé. Ils ne font pas semblant, pas tous. Quelques jours après que la star de Hong Kong Leslie Cheung ait sauté du 26e étage d'un hôtel en 2003, la circulation a été coupée alors qu'une file de 10 000 passait dans les rues du salon funéraire où les restes de Cheung attendaient les visiteurs. Des piles d'arrangements floraux ont atteint une hauteur de six pieds à certains endroits de la route.

Dans leurs foules, ceux qui pleurent les étoiles ressentent leur chagrin comme faisant partie de quelque chose de plus grand, quelque chose pour les âges, quelque chose de magique et de monumental, une mortalité mêlée de majesté.

Vous pourriez dire que n'importe quelle révérence n'importe où vaut mieux que pas de révérence du tout, que les odes aux étrangers sont meilleures que les sacrements non-dits.

Alors que les manchettes de Jackson prédisent que les funérailles de Jackson seront "plus grandes que celles de Diana" … vous pourriez aussi dire que les odes aux étrangers célèbres sont des odes gaspillées, preuve que le culte des célébrités a éclipsé les vrais sentiments sur de vraies personnes dans le réel. monde.

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