Aidez-moi! Max ne me laissera pas dormir la nuit

Imaginez-vous s'endormir paisiblement après une longue journée, pour être perturbé quelques instants plus tard par Max, un Labrador de 12 ans, errant dans la maison et hurlant. Vous l'installez dans son lit, il dort un peu, puis recommence. Cela a été la réalité pour Jenny et son chien Max tous les soirs depuis un mois. Jenny est à bout de nerfs et ne peut pas aider à réduire la détresse de Max.

La vieillesse a rattrapé Max, et il a été diagnostiqué avec un dysfonctionnement cognitif canin. La dysfonction cognitive canine, affectueusement appelée «Dogzheimer», est observée chez les personnes âgées (> 8 ans) du monde canin. La maladie est progressive; les chiens qui affichent un signe maintenant développeront plus de signes dans les 12 prochains mois. Les changements subtils qui se produisent avec le dysfonctionnement cognitif sont souvent plus évidents quand on considère à la lumière de la façon dont le chien était il y a 6-12 mois.

Les changements comportementaux courants que nous voyons habituellement chez les chiens plus âgés comprennent:

  • Anxiété-séparation et anxiété généralisée
  • Désorientation dans des environnements familiers, p.ex. en allant à la «charnière» de la porte pour sortir
  • Errant sans but
  • Regarder dans l'espace
  • Phobies
  • Agression
  • Troubles compulsifs
  • Réponse réduite aux commandes qu'ils ont toujours connues
  • Ne pas reconnaître les personnes ou les jouets familiers
  • Vocaliser et se promener la nuit, et dormir pendant la journée
  • Faire des comportements «coquins» que vous leur avez appris à ne pas faire, comme souiller la maison, sauter sur des invités ou sauter sur le lit.

Bon nombre des changements énumérés ici peuvent être liés à d'autres problèmes comportementaux ou médicaux sous-jacents. Donc, la première chose que vous devez faire si vous notez l'un de ces changements est de prendre votre animal de compagnie chez le vétérinaire pour un contrôle de haut niveau. Si votre chien est par ailleurs en bonne santé, vous devriez consulter un spécialiste du comportement vétérinaire pour vous assurer qu'aucun autre problème de comportement n'est présent et pour fournir des conseils supplémentaires sur la meilleure façon de gérer la dysfonction cognitive canine. Chaque individu présentera différents signes et problèmes et un plan de traitement personnalisé est nécessaire.

Qu'est-ce qui se passe dans le cerveau?

La dysfonction cognitive canine est similaire à la maladie d'Alzheimer chez les personnes. En fait, les chiens sont utilisés comme un modèle pour la plupart des recherches sur la maladie d'Alzheimer chez les personnes. De nombreux changements se produisent dans le cerveau en association avec le déclin cognitif. Les zones communes touchées sont le cortex pré-frontal – la partie «pensante» du cerveau, et l'hippocampe – qui joue un rôle important dans la mémoire. La science a démontré que les chiens atteints de dysfonction cognitive ont des dépôts amyloïdes dans le cerveau. L'amyloïde est une protéine toxique qui affecte vraiment la fonction cérébrale. Le plus amyloïde le dysfonctionnement plus cognitif. Les cellules dans le cerveau commencent à mourir et le cerveau se rétrécit littéralement en taille. Les cellules nerveuses ne fonctionnent plus efficacement et les principaux messagers chimiques – les neurotransmetteurs – sont épuisés.

Que pouvons-nous faire?

Le traitement disponible vise à inverser certains des signes de dysfonction cognitive et à ralentir la progression de la maladie, plutôt que de la guérir. Cependant, si nous traitons tôt, nous pouvons voir de bonnes améliorations.

  • Les régimes riches en antioxydants et en acides gras oméga-3 sont bénéfiques pour réduire les signes de dysfonctionnement cognitif1. Le régime b / d® de Hills contient des antioxydants tels que le sélénium, le bêta-carotène, la vitamine C et E. Pour protéger les membranes des cellules nerveuses, Hills b / d® contient également des acides gras oméga-32. La recherche chez des chiens nourris avec Hills b / d ® a montré une amélioration de la capacité d'apprentissage et de la mémoire, et une réduction des signes cliniques de dysfonctionnement cognitif3.
  • Utilise le ou perd le! Les exercices mentaux et l'enrichissement environnemental jouent un rôle clé dans la prévention des dysfonctionnements cognitifs3. Faites des séances d'entraînement régulières avec votre chien et essayez d'utiliser des jouets pour nourrir votre chien. Il y a de grands puzzles là-bas, qui sont tout aussi difficiles que Sudoko! Alternativement, vous pouvez jeter des croquettes autour de la cour arrière et encourager votre chien à chasser pour leur repas. Certaines de ces tâches / jouets peuvent être difficiles, donc la première fois que vous utilisez ces jouets rendent les friandises ou la nourriture facile d'accès pour garder votre chien intéressé.
  • Des médicaments. Il y a quelques médicaments différents qui se sont avérés utiles dans le traitement de la dysfonction cognitive canine. Sélégiline est un médicament anti-anxiété qui peut empêcher le dépôt d'amyloïde, augmenter les neurotransmetteurs et généralement protéger les cellules du cerveau. Communément, des médicaments supplémentaires seront utilisés pour traiter des problèmes spécifiques comme l'anxiété de séparation ou pour aider les chiens comme Max à dormir toute la nuit.

Qu'est-il arrivé à Max et Jenny? Max a été présenté à une caisse en l'associant à de très bonnes choses. Il a été nourri là-bas, donné des jouets là-bas, et Jenny lui a apporté un lit vraiment confortable. Il a appris à aimer sa caisse. La nuit, Jenny lui a donné des médicaments anti-anxiété qui l'ont aidé à dormir et à le mettre dans sa caisse. Jenny et Max dorment maintenant une nuit complète et la paix a été restaurée.

Les références

1. Dowling ALS, Head E. Antioxydants dans le modèle canin du vieillissement humain: Adresse de correspondance, E. Head, Université du Kentucky, Centre Sanders-Brown sur le vieillissement, Département de pharmacologie moléculaire et biomédicale.

2. Horwitz D, Neilson JC. Le compagnon clinique de consultation vétérinaire de cinq minutes de Blackwell: Comportement canin et félin . Ames, Iowa: Pub Blackwell, 2007.

3. Landsberg G. Agents thérapeutiques pour le traitement du syndrome de dysfonctionnement cognitif chez les chiens âgés. Progrès en Neuro-Psychopharmacology et Biological Psychiatry 2005; 29: 471-479.

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