Arrêtons d'attendre que Sandra Bullock soit une belle-mère

"Je voudrais remercier … les mamans qui s'occupent des bébés et des enfants, peu importe d'où elles viennent. Ces mamans et ces parents ne sont jamais remerciés. "
-Sandra Bullock's Academy Award Discours d'acceptation

Mots prophétiques

Sandra Bullock est une grande star, America's Sweetheart, une oscarisée, une célébrité et l'une d'entre nous. Je parle d'elle ayant épousé un homme avec des enfants d'une relation précédente (ou, dans ce cas, deux relations antérieures).

À cet égard, Sandra est Everywoman.

Démographe recomposé Larry Bumpass Ph.D. a projeté que plus de la moitié de toutes les femmes aux États-Unis concluront le partenariat avec ou se marier avec un homme qui a des enfants d'une relation antérieure dans sa vie, devenant ainsi une belle-mère. Comme Sandy, beaucoup d'entre eux apprennent que, surtout pour les femmes, il y a beaucoup de remariages avec les enfants qui sont lourds. L'amour pour les enfants n'est pas aussi simple et sentimental que des films comme Stepmom et The Blind Side voudraient nous faire croire.

Une partie du problème réside dans le fait que les attentes des autres vis-à-vis des femmes aidantes – et que nous avons de nous-mêmes – sont énormes. Par exemple, l'attente que nous devrions vouloir, et être en mesure de, réparer le dysfonctionnement qui nous a été présenté. Pour être de meilleures mères à ses enfants que leurs propres mères sont. Guérir la douleur du divorce ou de la dissolution du partenariat. Pour faire de nos hommes de meilleurs pères. Ce sont des fantasmes scandaleux – et les femmes qui s'associent à des hommes avec des enfants les prennent tous les jours. Nous assistons à des conférences de parents éducateurs, à des rendez-vous chez le pédiatre, à des diplômes, à des matchs de basketball et parfois au tribunal de la famille pour prouver que nous sommes de bons substituts, de bonnes femmes et de bonnes personnes.

Souvent pour très peu de remerciements ou pas du tout. Stepkids avec des conflits de loyauté peut être ambivalent et rejetant de nous et de nos efforts, souvent pendant des années; les ex-épouses peuvent devenir enflammées par notre implication dans la vie de leurs enfants. Et des hommes comme Jesse James peuvent être mécontents de l'estomac.

Il est difficile d'imaginer ce que Sandra Bullock doit ressentir en ce moment, et ce n'est pas le but. Mais une chose est claire: il y a une pression incroyable – interne et externe – pour rester dans son mariage avec Jesse James «pour l'amour des enfants». C'est partout sur Internet: antipathie envers lui, indignation en son nom, et Elle lui demande de «tenir le coup pour Sunny», la fille de James, âgée de six ans.

Sûr Sunny est mignon (et vraiment l'objet d'une attention beaucoup plus médiatique que les deux autres enfants de James, qui sont plus âgés et dont la mère est plus présente sur la photo). Et c'est triste, tragique même, que son père ait créé un bouleversement dans sa vie. D'abord en choisissant comme deuxième épouse / mère de Sunny une femme qu'il a accusée en cour d'être une mère inapte et qui vit actuellement dans une maison de transition; et maintenant en humiliant publiquement la femme qui, pour une raison incompréhensible pour nous, l'a pris avec tout son bagage inconvenant.

Oui, c'était un sacré acte de foi – un gars avec trois enfants de deux mariages, dont un actrice porno et un toxicomane – mais des femmes partout au pays le font, ou quelque chose comme ça, tous les jours. Ils s'associent ou se marient avec des hommes avec des enfants dont les ex-épouses sont sur un éventail de malades mentaux simplement ne soutenant pas les enfants formant un attachement à la belle-mère. Ils tolèrent les maris qui les humilient de façon plus modeste et moins publique – par exemple, les hommes qui s'attendent à ce qu'ils cuisinent et nettoient sans se plaindre pour les enfants qui ne sont pas petits et mignons, les enfants qui ne les remercient pas. la chambre. Et beaucoup de ces femmes souffrent de ce que j'appelle le syndrome de Stepmartyr, embrassant la notion qu'elles vont tout faire pour tout le monde, quel qu'en soit le coût pour elles personnellement.

Pour la plupart des femmes qui deviennent des belles-mères porteuses de ces illusions, la réalité est une claque dans le visage. Cela n'implique pas toujours que votre mari vous trompe avec une star porno tatouée, mais en interviewant des femmes et des experts de la famille recomposée pour mon livre Stepmonster , j'ai appris que la belle-mère est difficile d'une myriade de façons que la culture préfère. La littérature psychologique et beaucoup de femmes elles-mêmes décrivent des marches avec des problèmes émotionnels et sociaux sérieux qui rejettent et des maris hostiles et permissifs qui n'exigent pas que leurs enfants soient au moins civils à la belle-mère, ex-femmes en colère qui minent leurs tentatives pour établir une relation avec les enfants et les amis qui pensent qu'être une belle-mère réussie, c'est simplement «être gentil et gentil et ces enfants se réchaufferont jusqu'à vous.» Souvent, ces femmes se retrouvent isolées de leurs propres amis et de leur famille alors qu'elles versent leur énergie dans la vie de famille recomposée, et plus tard se trouvent irrités et épuisés. Une étude canadienne a révélé que les femmes ayant des enfants d'un certain âge éprouvaient le plus de difficultés d'adaptation et souffraient davantage d'anxiété et de dépression que les autres membres de la famille recomposée, en grande partie parce qu'elles essayaient trop et prenaient trop.

Ce qui nous ramène à Sandra. Sa vie n'est pas un film et être une belle-mère – sacrifiant son respect de soi et son estime de soi par un sentiment erroné qu'elle doit à ses enfants – n'est pas la même chose que d'être une personne bonne ou morale. Regarder par elle-même ne la rend pas égoïste. Son bonheur est aussi important que n'importe qui d'autre sur la photo. Souvenons-nous de cela, et de son impossible lien, quand nous l'appelons à «faire ce qu'il faut pour cette petite fille».

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