Assistance au suicide aux États-Unis? Allez West Old Man

Si vous voulez y mettre fin, mais vous êtes trop malade ou n'avez pas le temps de voyager aux Pays-Bas, il y a l'Oregon et sa Death with Dignity Act. Cette loi promulguée par une initiative de vote en 1994 ne va pas aussi loin que la loi néerlandaise, car elle est limitée aux patients en phase terminale. (Washington, plus récemment, a adopté une initiative de vote similaire en 2008.) Les personnes souffrant de troubles physiques ou psychiques intraitables n'ont pas besoin de demander à mourir, comme elles le peuvent aux Pays-Bas. L'Oregon ne permet pas non plus à votre médecin de vous aider directement à mourir. La loi permet simplement à votre médecin de prescrire des médicaments létaux pour que vous puissiez prendre dans l'intimité de votre propre maison – style Socrate, abattre votre pruche avec vos disciples rassemblés pendant que vous expliquez le sens de la vie lorsque vous tombez dans l'oubli. Vous pouvez consulter la page Web du gouvernement de l'État de l'Oregon et télécharger le formulaire «Demande de médicaments pour mettre fin à ma vie d'une manière humaine et digne» pour demander la dose létale. C'est une sorte de testament pénultième dans lequel vous certifiez que vous êtes sain d'esprit, sinon de corps. La loi est muette sur les personnes qui ne peuvent pas administrer la dose à elles-mêmes, bien qu'aucun médecin n'ait besoin d'être présent: "Ouvrez-vous, maman. Voici vos derniers médicaments. "Quelque chose à propos de moi aime le fait que la page Web vous demande de vérifier auprès de votre assureur-maladie pour voir s'il s'agit d'une procédure couverte. Procédure couverte? Tu paries. Le suicide est l'économiseur ultime des coûts d'utilisation médicale.

Malgré toute cette agitation politique à propos de cette loi, les malades en phase terminale ne battent pas la porte de la mort pour obtenir leurs médicaments mortels. Depuis la promulgation de la loi, en 2007, un total de 292 patients avaient donné un coup de pied dans le seau du suicide légal. En 2006, par exemple, en vertu des dispositions de la loi, il y avait quarante-six décès par dix mille-0,0046 pour cent. En revanche, 2% des décès aux Pays-Bas relèvent des dispositions de sa loi sur l'euthanasie.

Cela ne signifie pas que la loi est impopulaire en Oregon. Un référendum d'état pour l'abroger a été abandonné lorsque 60% des électeurs ont voté pour le garder dans les livres. Cela signifie peut-être que les gens aiment l'idée qu'ils peuvent y mettre un terme s'ils le veulent vraiment, même s'ils ne le prévoient pas. Peut-être que cela signifie qu'il est plus difficile d'obtenir quelque chose en dehors des livres que de l'obtenir en premier lieu. Plusieurs autres États n'ont pas réussi les référendums sur l'aide au suicide assistée par un médecin. D'autres n'ont pas promulgué de loi, et quelques cours suprêmes des États ont décidé que le suicide assisté par un médecin est inconstitutionnel – mais pas la Cour suprême des États-Unis. En 2006, avec une marge de 6-3, il a conclu que le procureur général John Ashcroft n'avait aucunement l'intention de s'immiscer dans une procédure médicale. Les Supremes ont décidé que c'était aux États, sur une base individuelle, de décider si vous pouviez obtenir la prescription de la pruche.

Donc, si vous êtes en phase terminale en Oregon, et que vous voulez mourir, vous avez de la chance. Mais si vous n'êtes pas en Oregon, ou à Washington, n'avez-vous pas de chance? Pas nécessairement. Ce n'est pas aussi facile que d'acheter du crack sur votre coin de rue local, mais il n'est pas impossible d'obtenir les avantages de la loi de l'Oregon sans être un Oregonian.

Si vous êtes trop lâche ou n'avez pas les moyens ou la capacité de vous tuer, il y a une bonne quantité de suicide assisté par un médecin en dehors de l'Oregon. Avant l'adoption par Washington de sa propre loi Death With Dignity, un sondage révélait que 26% des médecins de cet État avaient reçu une demande de suicide assisté et que les deux tiers des médecins ayant reçu une demande avaient donné leur accord. Parmi les médecins du SIDA, les demandes sont considérablement plus élevées. Une enquête auprès des médecins de San Francisco traitant du SIDA a révélé que 98% d'entre eux avaient été demandés pour une assistance au suicide. En moyenne, environ 4% des personnes interrogées avaient accordé de telles demandes, et certains médecins avaient accordé des dizaines de demandes.

Devrions-nous essayer de dissuader les personnes médicalement ou psychiquement affligées de se suicider? Il y a l'argument selon lequel les personnes déprimées qui reçoivent un traitement sont susceptibles de décider de ne pas se suicider. Cet argument mérite d'être pris en considération tant que nous ne tombons pas dans le piège du raisonnement circulaire selon lequel quiconque veut se suicider est déprimé.

Dans "Le suicide médicalement assisté: l'influence des questions psychosociales", publié dans la revue Cancer Control in 1999, un oncologue et un psychologue, William Breitbart, MD, et Barry D. Rosenfeld, Ph.D., écrivent, «beaucoup de patients en phase terminale sont susceptibles de vivre une dépression qui peut être à la fois traitable et temporaire.» Temporaire, bien sûr Breitbart et Rosenfeld acceptent l'idée que toutes les personnes en phase terminale ne sont pas déprimées et que la dépression seule ne signifie pas que vous êtes incapable de prendre une décision compétente au sujet de votre propre mort. Ils recommandent le traitement agressif de la douleur et de la dépression, puis réévaluent si le patient veut encore encaisser ses frites.

La recommandation pour le traitement agressif de la dépression – avec l'utilisation de médicaments ou de psychothérapie – soulève la question de savoir si les antidépresseurs pourraient assombrir votre jugement suicidaire compétent et si la psychothérapie est simplement une façon sophistiquée de vous en dissuader. Parce que les critères de diagnostic de la dépression incluent un désir de mettre fin à la vie, nous devons faire attention à exclure cela comme critère lorsqu'une personne autrement compétente mais une personne souffrante demande de l'aide. Et ce raisonnement laisse de côté la question plus profonde de savoir si la dépression – même si on peut la considérer comme une maladie – peut être une maladie intraitable, aussi intraitable qu'une douleur physique intense, et être en soi la source d'un désir raisonnable de mourir. J'ai rencontré des gens pour qui la dépression est une partie intégrante de leur être. Les personnes qui ont eu tous les traitements imaginables – les pilules, la psychothérapie, les électrochocs – et qui veulent mettre fin à leurs souffrances. Qui suis-je pour leur dire non? Pour leur demander de passer quelques semaines, des mois, des années à me parler à la place?

"Je suis déprimé. Je veux juste y mettre un terme », m'a dit un résident de la maison de soins infirmiers.

"Es-tu malheureux parce que tu es malade et dans cette maison de retraite?"

"Non. Je me suis senti comme ça la plupart de ma vie, mais mes obligations envers ma famille m'ont gardé en vie. Maintenant, ils sont tous ensemble et je ne vois aucune raison d'aller ici ou ailleurs. "

George Costanza a déclaré: «J'adore faire une bonne sieste, parfois c'est la seule chose qui me fait sortir du lit le matin.» Certaines personnes ressentent la même chose à propos de la vie et de la sieste.

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Ce billet a été adapté de mon livre, Nasty, Brutish, et Long: Adventures In Eldercare (Avery / Penguin, 2009), finaliste du Connecticut Book Award 2010. Cliquez ici pour lire le premier chapitre Il fournit une perspective unique et privilégiée sur le vieillissement en Amérique. C'est un récit de mon travail de psychologue dans les maisons de retraite, l'histoire de la prestation de soins à mes parents âgés et frêles, le tout accompagné de ruminations sur ma propre mortalité. Thomas Lynch, auteur de The Undertaking, l'appelle «Un livre pour les décideurs politiques, les soignants, les haltes et les boiteux, les droits et les non-numérotés: quiconque a jamais l'intention de vieillir."

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