Avancer avec la maladie mentale

Les Jeux Paralympiques, impliquant des athlètes ayant une gamme de handicaps physiques et intellectuels, ont débuté cette semaine à Sotchi. Fruit d'une petite compétition de vétérans britanniques de la Seconde Guerre mondiale en 1948, les Jeux paralympiques comprendront 692 athlètes de 45 pays, qui participeront à 5 sports et 7 disciplines.

Certains athlètes ont des déficits congénitaux. Michael Bruegger (Skieur, Suisse) est né avec une jambe droite déformée. Depuis sa naissance, le côté droit du corps de Markus Salcher (Skier, Autriche) a été paralysé. Vincent Gauthier-Manuel (Skieur, France) est né avec son bras gauche manquant.

D'autres ont perdu des membres à la suite d'accidents tragiques. À 17 ans, alors qu'il conduisait une moto, Evan Strong (Snowboarder, États-Unis) a été frappé par un véhicule et sa jambe gauche a dû être amputée. Claudia Loesch (Skier, Autriche) est devenue paraplégique après un accident de voiture à l'âge de 5 ans.

D'autres ont souffert d'une maladie qui a entraîné une incapacité physique. Amy Purdy (Snowboarding, États-Unis) a été amputée des deux jambes après avoir survécu à une méningite bactérienne lorsqu'elle avait 19 ans. Bibian Mentel-Spee (Snowboard, Pays-Bas) a été 6 fois champion de Hollande en demi-lune et en snowboard cross. Elle était sur le point de se qualifier pour les Jeux olympiques d'hiver 2002 de Salt Lake City avant de perdre sa jambe droite au cancer.

Les histoires peuvent briser votre coeur. Ils peuvent aussi vous aider à voir la puissance de l'esprit humain.

Les Jeux Paralympiques sont conçus pour mettre l'accent sur la capacité et la réussite, et non sur le handicap, en mettant l'accent sur les personnes qui ont surmonté des obstacles incroyables.

Regarder des athlètes handicapés accomplir l'impensable m'a fait réaliser que d'autres qui luttent avec leurs propres démons, tels que les personnes atteintes de maladie mentale, ont également accompli la grandeur. Ils comprennent:

  • Abraham Lincoln, le 16e président des États-Unis, souffrait d'une dépression sévère et incapacitante
  • Ludwig van Beethoven, le brillant compositeur de 9 symphonies, 5 concertos pour piano, 32 sonates pour piano et 16 quatuors à ressort, a connu le trouble bipolaire
  • Vaslov Nijinsky, le danseur, a lutté contre la schizophrénie
  • Winston Churchill, un leader politique légendaire, avait un trouble bipolaire
  • Charles Dickens, l'un des plus grands auteurs d'Angleterre, souffrait de dépression clinique
  • Ernest Hemingway, le romancier lauréat du prix Pulitzer, a souffert de dépression qui a conduit au suicide

Le site Web Mental Health Advocacy répertorie des dizaines d'acteurs, d'artistes, de musiciens, de poètes, d'écrivains, de personnalités du monde du sport, d'entrepreneurs et de chefs d'entreprise ayant de la schizophrénie, des troubles bipolaires et de la dépression. Jetez un oeil à la liste. C 'est impressionnant.

Contrairement aux concurrents des Jeux paralympiques, dont les handicaps sont faciles à repérer, de nombreuses personnes atteintes de maladie mentale peuvent cacher leurs maladies. Ils se cachent parce qu'ils savent que la vie sera plus difficile s'ils ne le font pas.

À l'occasion, cependant, certaines personnes atteintes de maladie mentale réussissent, cessent de se cacher et deviennent des modèles et des défenseurs des personnes atteintes de maladie mentale. Des femmes comme Kay Redfield Jamison, Ph.D., Elyn Saks, JD, et Marsha Linehan, Ph.D.-professionnels de la santé mentale qui ont lutté toute leur vie avec leurs propres maladies mentales graves-inspirent vraiment.

  • Kay Redfield Jamison, professeur de psychiatrie à l'école de médecine de l'Université Johns Hopkins, est psychologue clinicienne et auteur du manuel classique sur le trouble bipolaire, une maladie dont elle souffre depuis son début de l'âge adulte. Son mémoire, An Unquiet Mind, raconte son histoire.
  • Elyn Saks, vice-doyen et professeur Orrin B. Evans de droit, psychologie et psychiatrie et sciences du comportement à l'Université de Californie du Sud Gould Law School, est un expert en droit de la santé mentale et un lauréat de la MacArthur Foundation Fellowship. Saks vit avec la schizophrénie et a écrit sur sa vie dans son mémoire primé, The Center Can not Hold.
  • Marsha Linehan a été traitée pour un retrait social extrême à l'âge de 17 ans. Son résumé de sortie de l'Institut du vivant le 31 mai 1963 a noté que Linehan était l'un des patients les plus perturbés de l'hôpital. 1 Pendant des années, Linehan a essayé de se suicider. Puis, tirant sa force de sa foi catholique, elle s'est transformée. Elle a obtenu un doctorat en psychologie en 1971 et a appris à s'accepter. Dans sa pratique, elle a traité les personnes avec un diagnostic qu'elle aurait donné à son jeune trouble de la personnalité autonome – une condition mal comprise caractérisée par l'indigence, les explosions et les pulsions autodestructrices. Elle a développé une nouvelle approche du traitement – la thérapie comportementale dialectique – et a traité avec succès les patients si difficiles que d'autres thérapeutes les ont évités. Elle est professeur de psychologie à l'Université de Washington.

Ce n'est que lorsque ces femmes ont atteint le sommet de leur carrière que chacune d'entre elles a révélé la vérité au sujet de sa maladie. Redfield Jamison n'a pas publié ses mémoires jusqu'à l'âge de 49 ans. Saks avait 53 ans. Linehan racontait son histoire quand elle avait 68 ans.

Les personnes atteintes de maladie mentale, comme beaucoup d'athlètes participant aux Jeux paralympiques, sont souvent confrontées à des obstacles que beaucoup trouveraient insurmontables. Pourtant, les personnes atteintes de maladie mentale, comme les personnes ayant un handicap physique, peuvent accomplir beaucoup de choses avec les bons soutiens.

Alors que nous célébrons les Jeux paralympiques, il est temps de célébrer ceux qui planent et refusent de laisser la maladie ou l'incapacité les définir. Mais il est également temps de reconnaître qu'il y aurait beaucoup d'autres personnes – dont beaucoup souffrent de maladie mentale – qui pourraient et qui contribueraient de façon productive à la société si seulement les bons soutiens étaient plus largement disponibles.

Un jour peut-être, nous donnerons des médailles aux personnes atteintes de maladie mentale qui apportent une contribution extraordinaire, tout comme nous reconnaissons maintenant les athlètes paralympiques.

Pour l'instant, connaissez-vous quelqu'un avec une maladie mentale qui mérite une médaille? Parle-moi d'eux.

  1. http://www.nytimes.com/2011/06/23/health/23lives.html

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