Avez-vous été la nouvelle? Vegas, Porto Rico et le monde

Cet article est une réimpression. Je pense que je devrais simplement le mettre en attente toutes les deux semaines avec chaque nouvel événement national ou mondial de la violence de masse ou de la mort. Derrière les nouvelles, derrière les messages des médias sociaux dans l'indignation et les «pensées et les prières», il y a des familles entières et des communautés jetées dans le cauchemar. Le feu des projecteurs sur une souffrance personnelle intense ajoute une toute autre dimension à la mort subite. Les catastrophes naturelles et les catastrophes provoquées par l'homme vont et viennent, avec de nouveaux outrages et de nouvelles images. Mais l'effet de ces décès sur les familles et les communautés qu'ils laissent derrière eux la dernière fois.

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Source: Daniel von Appen / Unsplash

Je n'ai même pas remarqué les équipes de nouvelles sur le pont au-dessus de la rivière.

J'étais trop occupé à parler aux gardiens qui cherchaient Matt. J'étais trop occupée à m'asseoir, étourdie, dans le siège du conducteur de ma voiture pendant que le soleil se couchait et que les heures passaient.

Ce n'est que lorsqu'un assistant du service des incendies est venu avec une couverture et une bouteille d'eau que j'ai appris que j'étais filmé.

Alors qu'elle me tendait l'eau, elle m'a dit: «Vous savez, je suis habituellement le meilleur ami de l'équipe de rédaction. Je leur donne accès à ce qui se passe, qu'ils se rapprochent. Mais je ne peux pas faire ça aujourd'hui. Je ne sais pas pourquoi, mais je me sens farouchement protecteur de toi. Je ne les laisserai pas te parler du tout. Ils ne peuvent que filmer de là-bas. "

Attends quoi? Normalement, alors qu'une personne est assise au bord de la rivière, j'attends de voir si les avions de recherche peuvent trouver le corps de son partenaire avant qu'il ne soit trop tard – normalement, un micro me farcirait au visage alors qu'un reporter intrépide veut savoir ce que je Suis-je en ce moment, de sorte que les téléspectateurs à la maison peuvent comprendre?

Les gens m'ont rapporté plus tard cette semaine, décrivant la distribution des nouvelles qu'ils ont vu ce jour-là. Certains l'ont même posté sur ma page Facebook personnelle, au cas où je voudrais voir l'image moi-même: au cas où je voudrais me voir debout sur la rive, attendre. J'ai brièvement parcouru les articles dans les journaux locaux, où ils ont mal orthographié mon nom, et blâmé Matt pour sa propre mort.

J'ai été les nouvelles.

Cette semaine, un bon ami a perdu un membre de sa famille à cause d'un crime violent et aléatoire. C'était partout dans les nouvelles. Images, photographies, spéculations, détails intimes de la vie répandus et conjecturés. Le seul et unique article que j'ai lu disait que «les appels téléphoniques aux membres de la famille n'étaient pas retournés». Sérieusement? Cela me rend furieux. Ça me rend furieux.

Même avant la mort de Matt, je détestais les nouvelles de 18 heures: des rapports d'incendies de maisons et d'accidents de voiture, des noyades, des agressions, des gens perdus dans les bois. Ces histoires ne servent absolument à rien. Ils envahissent la vie des gens au plus intime et privé des temps, les déchirent, les bousculent devant les projecteurs pour la seule raison de glorifier notre besoin d'histoires sensationnalistes que nous, nous-mêmes, ne vivons pas réellement. Ils blâment, incitent à la peur, créent du jugement. Ils mettent les gens sous le feu des projecteurs, déchirent leurs cœurs, en font un carnaval.

Ce genre de "reportage" ne fait rien pour rassembler les gens. C'est offensant, cruel, inutile. La surcharge de l'imagerie, l'imagerie graphique, brûle notre empathie, frémit nos coeurs, infecte nos esprits avec des choses que nous ne pouvons pas voir, des choses que nous n'avions pas le droit de voir.

Est-ce que c'est toujours approprié? Oui. Oui peut-être. La seule fois où cela pourrait être approprié, le seul moment où votre expérience intime de la douleur et de la perte se répandre dans ces larges canaux de "nouvelles" ou de médias sociaux, c'est si elle est accompagnée d'un appel à l'action rapide et efficace. aider.

S'il y a eu une catastrophe quelque part dans le monde, et en racontant l'histoire, des millions de personnes sont réellement aidées: oui. Si la famille qui a perdu sa maison dans un incendie a besoin d'un abri, de dons ou de nourriture: oui. Si celui qui a disparu est toujours absent, et qu'une équipe de recherche est nécessaire: oui. Si vous utilisez la noyade d'un athlète hautement qualifié comme un leader pour éduquer le public sur le danger actuel de la crue des eaux: oui. OUI.

Si nous utilisions les nouvelles du crime violent comme un moyen de parler d'amour, et où nous avons échoué, où nous échouons, où nous pouvons changer, plutôt que de l'utiliser comme un appel du bétail à plus de rage et de débat inutile, oui .

Si l'appel à partager des nouvelles de traumatisme et de mort, si le besoin de partager des nouvelles douloureuses et bouleversantes, venait d'un lieu de compassion et d'intérêt, d'un cœur ouvert plutôt que d'un besoin de vendre de l'espace publicitaire, oui.

Si nous utilisions la douleur des autres pour nous situer par rapport à nous-mêmes, alors oui. Oui.

Nous voyons trop de souffrance. Nous voyons trop de souffrance, oubliant que c'est en fait une souffrance. Ce n'est pas du divertissement. Ce ne sont pas des «nouvelles». C'est de la douleur.

Douleur privée, personnelle, intensément intime.

Et c'est un privilège de témoigner, pas un droit.

Megan Devine est l'auteur du nouveau livre, il est OK que vous n'êtes pas OK: rencontrer le chagrin et la perte dans une culture qui ne comprend pas. Écrivain du Pacifique Nord-Ouest, conférencière et défenseure du chagrin, elle est la fondatrice de Refuge In Grief, une plaque tournante de l'éducation et de la sensibilisation au deuil, où elle mène les gens à travers certains des moments les plus dévastateurs de leur vie.

Cet essai est le copyright Megan Devine et Refuge in Grief; ne partagez pas sans attribution appropriée. Trouvez plus d'outils pour vous aider et soutenir ceux que vous aimez sur refugeingrief.com.

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