Câblé et fatigué: l'électronique et la perturbation du sommeil chez les enfants

Est-ce que votre enfant a du mal à dormir, à se concentrer ou à se lever le matin? Est-ce qu'ils dorment beaucoup d'heures mais semblent épuisés? Les difficultés de sommeil chez les enfants sont en hausse, et je m'attends à ce que cette tendance empire avant de s'améliorer.

Selon l'American Academy of Pediatrics, les estimations du nombre d'enfants ayant un sommeil anormal varient d'un sur dix dans la population générale à 50-75% chez les enfants souffrant de troubles mentaux ou de troubles du développement / neurologiques.

Dans ma pratique, les parents rapportent fréquemment que leur enfant ne s'endort pas facilement, qu'il est agité la nuit ou qu'il est extrêmement irritable et désorganisé le matin. Les adolescents se plaignent souvent qu'ils ne peuvent pas dormir, et se sentent ensuite épuisés le lendemain, seulement pour que le motif répète la nuit suivante. Comme l'a si bien dit un adolescent, elle s'est sentie «fatiguée et fatiguée».

Un nombre croissant de preuves montre que les jeux vidéo et autres appareils électroniques induisent le syndrome de combat ou de fuite, mettant le corps dans un état de stress. Des études montrent des augmentations soutenues de la pression artérielle et du pouls, même des heures après avoir joué à un jeu vidéo. Il ne doit pas être un jeu violent, ou même un jeu d'action ou même un jeu du tout! Au fil du temps, la navigation sur Internet et les textos mettront également le cerveau et le corps dans un état de stress, juste à partir du niveau élevé de stimulation visuelle et cognitive.

Ces changements provoquent inévitablement des problèmes de sommeil. Même si votre enfant dort de huit à dix heures, cela ne signifie pas que son sommeil est réparateur. S'ils sont suffisamment «excités» pendant la journée, les zones primitives du cerveau entrent en action et envoient des signaux pour être en alerte. Du point de vue de l'évolution, être vigilant sert à nous protéger des prédateurs potentiels. Mais il y a un coût: le sommeil profond est sacrifié (parce que le sommeil profond rend un individu plus vulnérable), ce qui fait que les stades réparateurs du sommeil, les stades trois et quatre, sont coupés.

Mis à part l'état de combat ou de fuite, il y a (au moins) deux autres façons dont les jeux vidéo et les appareils électroniques modifient le sommeil. Ces deux réactions réduisent la mélatonine, le signal chimique qui indique à votre cerveau qu'il est temps de dormir:

  1. Le premier est dû à la luminosité anormale de l'écran. Normalement, la mélatonine est libérée par l'obscurité et inhibée par la lumière. Lorsque les yeux ressentent une intense luminosité, ils dirigent cette lumière vive directement vers le cerveau et arrêtent l'interrupteur de veille. Les cycles sommeil / éveil, ou les rythmes circadiens, sont également perturbés. Des études montrent que les rythmes circadiens déréglés provoquent l'humeur, la concentration et la dysfonction hormonale
    .
  2. La seconde a trait au rayonnement électromagnétique (EMR) , un sous-produit de tout ce qui est électronique. Les moniteurs, tout ce qui est sans fil et l'utilisation d'Internet aggravent le niveau de DME, rendant les jeux vidéo portables particulièrement toxiques. Comme la lumière vive, EMR perturbe la libération de mélatonine. (Cela exacerbe également l'état de combat ou de fuite, que vous savez maintenant être un tueur pour un repos suffisant.)

L'étude de Kempton West en Allemagne (2007) a montré que les résidents exposés à un émetteur de téléphone cellulaire sans fil (émettant de grandes quantités de DME) installaient des changements dramatiques dans leur mélatonine et leur sérotonine (un autre produit chimique du cerveau). de bien-être), dans les cinq mois suivant l'arrivée de l'émetteur sans fil. Fait intéressant, la mélatonine nocturne a été réduite chez la majorité des sujets, tandis que la mélatonine diurne a augmenté. Essentiellement, la libération de mélatonine "aplati" et déplacé à être libéré le matin. Cela a effectivement réduit le sommeil profond et en même temps causé un sentiment d'épuisement lors de l'éveil chez les participants à l'étude – l'effet «filaire et fatigué».

Il est important de se rappeler que les cerveaux des enfants sont plus sensibles aux influences environnementales que les adultes, parce qu'un jeune cerveau est en pleine croissance et en évolution, entre autres raisons. Ce n'est pas aussi «câblé» qu'un cerveau adulte. Avec certains enfants, c'est évident quand ils ne sont pas assez fermés. Avec d'autres, c'est plus difficile à dire. Voici quelques signes que votre enfant pourrait ne pas avoir de sommeil réparateur:

  • Plaintes de ne pas pouvoir dormir (même si cela semble être le cas)
  • Cernes sous les yeux
  • Mauvaise mémoire, mauvaise mise au point
  • Difficulté avec la rétention d'apprentissage
  • Difficile de se réveiller le matin
  • Désorganisé le matin
  • Irritabilité et effondrements

Les bonnes nouvelles sont que corriger le sommeil améliore souvent ou inverse même les symptômes de santé mentale. Si vous soupçonnez que votre enfant ne dort pas bien, ou présente tout ce qui précède, allez à l'ancienne et simplement «débranchez» les. Donner du repos au cerveau de votre enfant pendant quelques semaines. Les enfants s'engageront naturellement dans un jeu plus physique et créatif en l'absence de divertissement électronique, et ne seront pas aussi «branchés».

Cela prépare le terrain pour un sommeil sain, et vous pouvez non seulement bannir le syndrome de la fatigue et de la fatigue … vous pouvez voir un enfant plus heureux et plus concentré que vous reconnaissez à peine!

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