Comment devenir un psychologue clinicien: Partie 1

Certains cours recommandés de premier cycle.

Étant donné que je suis psychologue clinicienne agréée en pratique privée et professeure dans un collège d’arts libéraux, mes étudiants me demandent souvent: «Comment puis-je faire ce que vous faites? Comment puis-je devenir psychologue clinicien? »Souvent, ce qu’ils cherchent, c’est un simple conseil pour entrer aux études supérieures (par exemple, Quand devrais-je commencer à étudier pour le GRE? Ce qui est plus impressionnant pour les comités d’admission, deux présentations d’affiche de premier cycle ou un stage en entreprise). un camp de vacances pour enfants autistes?). Plutôt que de trop m’intéresser à des détails aussi noiseux, voire bureaucratiques, je préfère esquisser pour ces aspirants un programme éducatif qui décrit, peut-être, ce qu’un psychologue clinicien idéal aurait dû apprendre pendant ses études de premier cycle. Mes suggestions sont idiosyncratiques et sont basées sur les cours de premier cycle que j’ai trouvé les plus utiles dans ma carrière jusqu’à présent, ainsi que sur ce que j’aurais aimé apprendre pendant mes études de premier cycle afin de ne pas devoir me les enseigner tout au long de mon doctorat. et formation postdoctorale.

Il est rafraîchissant de rappeler que, lors de la conférence de Boulder en 1947, le comité de formation en psychologie clinique de la American Psychological Association avait recommandé aux étudiants de premier cycle de ne prendre que 20 heures de psychologie pour se préparer à une formation en psychologie clinique. Comment se fait-il que tant de programmes de premier cycle exigent au moins 30 heures de psychologie de la part de leur majeure? Est-ce qu’on en fait trop? Plus précisément, le fait de demander un nombre excessif de cours de psychologie prive-t-il les majors de la vaste formation en arts libéraux et en sciences dont ils ont réellement besoin pour se produire aux plus hauts niveaux de notre profession? (La question véritablement subversive est la suivante: un étudiant préparant des études supérieures en psychologie clinique aurait-il intérêt à se spécialiser dans une discipline autre que la psychologie?)

Rétrospectivement, les cours de psychologie de premier cycle les plus significatifs pour moi étaient les méthodes de recherche, la recherche indépendante, les théories de la personnalité, les tests psychologiques, l’initiation au conseil et la psychologie anormale. Mes théories sur le cours de la personnalité ont duré un an et nous avons lu et discuté de Freud, Skinner et d’autres grands. Contrairement à cette expérience enrichissante, le cours de psychologie du développement que j’ai suivi en tant qu’étudiant préparant au premier cycle consistait essentiellement en un cours sur la parentalité et non sur l’exploration prolongée de l’interaction gène-environnement comme il aurait dû l’être. Je suis certain d’avoir suivi d’autres cours de psychologie. c’était mon majeur, après tout. Mais si vous devez consulter votre relevé de notes pour savoir si vous avez suivi un cours particulier de premier cycle, il est plus que probable que ce fût inutile ou même, si j’ose dire, une perte de temps.

Jared C. Benedict/WikiMedia

Source: Jared C. Benedict / WikiMedia

De loin, l’expérience la plus importante de mes études de premier cycle a été un stage de neuf mois dans un programme parascolaire destiné aux enfants à problèmes. J’ai travaillé côte à côte avec un psychologue, un psychiatre, un travailleur social et deux doctorants. J’ai eu un aperçu de la profession dans laquelle je pensais entrer et une chance de commencer mon apprentissage en tant que maître praticien. Entrez dans le champ! Faire le travail! Accompagnez 20 patients de l’hôpital public lors d’une visite au zoo! Rompez une bataille de ciseaux entre deux élèves de 4e année atteints du TDAH et du trouble de l’opposition par opposition! Écoutez une femme battue expliquer pourquoi elle ne peut pas quitter son mari. Tenez la main d’un jeune homme mourant du sida. Vous apprendrez rapidement que vous n’êtes pas fait pour ce travail ou vous vous rendrez compte que vous ne pourriez jamais être heureux de faire autre chose.

Une recommandation controversée et rarement prise en compte que je fais aux étudiants de premier cycle intéressés par une formation doctorale en psychologie clinique est de satisfaire aux exigences académiques minimales pour l’admission en médecine. Ces exigences minimales incluent généralement:

    1. un an de biologie générale (avec laboratoire);
    2. un an de physique (avec laboratoire);
    3. un an de chimie (avec laboratoire);
    4. un an de chimie organique (avec laboratoire); et
    5. une année de calcul.

    «Mais je veux aller aux études supérieures en psychologie, pas en médecine!» Protestent les étudiants. C’est vrai, mais les étudiants de doctorat suivent souvent une formation en médecine, parfois aux côtés d’étudiants en médecine, et sont souvent supervisés par des psychiatres. Nous devons être capables de parler la langue locale et la grammaire de cette langue est l’enseignement scientifique de base décrit ci-dessus. Cet enseignement scientifique deviendra de plus en plus important à mesure que la psychologie s’intégrera de plus en plus dans les soins de santé primaires et que les psychologues collaboreront plus régulièrement avec les médecins.

    Je me souviens avec horreur d’avoir siégé dans une salle de conférence d’un hôpital remplie de psychiatres alors qu’un de mes collègues psychologues levait la main au cours d’une présentation sur l’étiologie de la dépression et demandait à la conférencière: «Qu’est-ce qu’un allèle?» Elle était une psychothérapeute accomplie et une chercheuse ambitieuse. , mais le dernier cours de «science dure» qu’elle a suivi était probablement en 11e année. La mission des psychologues cliniciens étant «d’étudier, de diagnostiquer et de traiter les troubles mentaux», il est de notre devoir de bien connaître tous les aspects de la santé mentale, y compris la recherche biologique et les traitements pharmacologiques. L’autorité prescriptive pour les psychologues cliniciens n’arrivera jamais que si un grand nombre d’entre nous possède les connaissances scientifiques de base nécessaires pour compléter la formation postdoctorale appropriée. Remplir ces conditions préalables de l’école de médecine maintient également les options des étudiants. Certains peuvent éventuellement décider de s’inscrire à l’école de médecine (ou aux programmes de plus en plus populaires pour les assistants médicaux, les infirmières praticiennes ou les ergothérapeutes).

    Joe Crawford/WikiMedia Commons

    Source: Joe Crawford / WikiMedia Commons

    Je recommande les cours suivants du programme de biologie, dont la plupart sont des cours de laboratoire de quatre crédits et d’un semestre: anatomie, physiologie, génétique, comportement des animaux, biologie du développement et évolution organique. Pour le plaisir, on peut souhaiter ajouter des cours en nutrition, biostatistique, microbiologie et épidémiologie. Les psychologues cliniciens en herbe devraient suivre des cours en neurosciences, qu’ils soient dispensés par le département de psychologie ou le département de biologie. En effet, je suggère de remplir les conditions requises pour une mineure en biologie.

    En plus des cours traditionnels de probabilités et de statistiques, ma recommandation est de prendre autant de maths que possible. Si votre collège propose une mineure en statistique, poursuivez-la. L’exemple du grand psychologue clinicien Paul Meehl est instructif: il attribue ses contributions significatives à notre domaine en partie à ses «23 crédits d’algèbre universitaire, de géométrie analytique, de calcul différentiel et intégral et de théorie des probabilités». recommandation la moins susceptible d’être prise à cœur. Comme Meehl l’a noté, “la plupart des humains sont plus heureux de choisir la méthode la plus simple, ce qui ne signifie jamais les mathématiques.” En plus des cours de mathématiques, je recommande un cours de logique (et l’excellent texte de Harry Gensler).

    Jusqu’à présent, nous avons une majeure en psychologie, avec des mineurs suggérés en statistique et en biologie. Dans mon prochain article, je soulignerai quelques expériences supplémentaires de premier cycle qui pourraient être utiles pour préparer une formation doctorale en psychologie clinique.