Comment éviter d’activer le TOC de votre proche

Les meilleures intentions peuvent se retourner contre quelqu’un qui essaie d’aider un membre de sa famille souffrant de TOC.

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Lorsque j’ai commencé à traiter le trouble obsessionnel-compulsif (TOC), il n’a pas fallu longtemps pour constater que la maladie touchait non seulement la personne atteinte de TOC, mais également leur famille et leurs proches.

Une partie du problème pour les membres de la famille est que la meilleure façon de le gérer est généralement contre-intuitive. Le meilleur traitement, en fait, est basé sur l’idée de faire le contraire de ce que la personne atteinte de TOC est poussée à faire.

Lorsque je rencontre les membres de la famille d’une personne atteinte de TOC, ils sont souvent consternés de se rendre compte qu’ils alimentent involontairement le TOC. Par exemple, la plupart des personnes atteintes de TOC demanderont à d’autres personnes de l’être rassurées afin de réduire leur anxiété face à leurs peurs obsessionnelles, comme lorsqu’elles voient une tache sur leur peau et demander à un membre de la famille de confirmer que ce n’est pas un cancer.

Nous supposons généralement qu’il est bon de rassurer une personne inquiète, mais lorsque le TOC suscite l’inquiétude, la réassurance renforce en réalité le cycle du TOC. Tout soulagement que la personne sentira sera de courte durée, rapidement remplacé par un retour de la peur obsessionnelle et de nouveaux efforts pour se rassurer. Une paix durable passe par l’apprentissage au fil du temps pour tolérer l’incertitude.

J’ai récemment parlé de ces problèmes dans le podcast Think Act Be avec la docteure Belinda Seiger, collègue psychologue et spécialiste en TOC.

OCD et les familles

Seth J. Gillihan: De quelles manières le TOC affecte-t-il souvent les familles?

Belinda Seiger: L’une des principales caractéristiques de la plupart des TOC est la recherche de la certitude. Par exemple, un enfant peut craindre que quelque chose n’arrive à ses parents, et il cherchera à être rassuré – en demandant aux parents de s’asseoir près de leur lit, de rester avec eux, pour les assurer qu’ils seront toujours là quand l’enfant se réveillera. , puis demander au parent de répéter cela, encore et encore. Cette répétition est une caractéristique du TOC, car il est assez normal pour un enfant de craindre que quelque chose puisse arriver à un parent.

Quand un membre de la famille cherche constamment à être rassuré, qu’il s’agisse d’un enfant, d’un adolescent ou d’une personne âgée, c’est épuisant: «Je vous ai déjà dit que je vous verrais plus tard. . . Je t’ai déjà dit que je serais là.   Et les membres de la famille peuvent devenir tellement frustrés que leur réassurance ne fonctionne pas.

Ainsi, le niveau d’épuisement et de frustration, d’irritation et de colère que ressentent les membres de la famille lorsqu’ils ne réalisent pas que la personne a un TOC peut être vraiment préjudiciable. Mais une fois qu’ils se rendent compte que le TOC cherche à rassurer, ils apprennent à le gérer, ce qui entraîne une amélioration des relations pour tous.

SJG: Cette idée de ne pas rassurer est tellement contre-intuitive, que ce soit d’un parent à un enfant ou d’un thérapeute à un patient. Réconforter une personne anxieuse est la bonne chose à faire pour environ 97% des personnes que vous rencontrez. Il est normal de dire à un enfant qui craint d’aller à l’école: «Ça va, chérie, rien ne va se passer, tu es en sécurité…». Ce que vous dites, c’est que non seulement rassurer ne pas aider à soulager le TOC, mais c’est en fait inutile .

BS: Oui, tout à fait. Et c’est un indice que vous ne traitez pas d’anxiété; vous avez réellement affaire à un TOC. Santé OCD est un très bon exemple. Si un membre de la famille craint que son état de santé ne soit pas correct, parce que son corps est légèrement taché, ou s’il a mal ou mal, il est allé voir un médecin et tout le monde les a éliminées. problème de santé grave, et pourtant ils continuent à revenir à un membre de la famille, et ils continuent à demander: «Pensez-vous que je vais bien? Est-ce que cela pourrait être un cancer? »- ce manque de réponse à la réassurance, et même à l’ exacerbation de l’anxiété, est si essentiel à rechercher dans le TOC.

Pour les membres de la famille qui ont lu ceci et qui pourraient être tentés de ne plus donner de réconfort immédiatement, Belinda a mis en garde.

Je tiens à avertir les personnes de ne pas interrompre l’assurance d’un membre de la famille avant d’avoir reçu le diagnostic de TOC d’un spécialiste qualifié en TOC, car cela peut causer beaucoup d’anxiété et de panique à quiconque.

Education sur le TOC

SJG: Il est difficile pour les gens de comprendre le TOC s’ils ne le sont pas eux-mêmes, car, par définition, les préoccupations et les comportements n’ont pas de sens. Alors, comment aidez-vous les membres de la famille qui sont frustrés de ne pas pouvoir convaincre leur bien-aimé «d’écouter la raison»?

BS: L’ éducation sur la nature du TOC est essentielle. C’est extrêmement illogique. J’appelle cela un «intimidateur dans le cerveau», et la recherche montre que le TOC prendra tout ce qui importe le plus à la personne et l’inquiétera de cette situation. Donc, si quelqu’un aime beaucoup sa famille, il se peut qu’il ait une contrainte illogique à vérifier sur la famille ou des pensées intrusives selon lesquelles elle nuit au membre de la famille.

J’explique aux membres de la famille que c’est illogique – s’ils se soucient de votre bien-être, le TOC l’inversera et leur fera craindre de vous faire du mal. Et ce genre d’explication semble aider, et les membres de la famille s’aperçoivent que c’est totalement illogique – la pensée rationnelle n’est pas en jeu ici!

SJG: Et essayer de dissuader quelqu’un de ses peurs obsessionnelles n’est qu’une recette de frustration. C’est un peu comme parler à quelqu’un qui ne parle pas votre langue et vous pensez que si vous le répétez et le dites de plus en plus fort, il finira par l’obtenir.

BS: Il peut être difficile pour les parents ou les conjoints ou partenaires de comprendre qu’ils doivent renoncer à l’assurance, aux explications et aux efforts constants pour tenter de changer la façon de penser de la personne atteinte de TOC. Ce n’est pas la meilleure façon de les aider. L’éducation et la thérapie familiale, ainsi que le jeu de rôle au cours de la séance de thérapie familiale, sont essentiels pour aider les familles et les personnes atteintes de TOC.

Réticence à rechercher un traitement

SJG: Que peuvent faire les membres de la famille si la personne atteinte de TOC ne veut pas se faire soigner?

BS: Ils peuvent venir en thérapie eux-mêmes et en apprendre davantage sur le TOC. Il existe également de nombreuses excellentes vidéos YouTube sur le TOC par des experts. Renseignez-vous et apprenez le plus possible sur le TOC auprès de sources bien informées. La Fondation internationale OCD est la référence incontournable en matière d’information sur le TOC – elle répond aux besoins des familles, des parents, des partenaires, des conjoints et des personnes atteintes de TOC.

Aider un membre de la famille en traitement

SJG: Que se passe-t-il une fois que vous avez introduit les principes de traitement, que vous travaillez depuis un certain temps, la personne atteinte de TOC fait ses expositions et sa prévention rituelle à la maison – comment conseillez-vous aux membres de la famille de réagir lorsque leur proche ne pas suivre les instructions de traitement? Disons qu’ils continuent à se laver les mains de façon répétée.

BS: Ensuite, il est temps de tenir une discussion très importante avec les personnes souffrant de TOC, car vous voulez vous assurer qu’elles sont motivées, qu’elles ont bon espoir et qu’elles comprennent le processus de traitement. Et nous explorerons les problèmes de honte et d’embarras et nous sentirons très exposés aux membres de la famille, car vous vous sentirez vulnérable lorsque vos proches sauront que vous adoptez des comportements fondés sur des pensées irrationnelles.

Nous y retournons donc et nous apportons beaucoup de précisions utiles sur ce qui motive l’individu à se faire soigner et sur ce qu’il pense de ce que les membres de la famille connaissent le traitement et y participent. Et vous renforcez leur raison de suivre le traitement et les raisons d’espérer. Et nous veillons à ce que la personne soit intéressée à impliquer les membres de sa famille et à ce que tout le monde se sente à l’aise.

SJG: Et cela varie énormément – certaines personnes disent: «Si vous me voyez faire quelque chose que je ne suis pas censé faire, rappelez-moi», et d’autres disent: «Cela ne fera que me rendre dingue si vous faites cela, et cela me rend plus anxieux, ce qui aggrave la situation, alors ne dites rien. »Ainsi, les membres de la famille ont souvent des difficultés, car ils diront:« Je sais qu’il n’est pas censé le faire et que cela ne l’aide pas. mais est-ce que je fais qu’empirer si je lui dis quelque chose? Est-ce que j’ai la responsabilité de répondre? »Et il semble que cela varie vraiment beaucoup en fonction de l’individu et de l’endroit où il se trouve dans son traitement.

BS: Absolument, et je dis aux familles que la meilleure chose à faire est de demander. Vous pouvez demander à un membre de votre famille: «Hé, je vois que tu fais ton rituel – voudrais-tu que je t’aide? Voulez-vous que je vous rappelle que vous n’êtes pas censé le faire? Voulez-vous que je vous rappelle de pratiquer vos expositions? »Cette communication est la clé: souhaitez-vous que je vous aide dans le traitement de votre TOC ou souhaitez-vous que je reste en dehors de celui-ci? Et il est préférable de demander avant que la personne ne soit engagée dans ses rituels ou ses compulsions.

Je devrais ajouter que les personnes atteintes de TOC peuvent devenir dépressives. Ils se sentent mal quand ils sont engagés dans ce genre de pensée intrusive, et ils se sentent incapables de passer à autre chose. Ainsi, vous pouvez faire preuve de compassion et dire: «Hé, je vois que vous vous sentez déprimé, que votre journée de TOC est mauvaise.”

Belinda a mis en exergue les facteurs pouvant augmenter les symptômes de TOC, en particulier les niveaux de stress élevés.

Les personnes atteintes de TOC se sentent parfois plus mal que d’autres. Stress, changement, stress imminent, déménagement, nouvel emploi, début des cours, retraite, ou même aller faire les magasins ou aller dîner avec des amis – tout ce qui cause du stress dans la vie d’une personne peut exacerber son TOC. Donc, être au courant des déclencheurs de votre bien-aimé peut vous aider dans ce processus de communication.

Le défi de l’hébergement en famille

SJG: Parlons de l’hébergement en famille – qu’est-ce que c’est et pourquoi est-ce un problème d’OCD?

BS: Si un membre de votre famille est atteint de TOC, il est naturel de vouloir leur faciliter la vie. Prenons donc un exemple de refus d’école pour cause de TOC. Les parents se sentiront souvent mal lorsqu’ils verront leur enfant désolé d’aller à l’école – par exemple, parce qu’il craint de se contaminer à l’école ou d’être exposé à la maladie d’autrui.

Et le parent peut penser: «Bien sûr, je les enverrai à l’école avec des lingettes et je leur donnerai du désinfectant pour les mains! Ils peuvent ensuite essuyer le bureau, se désinfecter les mains et essuyer leur boîte à lunch »- et cela aide. . . pour un moment. C’est un logement. Ils ne veulent pas voir leur enfant en détresse, alors ils le chargent avec ces choses-là, ou ils vont même les garder à la maison et aider l’enfant à éviter la situation.

De même, si un adulte souffrant de TOC ne veut pas couper les légumes dans la cuisine, un membre de la famille peut dire: «D’accord, je le ferai pour toi», parce qu’ils se sentent dégoûté par les tomates. colle OCD en place. Cela aide la personne à éviter l’anxiété et la situation redoutée. Malheureusement, même si c’est fait par amour, cela facilite réellement l’évitement du TOC.

La recherche confirme clairement ce que Belinda a dit. Un grand nombre d’études ont montré qu’un plus grand logement familial était associé à un TOC plus sévère et à une réponse plus médiocre au traitement. Belinda a poursuivi en expliquant aux membres de la famille comment éliminer progressivement les mesures d’adaptation au TOC:

Ainsi, avec l’aide d’un thérapeute qui connaît bien le TOC, les membres de la famille commencent progressivement à être moins accommodants, avec le soutien de la personne atteinte du TOC. Si vous êtes un membre de la famille d’une personne atteinte de TOC et qu’ils ne vous ont pas dit: «Je ne veux pas que vous continuiez à vous accommoder», cela pourrait en fait exacerber les problèmes, les bagarres et les agressions d’une famille. Cela doit donc se faire avec l’accord de la personne atteinte de TOC. Et c’est mieux avec quelqu’un comme un thérapeute qui connaît très bien la dynamique familiale.

SJG: Que diriez-vous d’une famille qui vient de l’avoir et qui dit: «Nous ne ferons plus ces choses-là. Nous n’allons pas répandre le TOC dans toute la famille », mais la personne atteinte de TOC ne va pas de l’avant – y a-t-il un endroit où les familles peuvent prendre une sorte de décision unilatérale?

BS: Il existe quelque chose appelé un «contrat de famille», dans lequel les membres de la famille peuvent s’entendre en équipe, puis informer leur proche: par exemple, «Nous n’allons plus éviter de conduire le samedi» ou «Nous sommes nous n’allons plus éviter de conduire sous la pluie, nous allons le faire. »Et en tant qu’équipe, expliquons que« c’est un TOC, et nous n’allons pas prendre en charge votre TOC. Nous sommes du côté de la santé. Nous ne faisons pas équipe avec l’intimidateur dans votre cerveau. Nous faisons équipe pour vous aider à vous améliorer. ”

Cela doit être fait en équipe, par le biais d’un contrat avec la personne atteinte de TOC, et c’est beaucoup mieux si toute la famille est à bord – certainement avec la personne atteinte de TOC, mais parfois tous les membres de la famille s’entendent pour dire: pas éviter cette situation au nom du membre de la famille souffrant de TOC. ”

SJG: Dans le même ordre d’ idées , comment aidez-vous les membres de la famille à gérer le retrait de l’assurance?

BS: Bien sûr, nous les éduquons d’abord – c’est ce que sont les TOC et tout le monde y participe – et ensuite, nous les aidons progressivement à réduire l’assurance. Habituellement, la thérapie d’exposition ressemble à une période de temps intentionnellement au cours de laquelle la personne atteinte de TOC et le membre de sa famille (s’ils sont à bord) pratiqueront le traitement de TOC à la maison. Nous ne voulons pas que quelqu’un pratique toute la journée quand ils ne sont pas prêts ou au début – ils pourraient prendre 15 à 20 minutes deux fois par jour pour faire l’exposition. Pendant cette période, le membre de la famille peut faire l’opposé du réconfort: cela fait partie du traitement.

Et ils essaient cela une fois par jour, ou deux fois par jour, puis allongent progressivement le temps pendant lequel ils ne sont pas rassurés. Maintenant, nous essayons pendant deux ou trois heures, toute la journée, pendant deux ou trois jours, et ils continuent à consulter le thérapeute pour parler de la situation. C’est la meilleure façon d’augmenter progressivement la cessation de l’assurance. J’ai eu beaucoup de succès avec les parents qui font ce genre de relations avec leurs enfants et d’autres membres de la famille – ça marche vraiment.

Il est intéressant de noter que différents thérapeutes ont des approches différentes pour éliminer le réconfort, et que les détails peuvent également dépendre de la nature du TOC. Certains thérapeutes préfèrent une approche plus abrupte, encourageant la personne atteinte de TOC à demander aux membres de sa famille de ne pas fournir de réconfort une fois le traitement actif commencé. Une réassurance occasionnelle peut principalement annuler les avantages de l’exposition et de la prévention rituelle pour certaines personnes ou certains types de TOC, en prolongeant le traitement et en retardant la guérison. L’idéal serait que la personne atteinte de TOC prenne les devants en ne demandant pas de réconfort, les familles sachant quoi faire si la personne cède et demande.

Alternativement, l’assurance peut être supprimée progressivement en fonction du type d’assurance. Par exemple, il est peut-être plus facile d’abandonner l’assurance contre la contamination, tandis que pour être rassuré d’être une personne terrible, il faudra attendre à plus tard le traitement. La clé est de trouver un équilibre où les compulsions de TOC sont éliminées le plus rapidement possible, à un rythme que la personne est capable de tolérer.

Des raisons d’espérer

SJG: Pour les familles confrontées à un TOC, il y a de nombreuses raisons d’être optimiste. J’espère donc que vous pourrez partager un exemple (bien évidemment sans révéler vos identités) de la façon dont vous avez vu les familles s’unir pour vaincre le TOC.

BS: Dans ce cas, je travaillais avec les parents d’un enfant de 10 ans avec un frère ou une soeur plus jeune dans la famille, et l’enfant ne mangerait pas certains aliments, car il pensait que ces aliments les contamineraient. Nous avons donc dû faire participer les deux parents et les éduquer sur le TOC, ainsi que sur l’enfant. Et l’une des choses amusantes que nous avons faites était de leur demander d’apporter au bureau tous les aliments qu’ils aimeraient manger. Il y avait 9, 10, 15, 20 aliments que ce gamin apportait. Ils n’avaient mangé que deux aliments, et en très peu de temps – deux mois – ils mangeaient tout.

SJG: J’aime cet exemple, car il montre vraiment comment le bon traitement peut avoir un effet de changement de vie, non seulement pour la personne atteinte de TOC, mais pour la famille.

Si vous-même ou une de vos connaissances souffrez de TOC, pensez à visiter le site Web de la Fondation internationale de TOC , un excellent endroit pour trouver des informations fiables sur le TOC et son traitement.

Vous pouvez également utiliser la fonction «Rechercher un thérapeute» sur PsychologyToday.com pour rechercher un thérapeute; Assurez-vous simplement que la personne est expérimentée dans le traitement des TOC avec le traitement de prévention de l’exposition et du rituel (ERP) soutenu par la recherche.

La conversation complète est disponible ici .

Références

Lebowitz, ER, Panza, KE et Bloch, MH (2016). Hébergement familial dans les troubles obsessionnels compulsifs et anxieux: mise à jour quinquennale. Expert Review of Neurotherapeutics, 16 , 45-53.

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