Comment l'auto-inhibition mène à la dépendance

Nancy était une enseignante de 28 ans qui utilisait de manière addictive le tranquillisant Xanax. Elle ne l'a pas pris au hasard (les actions addictives ne sont jamais aléatoires); Elle l'utilisait presque entièrement quand son petit ami Mitch se retira d'elle pour se concentrer sur son travail, quelque chose qu'il faisait de plus en plus. À ce moment-là, elle était tourmentée par un conflit intérieur. Elle ne voulait rien de plus que de lui dire avec colère à quel point elle se sentait seule quand il s'éloignait d'elle. Mais elle était terrifiée à l'idée qu'elle détruise leur relation si elle parlait. Se sentant complètement prise au piège, elle a dû faire quelque chose pour défaire son sentiment d'impuissance. C'est alors qu'elle s'est tournée vers Xanax. Chaque fois qu'elle décidait de l'utiliser, elle (momentanément) ne se sentait plus impuissante, puisqu'elle pouvait maintenant faire quelque chose en son pouvoir pour la faire se sentir mieux. Autant prendre Xanax lui faisait vraiment du mal, mais au moment où elle ressentait cette formidable envie de le prendre, elle se sentait émancipée.

Cet exemple est tiré de mon premier livre, The Heart of Addiction , où je l'ai écrit pour illustrer le fonctionnement de la dépendance: les actes addictifs sont des substituts (ou des déplacements) pour prendre une action directe effrayante ou interdite, lorsque les gens se sentent écrasés sans espoir. Dans le cas de Nancy, elle ne s'est pas laissée faire face à Mitch parce que cela touchait à de très anciennes craintes d'être laissée seule. Mais, puisqu'il est émotionnellement nécessaire pour nous tous de prendre des mesures pour renverser les sentiments d'être complètement pris au piège ou sans défense, son action de substitution a été conduite par une intensité énorme.

Je cite l'histoire de Nancy dans ce post comme un exemple de l'un des facteurs déclenchants les plus communs de nouveaux épisodes de comportement addictif: l'auto-inhibition. Les vieilles craintes de Nancy d'être abandonnée rendent compréhensible pourquoi elle ne pouvait pas parler plus clairement à Mitch. Mais en se retenant, elle a par inadvertance mis en place son prochain épisode addictif, car elle était en train de se piéger.

Voici un autre exemple:

Daniel souffrait d'alcoolisme mais était abstinent au moment de cette vignette. Il avait engagé un entrepreneur pour reconstruire son vieux garage en bois. L'entrepreneur a démarré le projet, mais a laissé le travail à moitié terminé pour aller travailler ailleurs. Daniel avait payé à l'avance presque tout le travail, donc il ne pouvait pas simplement virer l'ouvrier. Il lui a fait plusieurs appels avant que l'entrepreneur ne rappelle finalement qu'il ne pouvait pas retourner au garage de Daniel avant d'avoir terminé un autre projet; ce serait au moins 3 semaines. Daniel a protesté modérément, ce qui était son style habituel, mais l'entrepreneur a dit qu'il aurait juste à attendre. Immédiatement après cette conversation, Daniel a recommencé à boire.

L'histoire de Daniel (qui apparaît dans mon deuxième livre, Breaking Addiction ), est un autre exemple du même problème. Quand il se retient de répondre plus vigoureusement (ce qui aurait pu inclure non seulement une réponse verbale plus forte, mais menaçant de contacter le Bureau d'éthique commerciale, le département des services à la consommation de son État, son avocat, le journal local, etc.), Daniel plaça lui-même dans une position sans défense. Sa façon de traiter ce sentiment était de boire, exactement dans le modèle qui définit la dépendance. Comme d'habitude avec un comportement addictif, sa décision de prendre un verre le fit se sentir mieux car il renversait son sentiment d'impuissance, même si cela ne faisait rien pour aider sa situation avec l'entrepreneur ou le garage.

Les dépendances sont des symptômes psychologiques qui surviennent lorsque les gens se sentent pris au piège, et apportent une solution à ce sentiment, poussés par la furie qui vient naturellement avec le sentiment d'être pris au piège. Lorsque les gens créent leur propre impuissance en étant trop inhibés – ne prenant pas la parole, n'acceptant pas d'être maltraités, etc. – ils précipitent involontairement leur prochain épisode addictif. Si vous vous reconnaissez dans ces anecdotes, il vaut la peine d'être vigilant quand elles se produisent, et même d'anticiper les situations dans lesquelles vous risquez de céder.

L'un des points que j'ai essayé de souligner dans mes livres est que, même si vous ne pouvez pas vous résoudre à agir directement en cas d'attaque, il y a toujours quelque chose que vous pouvez faire. Un homme qui souffrait d'alcoolisme ne pouvait se résoudre à prendre la parole lors d'une grande réunion et se dirigeait vers un verre juste après, quand il se rendit compte qu'il n'était pas trop tard. Il a sorti son ordinateur portable et a écrit un e-mail à tous ceux qui avaient participé à la réunion pour leur dire exactement ce qu'il voulait dire. Il n'a jamais bu ce verre.

Bien sûr, à long terme, si être trop doux est un problème pour vous, il serait judicieux de trouver un bon thérapeute pour comprendre pourquoi vous vous retenez. Mais en attendant, savoir comment fonctionne votre comportement addictif peut vous éviter d'avoir à le répéter.

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