Comment les psychologues encouragent la cupidité

Mes amis se plaignent de la cupidité des autres, mais ils semblent inconscients des leurs. Je me mords la langue, mais quand les psychologues font cela, je veux parler.

Les psychologues aiment condamner «notre société» pour la cupidité, mais quand l'homme commun est avide, ils le justifient et même le glorifient. Un exemple frappant est celui du «jeu de l'ultimatum». Les chercheurs donnent 10 $ à un sujet de laboratoire et l'invitent à donner un montant quelconque à un deuxième sujet. Les règles du jeu permettent à la deuxième personne d'opposer son veto à toute l'affaire s'il n'aime pas sa coupe. Les deux parties n'obtiennent rien alors. Des essais répétés montrent que les gens ont tendance à opposer leur veto aux offres de 3 $. En d'autres termes, ils passent trois dollars pour le plaisir de priver quelqu'un d'autre de sept ans.

Pour moi, c'est de la cupidité, mais les psychologues appellent cela «l'équité». Je pense que ça pue si vous êtes prêt à dépenser de l'argent pour la joie de le coller à quelqu'un d'autre simplement parce qu'ils ont plus que vous. Mais les psychologues attachent des étiquettes positives à ce comportement. Ils affichent le jeu de l'ultimatum comme preuve de l'exigence humaine d'équité, en disant implicitement qu'il est juste de punir les autres parce qu'ils ont ce que vous voulez. Vous ne pouvez pas étudier la psychologie ces jours-ci sans être nourris de cette définition de la justice.

La faille dans cette pensée serait évidente si vous l'avez vu chez un enfant. Si votre enfant a piqué une colère parce qu'il a reçu un cadeau de 3 $ et que son frère en a reçu 7 $, et que la crise de colère a envoyé les deux cadeaux voler dans le vent, pourriez-vous féliciter cet enfant pour son équité? J'espère que non. J'espère que vous lui apprendrez à se concentrer sur son propre chemin au lieu de se préoccuper de l'inventaire des autres.

Les psychologues peuvent penser qu'ils font preuve d'empathie envers les «perdants», mais ils finissent par glorifier la méchanceté. Ils impliquent que tout va bien si vous ressentez du ressentiment. Pourquoi cette définition de «l'équité» n'est-elle pas incontestée?

Parce que ça nous fait du bien. Nous aimons nous voir dans une lumière positive. Quand nous voyons l'intérêt personnel dans les autres, nous ne l'aimons pas. Nous nous imaginons au-dessus de ça. Mais nous tombons inévitablement sur notre propre intérêt parce que le cerveau a évolué pour se promouvoir. Nous condamnons donc l'intérêt personnel des personnes qui sont retirées de nos cercles sociaux en toute sécurité, tout en tenant compte des intérêts personnels de nos amis, parents, alliés et soi. Sigmund Freud a introduit le terme «projection» pour l'habitude de percevoir des traits négatifs chez les autres quand vous ne pouvez pas accepter ces traits en vous-même. La projection est partout parce que le cortex humain a du mal à comprendre le cerveau des mammifères auquel il est attaché.

Le cerveau des mammifères produit des hauts et des bas neurochimiques, mais n'a aucun langage pour expliquer pourquoi. Quand quelque chose promeut vos intérêts, le cerveau de votre mammifère libère des neurochimiques qui se sentent bien. Votre cortex cherche alors des preuves de bonté pour expliquer le bon sentiment. Quand quelque chose menace votre propre intérêt, votre cerveau de mammifère libère un mauvais sentiment (cortisol), et votre cortex trouve des preuves pour l'expliquer. La recherche de récompenses d'autres personnes vous laisse mal à l'aise tandis que votre propre recherche de récompense vous laisse vous sentir bien. Votre cortex trouve un moyen de donner un sens à cela.

Je ne dis pas que la cupidité est bonne. Je dis que votre cerveau est égoïste, et quand vous ne comprenez pas cela, vous développez un sentiment exagéré de privation. Vous remarquez l'auto-recherche d'autrui et non la vôtre, alors vous finissez frustré. Regardons de plus près les racines évolutionnaires de nos sentiments de négligence.

Votre cerveau primitif a une façon simpliste d'interpréter les relations sociales. Il vous compare aux autres et vous classe au-dessus d'eux ou au-dessous d'eux d'un moment à l'autre. Je ne dis pas que nous devrions le faire, mais le cerveau animal le fait, que vous le vouliez ou non. Lorsque vous êtes en position de repos, votre cerveau de mammifère libère de la sérotonine et vous vous sentez bien. Quand vous êtes un-down, votre cerveau de mammifères le perçoit comme une menace de survie et les produits chimiques de stress sont libérés. Vous avez de bonnes raisons de chercher la position de départ. Vous essayez seulement de survivre. Mais quand d'autres personnes font cela, votre sentiment de privation relative déclenche des alarmes neurochimiques. (Recherche sur la sérotonine et la dominance sociale: 1 2 3. La domination ne signifie pas l'agression, ils sont souvent opposés du point de vue de la sérotonine, comme expliqué ici et élaboré dans mon livre I, Mammal.)

"Je ne pense pas de cette façon", vous pouvez dire. "Je pense que tout le monde est égal." L'égalité est une abstraction, et le cerveau des mammifères ne traite pas les abstractions. Il s'efforce de se sentir bien. Vous vous sentez bien quand vous vous voyez comme une personne aimant l'égalité parce que vous vous sentez supérieur à toutes ces personnes avides que vous imaginez. Vous vous sentez supérieur sans avoir à reconnaître votre propre désir de vous sentir supérieur.

L'envie d'être spécial est toujours là parce que la sérotonine se sent bien. Si vous remplissez une pièce avec des gens qui disent qu'ils ne se soucient pas du statut, ils formeront bientôt une hiérarchie basée sur la façon dont ils prétendent être anti-statut. C'est ce que font les mammifères. Je ne dis pas que nous devrions faire cela. Je dis que lorsque vous vous mentez à propos de votre propre recherche de soi, vous avez un sens exagéré de l'auto-recherche des autres.

Lorsque vous vous sentez déprimé, vous vous sentez hostile envers ceux que vous percevez comme un seul. Vous pouvez facilement trouver d'autres personnes qui partagent votre hostilité. Avec ce soutien social, il est facile de croire en la réalité de vos propres perceptions. Vous pouvez vous convaincre que le gars qui a sept dollars dans cette partie du jeu est dehors pour attraper tout ce que vous avez. C'est mauvais, mais dès que vous vous placez moralement supérieur à lui, vous vous sentez bien. L'auto-justice est une façon de se mettre au-dessus sans le désordre et la peine de rivaliser pour les ressources.

Ce n'est pas facile d'être un mammifère. Dans l'état de nature, vous ne saviez jamais d'où viendrait votre prochain repas. Vous ne pouviez rien mettre de côté pendant une journée pluvieuse avant que le stockage des aliments et l'argent ne soient inventés. Tout ce qu'un mammifère pouvait faire, c'était investir l'énergie supplémentaire d'aujourd'hui dans la domination sociale, parce que cela pourrait améliorer son accès aux ressources demain. La sélection naturelle a construit un cerveau qui cherche toujours un moyen d'aller de l'avant. Si vous détestez cela chez les gens, vous finirez par haïr tout le monde, et vous ne saurez même pas pourquoi.

Les psychologues devraient-ils nous aider à nous sentir bien dans notre peau ou à être honnêtes envers nous-mêmes? L'honnêteté peut conduire à des vérités désagréables. Le psychologue honnête peut finir dans la position un-bas. Les psychologues sont aussi des mammifères. Les sciences sociales sont sociales aussi bien que scientifiques.

Dans le prolongement de ce post, j'examinerai de plus près le «dilemme du prisonnier», un autre paradigme de la recherche en sciences sociales qui attache des étiquettes éthiques (comme la «coopération») à un comportement plus honnêtement compris en termes de mammifères. Pour en savoir plus sur le comportement social des mammifères en ce moment, consultez mon site Web, imammalthebook.com, et ma présentation PowerPoint gratuite, ce n'est pas facile d'être Mammifères (coin inférieur droit sous "Documents de recherche").

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