Comment répondez-vous à la question «Que faites-vous?

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Source: ClipsArts101

"Alors, que faites- vous ?"

N'étant pas très sociable, je ne suis pas souvent en mesure d'avoir à répondre à cette question, sauf de la part de gens avec qui je me demande ce que je fais toute la journée, mais cela signifie aussi que je n'ai pas eu l'occasion de développer bonne réponse! Mais je trouve que c'est une question intéressante à vous poser de temps en temps – et si vous êtes comme moi, tout jour qui se termine par un «y» est un bon jour pour s'interroger, surtout quand la question porte sur des questions de but , le sens et l'identité, qui sont tous enveloppés dans la carrière et "ce que nous faisons."

La chose la plus facile pour moi de répondre serait professeur de collège, mais pour moi c'est mon travail, pas ce que je fais . (De plus, cela conduit à plus de questions sur ce que j'enseigne, ce qui est compliqué, et puis plus de questions à ce sujet, et avant que vous le sachiez je parle de moi qui est mon sujet moins favori.) Idéalement je voudrais dire écrivain, mais cela ne me semble pas correct non plus – me déclarer écrivain me semble vantard, car être écrivain me semble ambitieux, même si j'ai beaucoup écrit. C'est comme si vous deviez gagner une médaille olympique avant de pouvoir vous appeler un coureur. *

Plus généralement, cette question se rapporte au concept de carrière, sur lequel je n'ai jamais beaucoup réfléchi jusqu'à ces derniers temps (malgré le fait que beaucoup de personnes considéreraient cela comme une carrière). Comme si on me demandait «que faites-vous?», Si j'étais obligé de déclarer «ma carrière», je préfèrerais dire «écrivain» plutôt qu'académique. Je ne me suis jamais senti comme un universitaire, mais est-ce que je me sens vraiment comme un écrivain non plus? Cela ne me semble toujours pas juste. Est-ce que je pense à l'écriture en tant que carrière? Plus fondamentalement, est-ce que je m'identifie en tant qu'écrivain? Comme on dit, un écrivain écrit, et j'écris, mais je ne me sens toujours pas à l'aise de m'appeler écrivain.

Mais pourquoi? La réponse qui me vient immédiatement à l'esprit est que je ne m'en sers pas pour le revenu. Mais cela ne peut pas être aussi simple que cela: beaucoup de personnes que je considère comme de «vrais» écrivains ont d'autres emplois (ou partenaires de travail) qui soutiennent leurs activités littéraires. Mon travail en tant que professeur me permet d'écrire quoi et quand je veux. Cela peut sembler merveilleux – et certainement il est, considéré plus objectivement – mais l'inconvénient est que je ne prends pas l'écriture aussi sérieusement que je pourrais le faire si je devais en vivre. En ce sens, je me sens un peu dilettante, jouant avec l'écriture sans avoir à prendre l'engagement nécessaire pour l'appeler une carrière ou pour m'appeler écrivain. Donc l'écriture me semble plus un passe-temps qu'une carrière.

Cela fait penser à un commentaire d'une interview avec l'actrice Anna Kendrick sur la nature apparemment aléatoire de sa carrière, qui englobe Broadway, le film et la musique:

Au cas où vous ne le sauriez pas, je n'ai pas vraiment de stratégie de carrière. Mes décisions sont entièrement basées sur «Eh bien, je suis là, et c'est quelque chose que le jeune de 15 ans serait ravi de faire.

Je suis à peu près la même chose en ce qui concerne mon écriture. J'écris sur ce qui m'intéresse à l'époque, certaines d'entre elles contribuant à un projet global plus large (bien que souvent pas délibérément), d'autres pas; certains sont académiques, d'autres pas. Je suis dans la position très chanceuse de ne pas avoir à écrire quoi que ce soit que je ne veux pas écrire, me laissant libre d'écrire ce que j'ai envie d'écrire à un moment donné (jusqu'à ce que je signe un contrat) Ce n'est pas stratégiquement optimal pour faire avancer une idée de carrière.

Mais il y a des signes que l'écriture est une carrière pour moi, que j'y pense ou non explicitement dans ces termes. Une fois, j'ai commencé à écrire un article très personnel sur le carriérisme et l'échec dans le monde universitaire et l'édition, et un ami m'a mis en garde contre le fait de le publier au cas où quelqu'un travaillerait avec moi. J'avoue que j'avais des réserves similaires, mais il ne s'agissait pas de quelqu'un dans le milieu universitaire – il s'agissait plutôt de rédacteurs et d'éditeurs potentiels. Le fait que ce soient ces gens-là qui m'inquiétaient à propos de la protection de mes relations révèle quelque chose sur mes véritables aspirations.

Même si je ne suis pas toujours à l'aise de me considérer comme un écrivain, de le considérer comme quelque chose que je n'ai toujours pas «mérité», mes préoccupations concernant les relations professionnelles que je cultive et protège – à savoir celles avec éditeurs et éditeurs – considérer l'écriture comme une carrière dans le sens où cela m'importe. J'ai beaucoup de choses que j'aimerais écrire, pour les auditoires académiques et populaires, et je suis reconnaissant pour les relations positives que j'ai avec de nombreux éditeurs qui peuvent me permettre de les poursuivre.

À mes oreilles, le concept de «carrière» implique quelque chose de distinct de ou au-dessus de ce que tout cheminement de carrière particulier englobe-mettre la charrue avant le cheval, comme il était. ** Ce genre de pensée devient problématique lorsque les gens commencent à penser en termes de faire avancer leur carrière plutôt que de faire – et de profiter – de ce qui est devenu leur carrière en premier lieu, et lorsque le succès dans une carrière finit par signifier plus pour vous que de profiter de ce que vous y faites (sans parler de bien traiter les autres il). Au pire, son «objectif de carrière» devient réductible à la carrière elle-même plutôt qu'à ce à quoi la carrière devait initialement conduire (comme le confort, le bonheur ou la célébrité).

Je n'aime pas beaucoup de choses, mais il y a des moments où j'apprécie énormément l'écriture, et je ne suis pas impatient de renoncer à toute idée de «carrière», surtout si cela veut dire écrire quelque chose que je ne veux pas ou s'engager dans des activités que je trouve inutiles à mon écriture (ou à mes obligations envers mes étudiants, collègues membres du corps professoral et collège). Encore une fois, je suis très chanceux d'avoir un travail qui me permette la liberté d'écrire ce que je veux, que ce soit ou non un aspect qui représente une «carrière» pour moi. Donc, pour le moment, je vais continuer à faire exactement cela, cesser de m'inquiéter de savoir si je suis un "vrai" écrivain, et la prochaine fois que quelqu'un me demandera ce que je fais, je leur dirai ce qu'ils pensent déjà : modèle de piste.

* J'ai aussi enduré plusieurs années d'être honteux d'être à la fois professeur et écrivain, ce qui peut expliquer certaines de mes propres questions mais n'est pas pertinent pour mon propos plus général ici.

** J'ai récemment reçu quelques conseils pour poursuivre ma «carrière» en tant qu'étudiant, ce qui m'a fait sérieusement remettre en question mon avenir, jusqu'à ce que je réalise que je n'ai pas besoin d'être un universitaire comme ils le veulent. Qui définit ce qu'est un universitaire, de toute façon? Une question pour un autre jour.

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