Comment une rupture peut démarrer votre carrière

Andrew Campbell, Aegon International Tennis Eastbourne, June 2013
Source: Andrew Campbell, Aegon International Tennis Eastbourne, juin 2013

La domination de Rory McIlroy sur le golf professionnel s'est poursuivie dimanche avec une autre victoire au championnat Wells Fargo à Charlotte, en Caroline du Nord.

À quoi McIlroy doit-il son récent succès?

Une rupture, peut-être.

McIlroy a été pratiquement inarrêtable depuis qu'il a annulé son engagement très médiatisé à la star du tennis Caroline Wozniacki en mai dernier.

Considérez la séquence des événements. Avant la séparation de McIlroy avec Wozniacki, il n'avait pas gagné un tournoi de golf depuis presque deux ans. Son classement mondial de golf avait glissé du premier au onzième.

Puis, le 21 mai 2014, McIlroy a décidé de freiner le mariage en déclarant: «Les invitations de mariage émises le week-end m'ont fait réaliser que je n'étais pas prête pour tout ce que le mariage implique.

Presque immédiatement, sa performance sur le terrain de golf s'est améliorée. Quatre jours après que McIlroy a fait l'annonce, il a remporté le championnat BMW. Puis il a gagné à nouveau … et encore … et encore. Sa dernière victoire au championnat Wells Fargo, dimanche, représente un incroyable parcours de golf de McIlroy, où l'athlète de 26 ans a remporté cinq tournois en moins d'un an, dont deux championnats majeurs.

Et Caroline Wozniacki a connu un succès similaire. Elle a déjà gagné deux fois depuis la scission. Elle a été vice-championne de l'US Open 2014 et a retrouvé son top 5 mondial du tennis.

Pourquoi? Oui, les deux athlètes ont maintenant plus de temps pour se concentrer sur l'entraînement, la préparation et la compétition. Mais la vraie raison de leur récent succès peut être plus ancrée dans la psychologie que dans la gestion du temps.

McIlroy a déclaré ouvertement qu'il se trouvait dans un «bien meilleur endroit» mentalement depuis sa séparation avec Wozniacki. Et la même chose semble vraie de Wozniacki.

En effet, la recherche psychologique suggère qu'une ardoise mentale propre est essentielle pour une performance maximale. Ajouter sur les bagages de la relation, et la performance souffre inévitablement.

Envisager une étude de 2012 par Michael Slepian et ses collègues. Dans leur expérience, ils ont cherché à comprendre comment les difficultés relationnelles des gens pourraient affecter d'autres domaines de leur vie. Les chercheurs ont demandé à un groupe de personnes qui éprouvaient actuellement des problèmes relationnels de répondre à une série de questions. Ils ont d'abord demandé aux gens de signaler à quel point leurs problèmes relationnels les affectaient personnellement. Ensuite, les chercheurs ont demandé aux mêmes personnes de rapporter combien d'efforts il leur aurait fallu pour effectuer un certain nombre de tâches quotidiennes, comme promener le chien, aider quelqu'un à déménager et transporter des produits d'épicerie à l'étage.

Fait intéressant, ils ont constaté que plus les gens étaient affectés par leurs problèmes relationnels, plus ils percevaient les tâches quotidiennes comme étant plus pénibles sur le plan physique. En d'autres termes, le bagage relationnel peut se manifester de façon très réelle, non pas simplement comme un «poids sur les épaules» métaphorique, mais comme un fardeau physique défini et quantifiable.

Il semble que le fait de perdre du poids peut avoir des avantages immédiats sur votre carrière. Demande juste à Rory et Caroline.

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Les références:
Slepian, ML, Masicampo, EJ, Toosi, NR, et Ambady, N. (2012). Les fardeaux physiques du secret. Journal of Experimental Psychology: Général, 141 (4), 619.

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