Cours de parentalité: utiles à tout âge

La recherche montre que les familles bénéficient des cours sur le rôle parental à toutes les étapes.

“Le monde appartient à ceux qui se lèvent tôt.”
“Commencez comme vous voulez continuer.”
“Le plus tôt le mieux.”

Le vernaculaire anglais est une citation complète qui exprime le point, il est préférable de commencer tôt. Pendant des décennies, les experts en développement de l’enfant ont pensé que ce truisme s’appliquait également aux interventions parentales. L’idée était que l’intervention précoce auprès des enfants était préférable car les cerveaux des enfants sont plus malléables dès le plus jeune âge et les coûts d’intervention sont moins élevés.

Mais une nouvelle revue systématique publiée dans la revue Child Development remet en question ce point de vue de longue date.

Le document de recherche comprend deux analyses. Le premier a suivi plus de 1600 enfants âgés de 2 à 11 ans ayant participé aux essais européens de l’intervention parentale Incredible Years. Ce programme est conçu pour aider les parents à promouvoir la compétence émotionnelle et sociale de leurs enfants et à prévenir, réduire et traiter les problèmes d’agression et les problèmes émotionnels. (Le programme comprend également des programmes pour les enfants et les enseignants, mais cette étude ne portait que sur la composante parentale.)

Dans les 15 études incluses dans cette analyse, les enfants des familles participantes étaient moins susceptibles de présenter des problèmes de comportement.

Mais l’analyse n’a révélé aucun avantage pour les parents participant à l’intervention lorsque leurs enfants étaient plus jeunes. Les auteurs concluent que «le comportement des enfants est également susceptible de changer à tout âge, entre 2 et 11 ans».

La seconde analyse les données de plus de 13 000 familles ayant participé à un plus large éventail de programmes d’éducation des enfants pour réduire les comportements perturbateurs. Cette analyse comprenait 154 études distinctes portant sur 50 programmes parentaux différents.

Les auteurs n’ont trouvé aucune différence dans les améliorations pour les tout-petits ou les enfants d’âge préscolaire par rapport aux enfants d’âge scolaire. Ils n’ont également trouvé aucun avantage dans les programmes ciblant des groupes d’âge plus restreints.

Qu’est-ce que tout cela veut dire?

Selon les auteurs de la revue, il n’existe aucune preuve claire permettant d’expliquer les facteurs en jeu. Il se peut que les enfants réagissent de la même manière aux changements de comportement de leurs parents, quel que soit leur âge. Il se peut également que les enfants qui manifestent un comportement perturbateur au cours de leur jeunesse aient des problèmes de comportement plus graves que ceux qui les développent plus tard.

«Les programmes d’éducation parentale tels que Incredible Years soutiennent avec succès des relations parent-enfant positives et le développement des enfants», a déclaré Lisa McCabe, directrice du Cornell’s Early Childhood Program. «Cette nouvelle étude suggère que ces programmes présentent des avantages pour les parents et les enfants de tous les âges. C’est une bonne nouvelle pour les parents confrontés à un travail important et stimulant, que leur enfant soit un nouveau-né, un enfant d’âge scolaire ou un adolescent. »

Le message à retenir à la maison en est un d’espoir: il n’est jamais trop tard pour que les parents acquièrent de nouvelles compétences qui contribueront à façonner le comportement de leurs enfants. Les parents et les enfants peuvent bénéficier d’interventions à tout âge.

Visitez le site Web du Bronfenbrenner Center for Translational Research de l’Université Cornell pour plus d’informations sur notre travail de résolution de problèmes humains.

Références

Gardner, F., P. Leijten, G. Melendez, S. S. Landau, V. Harris et J. Mann. . . Scott, S. (2018). Le plus tôt le mieux? Données individuelles des participants et méta-analyse traditionnelle des effets des interventions parentales sur l’âge. Développement de l’enfant. doi: 10.1111 / cdev.13138

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