De Fearless à effrayé

Une chose frappante se passe avec mon enfant: elle devient une petite personne avec sa propre personnalité, ses opinions, ses goûts et ses aversions. Elle est drôle, gentille, réfléchie, volontaire, et se fait facilement des amis. Mais elle commence aussi à développer des peurs. Auparavant, elle n'avait peur de rien et naviguait facilement dans de nouvelles situations. Elle n'avait pas peur des hauteurs, des gens ou des animaux et a facilement traversé la vie. Maintenant, elle s'accroche à moi et a tellement peur des toboggans à la cour de récréation qu'elle tient sur les rails supérieurs pour la vie chère. Elle devient timide autour de nouvelles personnes et a même du mal à dire bonjour. Elle est passée de peureuse à effrayée en l'espace de quelques semaines.

Ceci est tout à fait approprié du point de vue développemental et tous les enfants traversent des phases où ils ont peur de diverses choses: étrangers, obscurs, etc. Mais quand je vois cela, je pense aux nombreux enfants souffrant de troubles anxieux avec lesquels j'ai travaillé et comment l'enfant en eux semble avoir disparu sous le poids de l'anxiété et de la peur. Et je rassemble mes ressources internes pour essayer d'empêcher cela de se produire avec ma petite fille.

Évidemment, tous les enfants ne développent pas de trouble anxieux et la présence d'anxiété et de peur chez les enfants est parfaitement normale. En fait, la plupart des enfants ne développent pas de trouble anxieux et, pour la plupart des enfants, l'anxiété et la peur ressenties sont adaptées au développement et évoluent au fur et à mesure que l'enfant grandit. Mais pour un sous-groupe d'enfants, ces peurs se transforment en anxiété qui interfère dans leur vie ou leur cause une extrême détresse. Ces enfants ont développé un trouble anxieux.

Les troubles anxieux résultent d'une combinaison d'innés

les traits de personnalité, les facteurs de stress, la génétique et la réponse familiale aux émotions de l'enfant. Malgré la contribution de choses que nous ne pouvons pas contrôler, comme les gènes, il y a des choses que les parents peuvent faire pour empêcher leur enfant de développer un trouble anxieux. Bien que ce soit important pour tous les enfants, il peut être particulièrement important pour les enfants à risque de développer des troubles anxieux en raison d'antécédents familiaux d'anxiété ou d'être facilement submergé par de nouvelles situations et / ou émotions. Alors, comment pouvons-nous empêcher nos enfants de développer des troubles anxieux?

1) Face aux peurs. En tant que parents, nous voulons généralement protéger notre enfant contre l'anxiété et la détresse. Bien que ce soit une réponse parfaitement saine, cela peut amener les parents à encourager l'enfant à éviter les situations effrayantes. À court terme, l'évitement peut empêcher un enfant d'éprouver de l'anxiété. Si l'enfant ne va pas dans la situation, l'enfant ne sera pas anxieux. Si ma fille ne descend pas ou ne se sépare pas de moi, elle n'aura pas à faire l'expérience de la détresse de l'anxiété. Mais, sur le long terme, l'évitement maintient l'anxiété. Les enfants ne peuvent pas éviter les situations anxiogènes pour toujours. Ma fille devra se séparer de moi et même si elle n'a pas à descendre le toboggan, je pense qu'elle en profiterait vraiment si elle pouvait surmonter la peur.

Alors, comment aidez-vous un enfant à surmonter sa peur? Si un enfant est exposé à une situation anxiogène et reste dans la situation, l'anxiété de l'enfant diminue naturellement. C'est un système physiologique qui est intégré au corps car le corps, le coeur, les poumons, etc. ne sont pas construits pour maintenir un état d'éveil constant. Donc, si un enfant reste dans la situation anxiogène, ce système calmant intervient naturellement et l'anxiété diminue. Cela brise le lien entre la situation et l'anxiété et enseigne à un enfant que l'enfant peut gérer l'anxiété.

2) Modélisation du comportement courageux. Beaucoup d'adultes évitent les situations anxiogènes. Si vous avez peur de quelque chose, vous l'évitez généralement. Mais les enfants font ce que font leurs parents. Si un enfant voit un parent éviter une situation angoissante, l'enfant évitera également les situations anxiogènes. Si vous voulez que votre enfant affronte ses peurs, vous devez lui montrer que vous faites aussi face aux vôtres.

3) Gérez votre propre anxiété. En tant que parents, elle tire sur nos ficelles quand nous voyons notre enfant éprouver de l'anxiété ou de la tristesse. Mais parfois, cela peut nous conduire à permettre à l'enfant d'éviter une situation anxiogène ou peut nous amener à exacerber l'anxiété de notre enfant. Les enfants se tournent vers leurs parents pour savoir comment réagir dans une situation. Si un parent est manifestement anxieux, l'enfant deviendra anxieux. Si un parent semble calme, cela aidera l'enfant à se calmer. L'un des principaux moyens par lesquels un parent peut aider un enfant à réduire son anxiété consiste à gérer sa propre anxiété. Gardez un ton calme de la voix lorsque vous parlez à votre enfant. Parle lentement. Parler rapidement vient souvent avec être anxieux. Maintenez une expression calme sur votre visage. Cela montrera à votre enfant que vous n'avez pas peur de la situation, ce qui aidera à réduire l'anxiété de votre enfant.

4) Validez l'émotion mais ne l'exacerbez pas. Plusieurs fois, un parent dira «Vous n'avez pas peur» à leur enfant. Le but est de réduire l'anxiété de l'enfant, mais souvent ce qu'il fait invalide ce que l'enfant ressent. Si vous étiez sur le point de faire quelque chose d'angoissant et que quelqu'un vous disait ce que vous ressentiez, ce ne serait pas utile. En fait, cela pourrait être frustrant. Pour un enfant, cela indique à l'enfant que l'enfant ne sait pas ce qu'il ressent et peut aussi lui faire sentir que le parent ne comprend pas. Au lieu de cela, validez l'expérience de l'enfant mais encouragez aussi l'enfant à rester dans la situation. "Avez-vous peur?" Si l'enfant dit oui, alors dites "D'accord, eh bien, ça va d'avoir peur. Nous avons tous peur parfois. Mais, quand nous avons peur, nous devons être courageux et faire face à la situation. Sinon, la peur finit par nous diriger et nous ne pouvons pas faire les choses que nous voulons faire. Essayons d'être courageux ensemble. "Cela donne à votre enfant un moyen de transmettre ce qu'ils ressentent et vous permet de rejoindre l'enfant d'être courageux contre la peur.

5) Demander de l'aide si nécessaire. Si l'anxiété de votre enfant interfère dans sa vie ou cause beaucoup de détresse à votre enfant, c'est à ce moment-là qu'il est logique que votre enfant soit évalué par un psychologue. Un psychologue rencontrera vous et votre enfant et déterminera si l'anxiété et la peur de votre enfant sont devenues problématiques. Un bon moyen de trouver un thérapeute local consiste à utiliser l'outil «Trouver de l'aide» sur l'un des sites suivants:

http://www.adaa.org/

http://www.abct.org/Home/

En tant que parent, je sais combien il peut être difficile de voir votre enfant aux prises avec des peurs et de l'anxiété. Cela me brise le cœur de sentir ma petite fille s'agripper à moi et de savoir qu'elle a peur. Et même si elle est de la taille d'une pinte, je sais que c'est le moment de lui apprendre qu'elle est courageuse et qu'elle est responsable de sa vie, pas de l'anxiété. C'est exactement ce que la thérapie de l'anxiété peut enseigner à un enfant avec un trouble anxieux et à travers ce processus, l'enfant qui aime s'amuser revient et l'anxiété se rétrécit à quelque chose que l'enfant peut gérer. Il n'y a rien de mieux que de voir le gamin anxieux qui semblait avoir le poids du monde sur ses épaules redevenir un enfant.

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