De Jhanas à la joie

Cela fait longtemps que je n'ai pas écrit sur le Zen ou la méditation sur ce blog 'Ten Zen', mais il s'est passé beaucoup de choses et je suis impatient de le partager avec vous.

En automne 2013, j'ai fait une retraite assez différente de celle que j'ai suivie auparavant et cela a eu un effet profond sur moi. Je suis toujours émerveillé par la façon dont j'ai l'air d'avoir changé – à la façon dont le bonheur et la joie semblent jaillir spontanément comme ils ne l'ont jamais fait auparavant. Bien sûr, je ne peux pas être sûr que c'est à cause de cette retraite mais je soupçonne que c'est le cas. En outre, les méthodes utilisées suggèrent un moyen de changer l'état par défaut du cerveau afin que les sentiments positifs soient plus facilement disponibles. Quelle possibilité incroyable!

Tout a commencé en 2010 quand le professeur de méditation, Leigh Brasington, a donné une conférence à Sharpham House, près de chez moi au Devon, sur le thème des jhanas – une série de huit états de plus en plus absorbés par la concentration. L'idée que d'anciens méditants auraient pu découvrir une telle série d'états me fascine à cause de tout mon travail sur les états altérés de conscience (ASCs).

L'idée des ASCs semble simple mais elle ne l'est pas. Nous avons l'habitude de passer du sommeil au réveil, du sommeil profond et du rêve, et la plupart d'entre nous connaissent les effets de l'alcool, du café et d'autres drogues. C'est facile de dire que notre conscience a changé. Mais comme les scientifiques et les philosophes n'ont toujours pas de bonne définition de la conscience, même cela est problématique.

D'autres problèmes surviennent lorsque nous essayons d'étiqueter ou de définir des ASC. Dormir et rêver sont relativement faciles parce que les balayages d'EEG ou de cerveau montrent des changements semblables pour chacun. Mais qu'en est-il du rêve lucide, quand tu sais que tu rêves et que tu sembles te «réveiller» dans un rêve? Ou que diriez-vous d'être ivre ou défoncé. Devrions-nous définir ces états altérés par des mesures objectives, telles que la quantité de drogue prise par une personne, ou par des mesures subjectives telles que la façon dont elles se sentent différentes? Il n'y a pas de bonne réponse. Certaines personnes fumeront une infime quantité de cannabis et décriront un changement dramatique de conscience. d'autres jureront que leur première fumée n'a absolument aucun effet quand ils gloussent et sont fascinés par leur propre main.

Avec toutes ces questions en tête, j'étais fasciné par l'idée des jhanas. Je ne connaissais personne qui en avait fait l'expérience, et ce que j'avais lu impliquait qu'ils étaient réservés aux grands adeptes et non aux gens ordinaires comme moi. Ou – je me demandais – étaient-ils juste un fantasme de la littérature bouddhiste tôt. Je devais en savoir plus.

La conférence était fascinante. Leigh se décrivait comme un ingénieur logiciel à la retraite et un ex-geek hippy du Mississippi, et son style était rafraîchissant et terre-à-terre. Il a expliqué chaque état et les méthodes utilisées pour l'atteindre et a dit que n'importe qui peut les explorer. «Venez à l'une de mes retraites en Californie», dit-il. Je n'étais pas sur le point de m'envoler pour la Californie, mais il m'a dit qu'en octobre 2013 il mènerait une retraite de dix jours en Angleterre. J'ai écrit la date dans mon journal. L'année suivante, j'ai déplacé la note dans mon agenda de 2011, puis en 2012, puis en 2013. Après avoir gardé cette note pendant si longtemps, je me sentais destinée à partir!

La retraite de jhanas de dix jours était à Gaia House, un centre de retraite près de Newton Abbot dans le Devon. J'ai été là pour des retraites zen dirigées par d'autres professeurs et y avais moi-même mené une retraite de fin de semaine, mais je n'avais jamais pratiqué le jhana. Donc j'étais très nerveux. J'ai vite appris que beaucoup de gens étaient des disciples de Leigh et avaient beaucoup d'expérience de Jhanas mais pour moi et quelques autres, c'était une première rencontre. J'étais un débutant complet.

Les deux premiers jours ont été consacrés à l'approfondissement de la conscience et de la concentration. C'était un peu un choc que j'ai commencé à apprécier la grande différence entre ceci et Zen. J'ai été sur quelque chose comme 30 retraites Zen ou plus et je médite tous les matins. Mais cette pratique est toute «méditation ouverte», zazen ou «juste assis». C'est-à-dire que je suis assis les yeux ouverts, prêtant attention à tout ce qui se passe sans discrimination ou m'emmêlant dans tout cela. Ce – au moins – est la théorie. Bien sûr, mon esprit s'égare parfois ou devient distrait, mais trente ans de pratique signifient que je reviens assez rapidement à la conscience ouverte quand cela arrive. Maintenant, j'étais censé fermer les yeux.

J'ai demandé à Leigh si je devais changer de pratique et fermer les yeux et il a dit oui – je ne serais pas capable de faire les exercices qu'il allait nous enseigner les yeux ouverts. Alors ferme-les que j'ai fait.

J'ai trouvé cela extrêmement bizarre. Je sais que beaucoup, peut-être la plupart des gens qui méditent ferment les yeux. Peut-être que cela vous semble bizarre que cela me paraisse bizarre! Mais ça l'a fait. Je suis habitué à avoir des vues, des sons, des sentiments, des touches, des odeurs – tout se passe et tous sans laisser de côté. Maintenant, la vision était partie et je me sentais étrangement déséquilibrée. Mais ensuite nous avons dû nous concentrer sur quelque chose.

Au début, c'était le souffle qui était également inconnu. J'ai fait de la méditation sur le souffle de temps en temps mais pas comme une pratique régulière et cette «méditation concentrative» est très différente de la conscience ouverte. Quand je suis distrait, mon instinct est maintenant de s'ouvrir à tout ce qui m'entoure. Au lieu de cela, j'ai dû reprendre mon souffle. Cependant, je n'ai pas besoin de m'inquiéter. En quelques heures, j'ai trouvé que l'orientation étroite était tout à fait possible. En effet, je soupçonne que l'attention portée à la formation peut être transférée à d'autres compétences – bien que ce soit une question à laquelle il faut répondre par la recherche.

Quand notre concentration fut assez forte, dit Leigh, nous pourrions commencer à prendre la route vers le premier jhana. Dans les prochains articles, je vais décrire ce que sont ces méthodes et ce qui s'est passé quand nous sommes tous entrés dans nos propres esprits.

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