Dépression: Tragiquement incompris

La dépression est l'un des mots les plus tragiquement mal compris dans la langue anglaise. Pourquoi? Le terme a deux significations radicalement différentes, selon le contexte.

Chez les cliniciens, la dépression est un raccourci pour un syndrome débilitant – un trouble dépressif majeur – qui prive les gens de leur énergie, de leur concentration, de leur mémoire, de leur sommeil réparateur. . . leur capacité à aimer, travailler et jouer. Le trouble éclaire en fait les circuits de la douleur du cerveau, induisant un état de souffrance dépassant de loin tout inconfort physique. Comme l'un de mes patients me l'a dit, «si je pouvais abandonner mon bras droit – littéralement, l'amputation – pour échapper à la douleur de la dépression pour toujours, je prendrais cet accord dans un battement de coeur."

Pour aggraver les choses, la dépression est neurotoxique. En supprimant les niveaux d'une hormone de croissance neurale clé (BDNF), le trouble conduit à la mort des neurones dans la mémoire critique et les zones de raisonnement du cerveau, y compris l'hippocampe et le cortex préfrontal. En termes simples: la dépression cause des dommages au cerveau.

Et pourtant, quand les gens se réfèrent à la dépression dans la conversation de tous les jours, ils ont généralement quelque chose de beaucoup moins grave à l'esprit. En fait, le terme sert généralement de synonyme de simple tristesse . Par exemple, j'ai entendu des gens parler de se sentir «déprimé» après avoir déchiré un trou dans une nouvelle paire de jeans, ou même après avoir manqué un épisode de leur émission de télévision préférée. Une telle dysphorie – bien que désagréable – fait simplement partie de la condition humaine, une réaction câblée aux événements de la vie négatifs. Mais cela a peu d'effet sur notre capacité de fonctionner et dure rarement longtemps. Un peu d'encouragement et de soutien de la part des êtres chers est normalement tout ce qu'il faut pour restaurer notre équilibre émotionnel.

En revanche, la dépression clinique persiste souvent pendant des mois, et un mot de soutien amical n'est tout simplement pas suffisant pour assouplir son emprise suffocante. C'est là que la confusion tragique s'ensuit. Car lorsque ceux qui souffrent de dépression confient leur diagnostic à leurs amis et à leur famille, ils sont souvent accueillis avec une indifférence relative, née de l'hypothèse que le patient est atteint de la seule tristesse – une condition à partir de laquelle ils peuvent rapidement et facilement se rétablir. En conséquence, les patients déprimés sont souvent encouragés à s'en détacher . Personne ne rêverait d'offrir des «conseils» aussi cruels et ridicules à quelqu'un qui a reçu un diagnostic de cancer ou de maladie cardiaque; l'avertissement est également inapproprié dans le cas de la dépression.

Il y a quelques années, un de mes patients a suggéré: «Vous rétrécissez vraiment besoin de trouver un meilleur nom pour cette maladie. La dépression ne commence pas à décrire ce que c'est, et le mot est trop confus pour les gens. "Je ne peux pas être plus d'accord. Au moins à l'époque de Freud – malgré les nombreuses lacunes évidentes du domaine – les cliniciens avaient en fait un terme technique précis pour désigner la maladie dépressive: la mélancolie . Il est peut-être temps que nous remettitions ce terme vénérable en vogue – ou que nous en inventions un encore meilleur. Une étape aussi simple pourrait contribuer grandement à accroître la compassion pour les millions de personnes qui luttent contre ce désastre dévastateur.

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