En supposant une nouvelle identité

Il y a, bien sûr, toute l'affaire de grandir. Quelqu'un a peut-être été le clown de classe à l'école primaire, l'athlète au lycée – ou le nerd – et le partier à l'université. Les gens changent. En grandissant, nous grandissons dans et hors de rôles différents, de personnalités différentes , tout le temps. La plupart du temps, ces transitions sont subtiles afin que les gens restent reconnaissables aux autres – et à eux-mêmes – comme la même personne qu'ils étaient. Les graines de qui nous sommes étaient présentes dans ce que nous étions.

Certains de ces changements sont universels et souhaitables. Les enfants veulent être "grandi" dès que possible. Être adulte signifie être indépendant et responsable. Cela signifie être mature, ce qui signifie être autonome et confiant. Et raisonnable. Jouer à grandir commence à un âge précoce et peut inclure la prétention à l'un ou l'autre type de travail, comme jouer à être un enseignant ou un policier. Même à notre âge plus avancé, les filles sont plus susceptibles de prétendre être une infirmière ou un médecin, ou simplement une mère, que d'être pompier. Les garçons sont encore plus susceptibles de s'imaginer comme des cowboys. Mais de nos jours, les garçons comme les filles peuvent jouer à l'astronomie, au scientifique ou au soldat. Ils essaient ces rôles un peu à la fois en faisant semblant. Aspirer à être quelqu'un vient avant d'entrer dans ce rôle.

Rapidement, les enfants plus âgés peuvent faire un travail réel, qu'il s'agisse de distribuer des journaux ou d'encadrer des enfants plus jeunes. et ils peuvent s'intégrer plus étroitement dans l'image qu'ils ont de la façon dont ils le seront un jour. Ils se sentiront plus à l'aise de se présenter comme compétents et capables de se comporter correctement. Il ne s'agit pas seulement de choisir une profession à laquelle ils aspirent. Au cours de l'adolescence, les enfants commencent à se définir différemment – en tant que responsables, en tant que bons amis ou en tant que travailleurs acharnés. Ou, trop souvent, en tant que fauteur de troubles ou séducteur. Ces aspects de la personnalité sont subsumés dans un sens d'identité vague mais très réel. À un âge précoce, certains enfants ont commencé à boire ou à consommer de la drogue ou à s'établir dans la collectivité en tant que petits délinquants. Ils peuvent alors trouver plus facile de vivre à ce rôle, plutôt que de le vivre.

Mais les rôles que jouent les hommes et les femmes ne sont pas seulement une question de leur choix; parfois ils leur sont imposés.

Une fois, j'ai connu deux jeunes femmes qui étaient des jumeaux. On lui avait dit aussi longtemps qu'elle se souvenait qu'elle était «la jolie». L'autre était «intelligente». Les deux étaient irrités d'être étiquetés d'une manière qui semblait limiter chacun d'eux. Les deux ont été insultés; mais les deux ont eu du mal à se comporter différemment de la façon dont ils ont été définis. Dans une certaine mesure, ils croyaient que ces caricatures étaient vraies. Moi-même, j'ai trouvé l'attrayant assez intelligent, et l'élégant attrayant.

Parfois, les circonstances dictent un changement brusque de personnalité, trop différent de la façon dont cette personne a été dans le passé, pour s'adapter confortablement.

J'ai été enrôlé dans l'armée en tant que psychiatre à l'âge de 27 ans. Mes antécédents avaient été très étroits. J'ai grandi à Manhattan et à l'exception du collège, je ne suis jamais allé ailleurs. Je pensais que depuis que j'étais capitaine, je devais prendre toutes sortes de manières et d'autorité militaires, et être quelque chose que je n'étais pas en train de faire, un peu comme Robert Mitchum. La plupart de mon temps dans l'armée était comme un sketch de comédie. Pendant l'entraînement de base à San Antonio, j'avais l'habitude de marcher en ligne droite après que tout le monde avait tourné à gauche. J'avais l'habitude d'oublier de mettre mon insigne sur mon uniforme. Ce ne sont pas des tentatives pour faire valoir un point quelconque. Être dans l'armée était tout simplement trop de changement pour que je puisse me débrouiller sans paraître ridicule.

Habituellement, les gens ont des vues compliquées sur eux-mêmes. Nous sommes beaucoup de choses. Nous pouvons être intellectuels, gentils, sarcastiques, ou amers ou travailleurs et ainsi de suite. Ces points de vue sont généralement positifs, mais pas toujours. Les hommes et les femmes viennent souvent en psychothérapie avec une vision négative d'eux-mêmes qu'ils ont appris en grandissant. Certains d'entre eux ont été définis par d'autres très étroitement. Ils peuvent être le néer bien faire, ou l'éparpillé-cerveau, ou l'idiot et incompétent. Ou celui sur qui on peut compter pour faire tous les travaux ingrats dans la famille, parce qu'il / elle est conforme. Quelquefois quelqu'un qui a réussi dans le monde extérieur et qui a atteint une position de respect et d'autorité est toujours renvoyé dans la famille comme l'enfant qu'elle était. Ayant assumé ce statut élevé dans le monde en général, il faut encore se battre à la maison pour être pris au sérieux. La psychothérapie vise en partie à aider ce processus.

Même à l'âge adulte, les hommes et les femmes essaient différentes manières d'être. Ils essaient de se rendre plus attrayant et attirant. Ils peuvent se dramatiser. Lorsque ces changements de rôle sont compatibles avec la façon dont cette personne a toujours été, elle se sentira à l'aise de se battre dans cette nouvelle direction et elle sera probablement acceptée par les autres. Lorsque ces individus se présentent comme très différents de ce qu'ils ont toujours été, cette nouvelle manière d'être semble posée ou prétentieuse.

Lorsque mon frère a commencé à travailler comme assistant réalisateur aux débuts de la télévision, il est revenu un jour à la maison avec un accent britannique. J'étais agacé. Il semblait faux. Mais il m'a expliqué qu'il travaillait aussi comme annonceur; et il devait parler avec un accent fade, Midwest pour faire des voix off. Je ne pouvais pas dire un accent du Midwest à partir d'un accent britannique. Il pourrait retirer cet ajustement avec tout le monde, mais pas avec sa famille. La façon dont il était était trop ancrée dans nos esprits. Aussi il a changé son nom.

D'autres dans l'industrie du divertissement, tels que les acteurs ou les politiciens, se comportent de la même manière. Et si la façon dont ils se présentent est trop en contradiction avec leur origine, ils sembleront aussi faux. Les politiciens, par exemple, peuvent prétendre être religieux quand leur comportement passé n'indique pas une telle inclination. En fait, nous nous attendons à ce que nos politiciens fassent la plupart du temps semblant – ce qui ne veut pas dire que nous trouvons l'hypocrisie agréable. Eux aussi peuvent changer d'accent en fonction de la partie du pays dans laquelle ils se trouvent.

Il est naturel et tout à fait approprié de vouloir se transformer en une meilleure personne. Entrer au collège, ou entrer dans le lieu de travail pour la première fois, sont des moments particuliers où les hommes et les femmes peuvent ressentir consciemment le besoin de se comporter différemment, de se présenter de manière à réussir, tant au travail que socialement. Et ces transitions se produisent encore et encore, par exemple, au moment de se marier ou de devenir parent. Le changement, cependant, imperceptible, est plus la règle que l'exception.

Cependant, une erreur commise par certaines personnes consiste à essayer de se transformer en quelque chose d'indésirable et de désagréable. Par exemple, certains hommes essaient de se présenter comme infaillibles. Certaines femmes essaient de cacher leurs faiblesses. D'autres tentent de conserver une attirance sexuelle bien au-delà de l'âge où c'est une façon attrayante d'être. Certains hommes et femmes assument des poses moralisatrices, comme s'ils étaient meilleurs que les autres. Ils s'en sortent paraissant hautains et condescendants et pharisaïques. Il est déjà assez pénible que nous ne soyons pas à la hauteur de ce que nous aimerions être, mais nous ne devrions pas viser quelqu'un de désagréable.

J'écris ceci parce que je crois qu'il est possible d'essayer de changer dans des directions particulières si nous faisons un effort conscient. Nous devrions essayer de devenir la personne que nous aimerions que nos amis soient: sympathiques, fiables, amusants et aimables.

Parlant des changements à long terme, j'ai eu une expérience étrange lors de ma 50 e réunion d'université. Je me suis assis à dîner avec un vieil ami que je n'avais pas vu dans cinquante ans. À la fin, il a dit que j'avais l'air très différent de la façon dont il se souvenait de moi. Je n'ai pas demandé comment. Je supposais qu'il disait quelque chose de positif à mon sujet, ce qui signifiait, bien sûr, qu'il disait quelque chose de négatif sur la façon dont il se souvenait de moi. De toute façon, je me suis dit: «Comment aurait-il pu en être autrement? Est-il possible d'avoir vécu cinquante ans sans changer? "(C) Fredric Neuman. Suivez le blog de Dr. Neuman sur fredricneumanmd.com/blog/ ou demandez conseil à fredricneumanmd.com/blog/ask-dr-neuman-advice-column/

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