Enfants dans les familles polyamorous Partie 1

La sensibilisation du public aux familles polyamoureuses a augmenté au cours des 20 dernières années, de même que les répercussions sur les enfants. Afin de (au moins commencer à) répondre à quelques questions importantes sur polyamour, cette série de blogs examine les résultats de mon étude de 20 ans sur les enfants qui grandissent dans des familles polyamorous, donne un aperçu des résultats de la quatrième et actuelle vague de la collecte de données, et explique les problèmes liés à la garde des enfants des familles poly. L' étude Polyamorous Families a débuté en 1996 en tant que thèse de doctorat en sociologie. Depuis, j'ai recueilli trois autres vagues de données et écrit un livre résumant les 15 premières années de l'étude – The Polyamorists Next Door (2014).

Dans l'ensemble, j'ai interviewé 206 personnes dans des familles polyamour, dont 37 enfants. Certains d'entre eux ont participé à plusieurs entrevues, et d'autres viennent de me parler une fois. En 2016, j'ai commencé la quatrième et dernière série d'entrevues sur les enfants et les jeunes adultes – que j'ai rencontrés lorsqu'ils étaient en préscolaire et qui obtiennent maintenant leur diplôme d'études collégiales, et d'autres qui participent pour la première fois.

Né aux familles polyamorous

Une brève note sur le moment où les enfants rejoignent ou réalisent qu'ils sont membres d'une famille polyamoureuse: Les données de cette étude reflètent principalement les expériences des enfants qui ont grandi dans des familles polyamoureuses, plutôt que ceux dont les parents deviennent polyamoureux lorsqu'ils sont adolescents ou adultes. Parce que je suis ces familles à travers le temps, la plupart de ces enfants connaissent la nature polyamour de leurs familles depuis longtemps.

Expériences dépendantes de l'âge

Comme beaucoup d'enfants, les enfants qui grandissent dans des familles polyamoureuses comprennent leur famille dans le contexte de leurs propres expériences, et ces expériences dépendent largement de l'âge.

Jeunes enfants 0-8

lonznt/Pixabay
Source: lonznt / Pixabay

Les jeunes enfants ne pensent pas à leur famille par rapport à d'autres familles, et ne pensent même pas à d'autres personnes séparées d'elles-mêmes pendant un petit moment. Sur le plan du développement, les jeunes enfants sont centrés sur eux-mêmes et regardent le monde de la façon dont ils se rapportent à eux. Par exemple, un enfant de trois ans qui avait rendu visite à un ami à la maison pour une date de jeu est rentré chez lui pour signaler avec enthousiasme à sa mère que «Tasha n'a que deux parents! Seulement deux d'entre eux! "L'enfant de la famille polyamoureuse prenait leur famille pour acquis comme étant simplement la façon dont les choses sont, et les familles des autres semblaient étranges en comparaison.

Au début de l'école primaire, les enfants de familles polyamoureuses commencent à comprendre que leurs familles sont différentes de leurs pairs. Même s'ils ne comprennent probablement pas la vraie nature des relations sexuelles entre adultes, ils savent qu'il y a plus de gens autour de chez eux que dans la plupart des foyers de leurs pairs. Plutôt que d'être dérangé par cela, ces enfants de familles poly trouvent généralement les adultes supplémentaires pour être avantageux dans une pratique de glace et de nouveau jouet.

Tweens 9 – 12

Sur le plan du développement, le collège et le collège apportent les premières lueurs de la puberté et un monde social beaucoup plus large au-delà des limites de la famille. Les enfants des familles poly deviennent également plus conscients de leurs environnements sociaux et de leurs différences avec les familles des autres. Leurs pairs remarquent parfois les différences entre les poly familles, mais ils sont facilement écartés de la discussion polyamour car ils ont une courte portée d'attention et sont facilement distraits. Les préadolescents ont toujours tendance à considérer les partenaires des parents comme des ressources positives dans la vie, utiles pour les voyages à la maison à partir des films et 5 $ pour une activité après l'école ou un changement rapide par le glacier. Les enfants de ce groupe peuvent commencer à développer un soupçon que quelque chose au-delà de l'amitié se passe parmi certains adultes dans leur vie, mais ils ne comprennent généralement pas ou ne veulent pas tous les détails.

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Source: Inconnu / Pexels

Adolescents 13 – 17

Les adolescents ont une compréhension beaucoup plus sophistiquée de la vie sociale que leurs cadets. Au moment où les enfants dans les familles poly sont dans leur adolescence, ils sont généralement bien conscients que leurs familles sont différentes de beaucoup d'autres. Parce que leurs pairs sont aussi plus sophistiqués socialement, il peut devenir de plus en plus difficile de cacher la nature polyamoureuse de la famille à des amis et à d'autres à l'école ou dans des équipes sportives. En plus de naviguer les complexités de venir d'une famille non conventionnelle, ces adolescents doivent décider ce que cela signifie pour leur propre sexualité naissante. Même avec leur conscience accrue des relations amoureuses de leurs parents, ces adolescents sont beaucoup plus préoccupés par leur propre vie et investis dans leur propre monde social. Comme beaucoup d'adolescents, ils ne passent pas beaucoup de temps à penser ou à parler de la vie de leurs parents en dehors de la façon dont cela les affecte directement.

Jeunes adultes 18 – 25

Beaucoup d'enfants de familles polyamoures vont à l'université après le lycée, bien que tous n'achèvent pas leurs diplômes. D'autres partent en voyage, trouvent un emploi ou vont à l'armée. Particulièrement pour ceux qui sont à l'université – mais même pour ceux qui ne le sont pas – une pratique générale de «branchement» entre leurs pairs signifie souvent que les jeunes adultes issus de milieux familiaux polyamoureux ne doivent pas prendre position ou même choisir entre pratiquer la monogamie ou non. Pour la plupart, ils peuvent aller avec le flux social qui permet de multiples raccordements occasionnels et la relation occasionnelle plus sérieuse de coexister sans beaucoup d'énergie dépensée sur les définitions ou les étiquettes.

Sortir de la maison des parents exige souvent que les jeunes adultes établissent de nouveaux cercles sociaux pour fournir un peu de soutien aux parents et aux amis du secondaire. Les jeunes adultes qui ont grandi dans des familles polyamoureuses ont déclaré avoir pratiqué les techniques de communication et de négociation qui leur permettent de désamorcer les conflits avec leurs compagnons de chambre et d'établir des relations de soutien qui procurent une intimité émotionnelle là où ils vivent.

En grande forme – En contexte

Les enfants et les jeunes adultes qui ont participé à mes recherches sont généralement en grande forme, ce qui signifie qu'ils sont des jeunes intelligents, réfléchis et capables. Bien que leur vie ne soit pas parfaite, ils se sentent en grande partie équipés pour faire face aux défis de la vie – à la fois avec leurs propres ressources internes et avec le soutien des autres.

Bénévoles

Comme dans presque toutes les études familiales, mes participants sont des volontaires qui doivent décider de participer et qui souhaitent continuer, et ils peuvent s'arrêter à tout moment. En pratique, cela signifie que la plupart des familles «en bonne santé» (c'est-à-dire les familles qui ne sont pas abusives, toxicomanes, meurtrières ou pathologiques) se portent volontaires pour la recherche. Inviter un chercheur dans la maison familiale à poser des questions, à observer les interactions familiales et à interroger les enfants est bien trop dangereux pour les familles qui ont quelque chose à cacher, donc ils ne se portent généralement pas volontaires pour la recherche.

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Source: White77 / Pixabay

Race et privilège de classe

Caractéristique de la communauté polyamorous mainstream organisée aux États-Unis et à l'étranger, les personnes qui se sont portées volontaires pour mes recherches sont pour la plupart blanches, de classe moyenne et très instruites. Lorsque les enfants naissent dans le privilège de la race et de la classe, il leur est plus facile d'être bien éduqués, d'être bien articulés et d'avoir confiance en eux parce qu'ils connaissent une culture conçue pour assurer leur confort et leur sécurité.

Beaucoup et beaucoup d'attention

En plus des privilèges de race et de classe, les enfants qui grandissent dans des familles polyamores bénéficient des avantages d'un filet de sécurité sociale élargi. Les enfants et les parents mentionnent à plusieurs reprises les nombreux avantages qu'ils ont à avoir des adultes supplémentaires, de l'aide aux devoirs et à un adulte de confiance pour parler quand ils ne veulent pas parler à un parent, à quelqu'un d'autre pour se lever avec le bébé au milieu de la nuit, quand quelqu'un doit se rendre au travail le matin, ou quelqu'un pour intervenir et prendre la relève lorsque le tout-petit ou l'adolescent a frustré le parent au-delà de sa capacité à faire face efficacement. Les avantages pratiques, émotionnels, financiers et logistiques s'accumulent pour les membres de la famille lorsqu'ils peuvent faire appel à un plus large éventail de personnes pour demander de l'aide.

Dans le deuxième blog de cette série, je détaille les avantages et les désavantages que ces enfants identifient dans le cadre d'une vie familiale polyamoureuse.

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