Est-il normal d'entendre des voix?

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Le tourment de saint Antoine, Michaelangelo (1487)
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"Des voix dans ma tête font écho aux choses que tu as dites."

-La police, "Voices Inside My Head"

Les hallucinations auditives, qu'on définit vaguement comme entendre quelque chose quand il n'y a pas de bruit à entendre, sont l'un des symptômes les plus stéréotypés et les plus reconnaissables de ceux qui ont des troubles psychotiques comme la schizophrénie. Parmi les personnes atteintes de maladie mentale, la forme la plus commune de ce symptôme particulier est l'expérience d'entendre parler, connu familièrement comme «voix-audition» ou, plus techniquement, comme des hallucinations verbales auditives (AVH).

Malgré le fait que les AVH sont un exemple prototypique d'un symptôme psychotique, on se demande depuis longtemps si l'audition vocale doit toujours être assimilée à la présence d'un trouble psychotique. J'ai abordé cette question il y a quelques années avec la publication d'un article intitulé «Hallucinations dans les troubles non psychotiques: vers un diagnostic différentiel de« Hearing Voices »[1]. Dans ce document, j'ai souligné comment l'audition vocale est connue chez les personnes sans troubles psychotiques ainsi que chez les personnes sans maladie mentale. Il est bien connu, par exemple, que de nombreux sommités historiques étaient des auditeurs, y compris Socrate et Platon, Jeanne d'Arc, Sigmund Freud et Carl Jung, et Martin Luther King, Jr. pour n'en nommer que quelques-uns. Dans la conclusion du document, j'ai suggéré que:

"Similaire à l'assimilation de la psychose à la fièvre, les hallucinations auditives pourraient être mieux comparées à la toux – des expériences normales et fonctionnelles qui peuvent survenir spontanément ou en réponse à une stimulation environnementale, refléter ou faire partie d'un trouble clinique plus large. ] Comme pour la toux, les cliniciens et les chercheurs doivent se concentrer sur la reconnaissance de ce qui rend l'AH cliniquement pertinente, pénible ou fonctionnelle. Selon ces facteurs, les stratégies thérapeutiques potentielles pourraient inclure une attente vigilante, des thérapies palliatives visant le «symptôme» lui-même ou ciblant la maladie sous-jacente plus vaste.

Une étude publiée plus tôt cette année, basée sur une enquête de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) auprès de plus de 30 000 personnes dans 18 pays, a révélé que 2,5% des répondants ont déclaré avoir entendu leur voix à un moment ou un autre de leur vie [2]. Par la suite, j'ai été interviewé par US News & Report à propos de cet article, le journaliste s'étonnant que l'audition soit une expérience si commune. En fait, la prévalence rapportée de 2 à 3 auditeurs sur 100 est faible par rapport à d'autres études similaires qui ont trouvé des taux de moins de 1% à 84% [3].

Pourquoi des taux aussi variables? D'une part, il semble que la détection de l'audition dépend de la personne à qui l'on demande, de la façon dont on la demande et de la personne qui pose la question. Par exemple, la plus forte prévalence de l'audition a été relevée dans une petite étude portant sur seulement 55 infirmières britanniques en santé mentale qui ont rempli un questionnaire écrit sur le fait d'entendre une voix «comme si quelqu'un parlait plutôt qu'une pensée ou un sentiment». 4]. Ce questionnaire incluait des expériences telles qu'entendre son nom "comme dans un magasin quand vous passez devant certaines personnes … mais sachez qu'elles n'ont pas vraiment dit mon nom", "entendre la sonnette ou le téléphone sonner quand ça ne l'était pas" (sans aucune écoute vocale) et en entendant une voix en s'endormant ou en s'éveillant (hallucinations hypnopompiques et hypnagogiques, qui ne sont pas inhabituelles chez les personnes ayant des troubles du sommeil). Lorsque l'on considère ces expériences banales et l'utilisation d'un questionnaire anonyme pour les susciter (ce qui pourrait donner lieu à une plus grande volonté de divulguer des expériences suggérant une maladie mentale), le taux de réponse de 84% n'est pas si surprenant. En revanche, la plus faible prévalence d'audition vocale rapportée de seulement 0,6% a été trouvée dans une étude utilisant un entretien téléphonique administré au Royaume-Uni, en Allemagne et en Italie qui excluait spécifiquement les hallucinations hypnopompiques et hypnagogiques rencontrées par presque tout le monde dans l'étude. dans leur vie [5].

Dans la récente étude de l'OMS, des entretiens ont été menés en personne sur la base de la question «Avez-vous déjà entendu des voix que d'autres personnes disaient n'exister pas?» Des réponses positives pendant «rêver ou s'endormir ou sous l'influence de drogues» "Ou de toute personne ayant un trouble psychotique ou un trouble bipolaire n'ont pas été inclus dans le taux de réponse positive de 2,5%.

Maintenant que nous avons une meilleure compréhension de la similitude apparente de l'audition vocale, comment pouvons-nous donner un sens à ces expériences? L'approche dominante en psychologie est maintenant de conceptualiser l'audition vocale qui fait partie de la maladie mentale et de l'audition vocale qui n'est pas comme existant sur un continuum. En d'autres termes, ils sont fondamentalement la même expérience – des hallucinations – mais ils diffèrent d'une façon ou d'une autre en termes de gravité. Plus spécifiquement, les études qui ont comparé l'audition vocale chez des patients «cliniques» (patients en quête d'aide recevant un traitement professionnel) et non cliniques révèlent que les auditeurs qui cherchent de l'aide ont tendance à avoir des voix plus fréquentes, plus négatives , plus de détresse associée, une plus longue durée, moins de contrôle et une plus grande interférence avec leur vie et leur bien-être [6]. Comme prévu, les auditeurs qui ne cherchent pas d'aide ont tendance à faire l'expérience de voix au contenu plus agréable ou neutre, plus contrôlables et moins gênantes ou perturbant la vie.

Récemment, les chercheurs se sont tournés vers la neuroimagerie pour explorer comment l'audition vocale peut différer entre les individus cliniques et non cliniques en termes de fonction cérébrale. Par exemple, des chercheurs aux Pays-Bas ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour explorer comment les zones d'activation cérébrale pendant l'audition vocale peuvent différer entre ces deux groupes [7]. Plutôt que de détecter les différences, ils ont trouvé que l'audition vocale «normale» ou «non psychotique» impliquait les mêmes zones d'activation cérébrale que l'audition «pathologique» ou «psychotique». Cela soutient le modèle continuum des hallucinations, ou ce que j'appelle l '«hypothèse du grumelage», qui invite à la comparaison des hallucinations à la toux. Parfois, la toux est normale, si des expériences potentiellement ennuyeuses sont utiles, alors qu'à d'autres moments, elles sont des symptômes graves d'une maladie mortelle. Peut-être que c'est le cas avec AVH.

Et pourtant, je pense qu'il est prématuré d'écarter l'hypothèse de «séparation» opposée, qui soutient que l'audition vocale dans les populations cliniques pourrait être fondamentalement différente de celle des auditeurs non cliniques. Peut-être, par exemple, lorsque des gens «normaux» rapportent une écoute vocale, ils ne parlent pas du tout d'AVH. Cette hypothèse explique le mieux la large gamme des taux d'audition dans les enquêtes épidémiologiques. Par exemple, les enquêteurs britanniques qui ont trouvé le taux d'hallucinations de 84% chez les infirmières en santé mentale ont concédé que le taux élevé pourrait refléter une confusion entre l'hallucination réelle et l'expression métaphorique [4].

Ces jours-ci en psychiatrie, nous parlons rarement de sa «voix intérieure», bien que le concept soit presque omniprésent dans la psychologie pop et la layspeech (voir par exemple Robert Firestone et Conquer Your Critical Inner Voice , 2002). La plupart d'entre nous pensent couramment à utiliser la langue, même en nous adressant mentalement «dans nos têtes» en utilisant à la fois la première et la deuxième personne (par exemple, dire « je serai en retard » ou « tu seras en retard »). Souvent, ce genre de discours intérieur peut prendre un ton critique (par exemple, « Je suis laid », « Tu seras célibataire pour toujours », « Tu ne vas jamais trouver le bonheur ») et parfois nous semblons même discuter avec nous-mêmes dans une sorte de dialogue interne (par exemple, « je veux ce morceau de gâteau, mais je sais que je ne devrais pas … parce que vous êtes trop gros! »). Magnum PI, mon personnage télé préféré quand je grandissais, parlait souvent de sa «petite voix» qui reflétait les intuitions et les intuitions apparues dans son travail de détective – Magnum était-il un hallucinateur non clinique? Je pense que nous serions tous d'accord pour dire que la réponse est non; qu'il éprouvait quelque chose de tout à fait différent de ce qu'il entendait réellement, comme dans une expérience apparemment acoustique , qui a été au centre de la définition d'un AVH.

Parfois, cependant, les patients et les cliniciens confondent les choses tout en essayant de trouver un langage commun pour communiquer. En tant que clinicien, il peut être difficile de distinguer les hallucinations auditives d'autres expériences fréquemment rapportées qui pourraient être décrites de la même manière, comme nos «voix intérieures» et nos pensées internes. Parmi les personnes cliniquement déprimées, l'autosuggestion critique peut souvent devenir indésirable, répétitive et intrusive (en psychiatrie, nous appelons ces «ruminations dépressives»). Parfois, cela peut même créer l'impression, sinon la conviction ou l'expérience, que les pensées ne sont pas les siennes (les psychiatres appellent cela «ego-dystonique»). Bien que les gens puissent utiliser le mot «voix» pour décrire ces expériences, ou répondre positivement à un «clin d'œil», un psychiatre n'est pas ce que les psychiatres veulent dire quand on leur demande «d'entendre une voix quand personne n'est là».

Au lieu de cela, lorsqu'une AVH survient dans le cadre d'une maladie mentale, elle prend généralement la forme d'entendre distinctement la voix de quelqu'un d'autre plutôt que la sienne. Une théorie psychologique actuellement en vogue suggère que les AVH représentent notre propre discours intérieur qui, pour des raisons pathologiques, est ressenti comme venant de l'extérieur de nous-mêmes. Cependant, je n'ai jamais aimé cette théorie en tant qu'explication générale de l'audition vocale. D'une part, les patients atteints de schizophrénie qui ont une AVH ont toujours un langage intérieur intact qu'ils ressentent comme leurs propres pensées [8]. Aussi, quel que soit le diagnostic, les auditeurs n'éprouvent pas seulement des voix comme des sons externes (par opposition aux pensées internes), ils reconnaissent souvent clairement la voix comme quelqu'un d'autre, l'attribuant à un membre de la famille ou à une personne connue de leur passé. Par exemple, parmi les victimes d'abus sexuel, il n'est pas rare d'entendre la voix de l'agresseur. En raison de ces expériences, d'autres théories ont suggéré que AVH pourrait représenter des souvenirs. Mon sentiment est qu'il y a probablement beaucoup d'expériences différentes, en termes de ce qui les provoque, comment elles sont subjectivement ressenties, et ce qui se passe à l'intérieur du cerveau, qui tombent toutes sous le parapluie large de l'audition vocale. Il peut donc être nécessaire de considérer plusieurs modèles pour expliquer chacune de ces expériences et peut-être un jour nous verrons seulement un sous-ensemble de ces expériences comme AVH [9,10].

Comme il a été noté, l'audition vocale chez les personnes cliniques et non cliniques semble impliquer des zones similaires d'activation cérébrale, mais il existe d'autres preuves provenant d'études de neuro-imagerie pour étayer l'hypothèse du fractionnement. Par exemple, les différences dans l'activation cérébrale pendant le discours intérieur, l'autocritique, les pensées intrusives, l'imagerie auditive et l'AVH suggèrent que ce sont toutes des expériences distinctes [11, 12, 13]. De plus, en comparant les auditeurs cliniques et non-cliniques, il semble y avoir des différences dans de nombreux autres domaines du cerveau qui pourraient affecter la façon dont les voix sont vécues, contribuant potentiellement aux différences de saillance (combien les gens prêtent attention à leurs voix) localisation (d'où la voix semble provenir), ou caractère (à quoi ressemble la voix) [13].

Alors, est-ce normal d'entendre des voix? Dans une certaine mesure, cela peut l'être, mais il est également possible que lorsque les gens parlent d'audition vocale, ils parlent d'une grande variété d'expériences différentes. Une question plus importante pourrait être ce que signifie entendre des voix. Alors que certaines personnes déclarent clairement que l'audition vocale peut être une expérience significative et même positive, beaucoup n'en ont pas. Presque par définition, ceux qui cherchent une aide professionnelle pour l'audition préféreraient se passer de l'expérience. Une évaluation clinique soigneuse consiste d'abord à prendre soin de séparer l'AVH des autres expériences non psychotiques qui pourraient répondre à des types de traitement distincts, qu'il s'agisse de psychothérapie ou d'autres médicaments en dehors des antipsychotiques [14]. Deuxièmement, étant donné que les personnes souffrant de maladie mentale ne déclarent généralement pas l'ouïe seule (il n'y a pas de «trouble hallucinatoire»), un examen approfondi permettrait également d'examiner attentivement d'autres symptômes, comme la pensée délirante ou la manie. la dépression, qui pourrait conduire à un clinicien à un diagnostic plus clair qui guiderait un traitement approprié.

Dans un blogpost précédent, je me suis opposé à une approche «non médicale» de la psychose préconisée par certains et récemment soutenue par la British Psychological Society (BPS), donc je ne vais pas répéter ce débat ici. Cependant, il vaut la peine de revoir ce que la recherche médicale nous apprend sur la signification clinique des symptômes psychotiques comme l'audition vocale qui inquiète les psychiatres. Par exemple, les «expériences psychotiques subcliniques» comme l'audition vocale qui ne sont pas associées à la détresse ou à la recherche d'aide semblent augmenter le risque de développer plus tard un trouble mental, psychotique ou non [15,16]. Une étude récemment publiée cette année a révélé que les symptômes psychotiques tels que l'AVH augmentent également le risque de décès prématuré [17]. Pourtant, un risque accru n'est pas la même chose qu'une certitude et certaines personnes qui déclarent ne pas souffrir de l'audition vocale se portent bien sans l'aide d'un professionnel. Mais pour ceux qui cherchent ou se retrouvent dans le cadre de soins professionnels, l'audition vocale nécessite une évaluation clinique minutieuse et une discussion sur les options de traitement disponibles qui pourraient soulager leur fardeau.

Dr. Joe Pierre et Psych Unseen peuvent être suivis sur Twitter à https://twitter.com/psychunseen. Pour voir quelques-unes de mes fictions, cliquez ici pour lire l'histoire courte "Thermidor", publiée dans Westwind plus tôt cette année.

Les références

1. Pierre JM. Hallucinations dans les troubles non psychotiques: Vers un diagnostic différentiel des «voix d'écoute». Harvard Review of Psychiatry 2010; 18: 22-35.
2. Beavan V, Read J, Cartwright C. La prévalence des auditeurs dans la population générale: Une revue de la littérature. Journal of Mental Health 2011; 20: 281-292.
3. Le juge McGrath, Saha S, Al-Hamzawi A et al. Expériences psychotiques dans la population générale: Une analyse transnationale basée sur 31 261 répondants de 18 pays. JAMA Psychiatry 2015;
4. Millham A, Easton S. Prévalence des hallucinations auditives chez les infirmières en santé mentale. Journal des soins infirmiers en psychiatrie et en santé mentale, 1998; 5: 95-99.
5. Ohayan MM. Prévalence des hallucinations et de leurs associations pathologiques dans la population générale. Psychiatrie Research 2000; 97: 153-164.
6. Johns LC, Kompus K, M Connell, et al. Hallucinations verbales auditives chez les personnes avec et sans besoin de soins. Schizophrénie Bulletin 2014; 40: S255-S264.
7. Diederen KMJ, Daalman K, de Weijer AD, et al. Les hallucinations auditives provoquent une activation cérébrale similaire chez les individus psychotiques et non psychotiques. Schizophrénie Bulletin 2012; 38: 1074-1082.
8. Langdon R, Jones SR, Connaughton E, et al. La phénoménologie du discours intérieur: Comparaison des patients schizophrènes avec des hallucinations verbales auditives et des contrôles sains. Médecine psychologique 2009; 39: 655-663.
9. Pierre JM. Nommer les noms: hallucinations auditives, discours intérieur et surveillance des sources. Médecine psychologique 2009; 39: 1578-1579.
10. Jones SR. Avons-nous besoin de plusieurs modèles d'hallucinations verbales auditives? Examiner l'ajustement phénoménologique des modèles cognitifs et neurologiques. Schizophrénie Bulletin 2010; 36: 566-575.
11. Jones SR, Fernyhough C. Corrélats neuraux du discours intérieur et des hallucinations verbales auditives. Clinical Psychology Review 2007; 27: 140-154.
12. Longe O, Maratos FA, Gilbert P, et al. Avoir un mot avec vous-même: Corrélats neuronaux de l'autocritique et de l'auto-réconfort. NeuroImage 2010; 49: 1849-1856.
13. Diederen KMJ, Van Lutterveld R, Sommer CEI. Neuroimagerie de l'audition de la voix chez des individus non psychotiques: une mini-revue. Frontiers in Human Neuroscience 2012; 6: 1-5.
14. Pierre JM. Thérapie non antipsychotique pour les hallucinations auditives monosymptomatiques. Biologie psychiatrique 2010; 68: e33-34.
15. Kaymaz N, Drukker M, Lieb R et al. Est-ce que les expériences psychotiques sous-seuils prédisent les résultats cliniques dans des échantillons non sélectionnés d'une population dépourvue d'aide? Une revue systématique et une méta-analyse enrichie de nouveaux résultats. Médecine psychologique 2012; 42: 2239-2253.
16. Weberloff N, Drukker M, Dohrenwend BP et al. Symptômes psychotiques atténués autodéclarés comme précurseurs de troubles mentaux graves plus tard dans la vie. Archives de la psychiatrie générale 2012; 69: 465-475.
17. Sharifi V, Eaton WW, Wu LT, et al. Expériences psychotiques et risque de décès dans la population générale: suivi de 24 à 27 ans de l'étude épidémiologique du bassin versant. British Journal of Psychiatry 2015; 207: 30-36.

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