Est-il normal d’oublier un nom?

Des problèmes de mémorisation des noms sont fréquents dans le cas du vieillissement normal et de la maladie d’Alzheimer.

Vous êtes à une fête et vous le voyez marcher vers vous. Vous êtes sûr de l’avoir rencontré avant, mais vous ne pouvez pas vous rappeler exactement où. Maintenant il se rapproche et sourit à vous, mais vous ne pouvez pas vous souvenir de son nom …

Ce scénario est-il familier? Se souvenir des noms peut être difficile pour quiconque et cela devient généralement plus difficile avec l’âge. Mais la difficulté à se souvenir des noms est également fréquente dans la maladie d’Alzheimer et d’autres causes de démence. Comment savez-vous quand c’est normal et quand ce n’est pas le cas?

Pour apprendre un nom, la première chose à faire est de faire attention au nom. Ensuite, le nom va généralement dans une zone de stockage temporaire à court terme et finalement dans un stockage à long terme. Lorsque nous voulons rappeler le nom, une cue ou un déclencheur, généralement un visage, est perçu par nos yeux, traité, puis lié à la zone de stockage à long terme et le nom est récupéré. Parfois, la récupération du nom se fait automatiquement, sans effort, mais à d’autres moments, un mécanisme de recherche fastidieux dirigé par nos lobes frontaux nécessite de l’aide.

C’est beaucoup d’étapes pour apprendre et récupérer des noms, pas étonnant qu’ils soient difficiles à retenir! Voyons quelques-unes des nombreuses raisons pour lesquelles nous pouvons échouer à rappeler un nom lorsque nous en avons besoin.

Très souvent, le problème est que nous n’avons pas bien appris le nom. Peut-être ne l’avons-nous pas entendu clairement, que le problème soit dû à notre propre audition ou à une salle bruyante et bondée. Peut-être que nous ne faisions pas attention lorsque la personne a été présentée; Peut-être pensions-nous à ce que nous allions dire au lieu de faire attention au nom. Le problème pourrait également être que notre zone de stockage à court terme (l’hippocampe) ou la zone de mémoire à long terme pour les noms des personnes (la partie antérieure ou antérieure de nos lobes temporaux) ne fonctionnent pas bien. Enfin, le problème pourrait être dû à quelque chose dans le processus de récupération, que ce soit un problème avec notre vision (peut-être avons-nous besoin de nouvelles lunettes) ou le mécanisme de recherche actif dirigé par nos lobes frontaux.

Pour les personnes en bonne santé de tout âge, le problème le plus courant est peut-être la difficulté à se souvenir du nom de quelqu’un que vous venez de rencontrer quelques minutes plus tôt. En supposant que le problème ne soit pas simplement que la musique était trop forte et que vous ne pouviez pas entendre le nom, la cause habituelle est le manque d’attention lorsque le nom a été prononcé. Ou peut-être qu’une quantité suffisante d’alcool a été consommée pour altérer la fonction de l’hippocampe et que son nom n’a pas été conservé à court terme.

Pour les personnes âgées en bonne santé, le nom est connu – il se trouve dans votre zone de mémoire à long terme – mais vous avez du mal à le trouver car le mécanisme de recherche du lobe frontal ne fonctionne pas aussi efficacement que lorsque vous étiez plus jeune. Parfois, des problèmes d’audition et de vision peuvent également interférer. Surtout, le nom étant toujours stocké, lorsque vous avez le bon conseil ou la bonne information, vous pouvez récupérer le nom.

La maladie d’Alzheimer peut endommager l’hippocampe, les lobes temporaux antérieurs et les lobes frontaux. Pour cette raison, dans la maladie d’Alzheimer, il peut être difficile de faire attention lorsque nous apprenons le nom, de stocker le nom à la fois dans notre mémoire à court terme et à long terme et de récupérer le nom. Contrairement au vieillissement normal, le nom n’est souvent jamais correctement stocké ou il est complètement perdu. Ainsi, dans la maladie d’Alzheimer, même si un indice ou un indice est donné, le nom peut ne pas pouvoir être récupéré.

Les noms sont difficiles à retenir pour tout le monde mais sont particulièrement difficiles pour les personnes âgées et celles atteintes de maladies cérébrales telles que la maladie d’Alzheimer. La bonne nouvelle est qu’il existe de nombreuses stratégies et techniques pour aider tout le monde à mieux se souvenir des noms. Je discuterai de ces stratégies dans les prochains messages.

© Andrew E. Budson, MD, 2018, tous droits réservés.

Les références

Budson AE, O’Connor MK. Sept étapes pour gérer votre mémoire: ce qui est normal, ce qui ne l’est pas et ce qu’il faut faire, New York: Oxford University Press, 2017.

Budson AE, Solomon PR. Perte de mémoire, maladie d’Alzheimer et démence: Guide pratique pour les cliniciens, 2e édition, Philadelphie: Elsevier Inc., 2016.

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