Expériences de mort imminente et DMT

Une explication neurologique des NDE reste insaisissable.

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Les expériences de mort imminente sont l’un des phénomènes les plus déroutants de la psychologie. Une expérience de mort imminente se produit lorsqu’une personne semble cliniquement «morte» pendant une courte période – lorsque son cœur cesse de battre, son cerveau ne détecte aucun signe d’activité et que les autres “signes vitaux” indiquent un décès – et pourtant, ils signalent une continuation de la conscience. Cela peut se produire après un arrêt cardiaque, par exemple. Pendant quelques secondes ou minutes, une personne peut ne présenter aucun signe biologique de la vie, et pourtant, lorsqu’elle est réanimée, racontez une série d’expériences remarquables.

Les EMI n’ont jamais été expliquées de manière satisfaisante en termes neurobiologiques. Diverses théories ont été suggérées, telles que des hallucinations causées par un manque d’oxygène au cerveau, une activité cérébrale non détectée (pendant la période où le cerveau semble ne pas fonctionner), la libération d’endorphines, une «dépersonnalisation» psychologique en réponse à stress, et ainsi de suite. Toutes ces théories se sont avérées problématiques. Par exemple, une déficience en oxygène entraîne généralement des expériences hallucinatoires chaotiques et est associée à une confusion et à une perte de mémoire. Les NDE sont complètement différents. Ce sont des expériences sereines, structurées et bien intégrées. En théorie, dans les EMI, les personnes pourraient avoir un très faible niveau d’activité cérébrale qui n’est pas détecté par les machines EEG. D’un autre côté, il semble très peu probable qu’un niveau d’activité cérébrale aussi bas puisse produire de telles expériences conscientes vives et intenses. S’il y avait une expérience consciente, ce serait sûrement sombre, vague et confus. En revanche, dans les EMI, les personnes déclarent souvent devenir plus alerte que la normale, avec une forme de prise de conscience très claire et intense.

Une autre théorie qui a été proposée est que les NDE sont liées aux produits chimiques psychédéliques qui sont produits naturellement par le cerveau humain. Cette théorie a apparemment été renforcée récemment par la publication d’un article intitulé “Modèles de DMT l’expérience de mort imminente” par une équipe de chercheurs britanniques associée au groupe de recherche psychédélique de l’Imperial College de Londres. Dans le but d’étudier les similitudes apparentes entre la substance psychédélique et les NDE, les chercheurs ont attribué à 13 participants le DMT et un placebo, puis leur ont demandé de compléter une échelle des caractéristiques des NDE.

Les résultats ont montré un chevauchement significatif entre les deux types d’expérience. Les chercheurs ont conclu: «Les résultats ont révélé une augmentation significative des caractéristiques phénoménologiques associées à l’EMI, après l’administration de DMT par rapport au placebo.” Cela semble être vrai, mais à y regarder de plus près, les conclusions du papier sont encore loin d’établir de solides connexion entre DMT et NDE.

Sur les 16 items de l’échelle NDE utilisés dans l’étude, 9 items ont montré un degré élevé de «croisement». Celles-ci comprenaient un «environnement surnaturel», un sentiment de paix, des sens accrus, l’harmonie / l’unité, une perception altérée du temps, un sentiment de joie, une lumière vive, etc. Cependant, ces 9 caractéristiques sont généralement associées à des expériences «spirituelles» ou «mystiques», plutôt qu’à de simples EMI. Il est bien connu que les NDE ont un élément spirituel ou mystique important, ce qui explique en partie leur effet puissant sur la vie. Mais les NDE ne sont pas simplement des expériences spirituelles. Et de manière significative, les 7 éléments de cette étude où il y avait les moins de croisements entre les NDE et le DMT étaient ceux qui différenciaient les NDE des expériences spirituelles standard. Par exemple, trois des caractéristiques spécifiques les plus saillantes des EMI sont le sentiment d’atteindre une “frontière / point de non retour”, “rencontrer des esprits défunts / religieux” et une revue de la vie. Dans cette étude, ceux-ci étaient parmi les moins signalés dans les expériences de DMT.

En d’autres termes, ce que cette étude semble indiquer est une relation entre les expériences de DMT et les expériences spirituelles ou mystiques. Puisque nous savons déjà que les NDE contiennent certains des mêmes éléments d’expériences spirituelles, il n’est pas surprenant qu’il existe une relation entre les NDE et les expériences de DMT.

De ce fait, il n’ya aucune raison de conclure que les NDE sont associées au DMT. D’autres chercheurs – tels que Rick Strassman – ont suggéré que les EMI pourraient être causées par la libération de DMT lorsqu’une personne est sur le point de mourir, ou sur le point de mourir. Cependant, rien n’indique que de grandes quantités de DMT soient libérées à l’approche de la mort. Il n’est même pas certain que le DMT soit produit dans le corps humain (bien qu’il ait été trouvé dans la glande pinéale du rat).

Les répercussions des NDE

Mais peut-être que l’un des arguments les plus forts contre tout lien entre les NDE et le DMT est leur conséquence. Comme je le décris dans mon nouveau livre, Spiritual Science , dans la grande majorité des cas, les NDE sont des expériences transformatrices puissantes. Après eux, les valeurs et l’attitude d’une personne face à la vie sont complètement transformées. Les gens deviennent souvent moins matérialistes et plus altruistes, moins orientés sur eux-mêmes et plus compatissants. Ils ressentent souvent un nouveau sens du but et leurs relations deviennent plus authentiques et plus intimes. Ils rapportent devenir plus sensibles à la beauté et plus sensibles aux choses de tous les jours. Ils signalent aussi généralement une perte de la peur de la mort.

Il est remarquable qu’une seule expérience puisse avoir un effet transformationnel aussi profond et durable. Ceci est illustré par des recherches montrant que les personnes qui ont des expériences de mort imminente à la suite de tentatives de suicide tentent très rarement de se suicider à nouveau. Cela contraste nettement avec le schéma habituel: en fait, une tentative de suicide antérieure est généralement le plus puissant prédicteur du suicide.

C’est l’un des arguments les plus solides contre l’idée que les NDE sont une hallucination générée par le cerveau. Les rêves et les hallucinations n’ont généralement pas de séquelles transformationnelles. Ils sont généralement rapidement oubliés, avec le sentiment clair qu’il s’agissait d’expériences délirantes, moins authentiques et moins fiables que la conscience ordinaire. (En revanche, avec les NDE, il est clair que l’expérience est plus réelle et authentique que la conscience normale.)

Et cela s’applique également aux expériences DMT. Il ne fait aucun doute que des expériences psychédéliques telles que la DMT peuvent parfois être transformatrices jusqu’à un certain point. Pour certains, ils donnent un aperçu d’une réalité plus expansive et intense qui leur fait prendre conscience que leur vision normale du monde est limitée. Ils peuvent conduire à un nouvel intérêt pour la spiritualité. Cependant, les expériences de DMT ne sont certainement pas transformationnelles au même degré que les NDE. Dans un article de 2012 paru dans le Journal of Near-Death Studies, le Dr Michael Potts a examiné les similitudes entre les NDE et le DMT et a également conclu que les traits saillants des NDE sont absents (comme le fait de traverser un tunnel dans un royaume transcendant ou de signaler événements observés au cours de l’expérience). Mais surtout, de l’avis de Potts, le DMT manquait des puissants effets de transformation des NDE. Il a conclu que dans les EMI, le changement permanent est la règle plutôt que l’exception, alors que c’est l’exception plutôt que la règle avec le DMT.

L’un des membres de l’équipe de chercheurs qui a mené l’étude DMT que j’ai décrite ici a conclu: «Ces résultats sont importants car ils nous rappellent que les NDE se produisent en raison de changements importants dans le fonctionnement du cerveau, et non à cause de quelque chose qui se trouve au-delà du cerveau. . ”Cependant, cette conclusion est injustifiée. Cette étude fournit peu de preuves que les EMI se produisent en raison de changements importants dans le cerveau, de sorte que le jury est toujours absent. À mon avis, l’idée que les NDE sont dues à quelque chose “au-delà du cerveau” reste une possibilité très viable. Comme je le suggère dans Spiritual Science , il existe un argument puissant en faveur de l’idée que la conscience est fondamentale pour l’univers et non simplement produite par le cerveau humain. En conséquence, il existe certaines circonstances dans lesquelles la conscience peut continuer indépendamment du cerveau.

Steve Taylor, Ph.D. est maître de conférences en psychologie à la Leeds Beckett University, au Royaume-Uni. Son nouveau livre s’intitule Science spirituelle: Pourquoi la science a besoin de la spiritualité pour donner un sens au monde.

www.stevenmtaylor.com

Références

Timmermann Christopher, Roseman Leor, Williams Luke, Erritzoe David, Martial Charlotte, Cassol Héléna, Laureys Steven, Nutt David, Carhart-Harris Robin. 2018. DMT modélise l’expérience de mort imminente. Frontiers in Psychology, 9: 1424.
URL = https: //www.frontiersin.org/article/10.3389/fpsyg.2018.01424

Potts, M. (2012). La N, N-Diméthyltryptamine (DMT) explique-t-elle correctement les expériences de mort imminente? Journal of Near Death Studies, 31 (1), 3-24.

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