Fantasmes d’allergie alimentaire pendant l’enfance

Les Quatre Fantastiques: Vaccins, OGM, Toxines et Hygiène

Je vais commencer par une fable moderne. Il était une fois un homme qui s’est réveillé pour constater que sa voiture ne démarrerait pas. Trois amis sont venus et ont proposé des explications différentes. L’un d’eux a dit que c’était un problème d’allumage, un autre a blâmé les bougies d’allumage, et le troisième a suggéré un problème informatique sur l’ordinateur de bord. Peu de temps après, un étranger est arrivé avec un bidon d’essence et l’a ajouté au réservoir d’essence de la voiture. Il a ensuite commencé et a fonctionné normalement. La raison nous amènerait à nous attendre à ce que les amis rétractent leurs explications, mais au lieu de cela, ils sont devenus plus catégoriques et ont fini par en venir à bout.

Les allergies alimentaires chez les enfants ont explosé au cours des 20 à 25 dernières années. L’allergie aux arachides est l’enfant de tête, elle a triplé depuis 1997. J’ai proposé une explication dont je vais parler brièvement dans quelques instants. La version longue a été publiée en 2017 et j’encourage tous ceux qui s’intéressent sérieusement aux allergies alimentaires chez les enfants à jeter un coup d’œil. 1

En écrivant cet article, je n’étais pas en mesure de trouver d’hypothèses alternatives crédibles à celle que j’étais en train de présenter, mais je suis restée curieuse et j’ai donc continué à chercher de temps en temps en cherchant sur Google: «Pourquoi les allergies alimentaires chez les enfants augmentent-elles? Ce que j’ai trouvé, c’est de nombreux articles de blogues et de magazines en ligne, écrits le plus souvent par des parents inquiets qui ont des enfants souffrant d’allergies alimentaires, ainsi que des articles dans des revues scientifiques à comité de lecture rédigés principalement par des médecins-scientifiques. Passons maintenant à ce que ces deux groupes ont dit.

Dans le premier groupe, l’augmentation des allergies alimentaires chez les enfants est attribuée presque sans exception aux vaccins pour enfants, aliments génétiquement modifiés (souvent appelés OGM) ou à des additifs alimentaires et / ou des toxines introduits dans la chaîne alimentaire. Parmi ceux-ci, les vaccins et la modification génétique sont les principaux candidats. En revanche, les auteurs du second groupe n’abordent pas la question ou affirment de manière non exhaustive que les allergies alimentaires chez l’enfant augmentent probablement en raison de la perturbation du microbiome, qui est bien sûr la pièce maîtresse de l’hypothèse de l’hygiène.

Aucun des deux groupes ne m’a aidé dans ma quête pour contester ma propre hypothèse, car ils n’ont pas réussi à identifier une cause potentielle pouvant résister à la découverte empirique bien établie suivante: lorsque les enfants sont exposés tôt dans la vie à des aliments allergènes 90 pour cent des allergies alimentaires – arachides, noix, lait, œufs, blé, soja, poissons et fruits de mer – leur risque de devenir allergiques diminue à des niveaux très faibles, qu’ils soient vaccinés ou non, nourris avec des OGM ou non, leur nourriture contient des additifs / toxines ou pas, ou si leurs microbiomes ne sont altérés que très peu ou beaucoup. En bref, aucun de ces facteurs ne semble avoir d’importance, du moins pas pour le problème de la flambée des allergies alimentaires chez les enfants.

Je vais maintenant vous expliquer ce qui me semble être la véritable raison pour laquelle les allergies alimentaires chez les enfants ont augmenté. C’est que nos mécanismes de tolérance du système immunitaire ont évolué (sur des millions d’années) dans l’espoir que les expositions précoces aux aliments correspondront étroitement aux expositions ultérieures; et maintenant, ils ne correspondent souvent pas. En d’autres termes, jadis, lorsque nous étions tous des chasseurs-cueilleurs, les nouveautés alimentaires n’étaient que très rarement introduites, généralement sur des échelles de temps évolutives, en raison de facteurs peu fréquents, tels que le changement climatique ou des innovations technologiques telles que l’apprentissage de la cuisine. avec du feu. Cela signifiait qu’au moment où les enfants avaient atteint l’âge de deux ans environ, ils auraient été exposés à presque tous les aliments auxquels ils seraient exposés – et, aujourd’hui, nos mécanismes de tolérance l’apprécient toujours de cette manière et se rebellent quand nous brisons les règles. (Vous aurez besoin de lire mon article pour savoir pourquoi notre accès à de nouveaux aliments a connu une augmentation explosive au cours des 20 à 25 dernières années: un indice, Internet a été un facteur clé.)

Avant de terminer, je voudrais aborder brièvement deux points supplémentaires. Considérons d’abord les blogs et les articles du premier groupe. La plupart d’entre eux incluent une option permettant aux lecteurs de poster des commentaires, et à trois reprises, j’ai tenté de le faire. Plus précisément, j’ai soumis un paragraphe contenant une version abrégée de ce que je viens de vous expliquer. Dans chaque cas, mon commentaire a rapidement disparu – supprimé, je suppose, par les éditeurs. C’est inquiétant, mais pas si surprenant que cela. Les passionnés d’antivaxxeurs et d’anti-OGM sont devenus membres de clubs de plus en plus populaires, et nous, les humains, avons évolué pour défendre nos clubs (c’est-à-dire les affiliations de nos groupes), parfois contre toute raison.

Et les experts médicaux du deuxième groupe discuté ci-dessus ne sont pas non plus des exemples de bonne science. Les changements dans nos microbiomes ne peuvent clairement pas constituer l’explication générale, principalement parce que cela ne peut pas être concilié avec le fait que l’introduction précoce d’aliments allergènes atténue considérablement le développement des allergies alimentaires. En revanche, cette conclusion est conforme à mon hypothèse de non-concordance.

Références

1. Paul Turke. Les allergies alimentaires chez les enfants: une hypothèse de discordance évolutive. Evolution, médecine et santé publique, volume 2017, numéro 1, 1er janvier 2017, pages 154–160, https://doi.org/10.1093/emph/eox014

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