Geoffrey Rush sur sa synesthésie

Photo by his daughter, Angelica Rush.
Source: Photo de sa fille, Angelica Rush.

Il a joué tout le monde du marquis de Sade à l'inspecteur Javert au capitaine Hector Barbossa, mais qui est Geoffrey Rush, l'homme lui-même? Et à quoi ressemble son sensorium?

J'ai eu un aperçu rare du fonctionnement de son esprit phénoménal pendant une heure la nuit dernière alors que l'acteur respecté prenait le téléphone entre les rôles de son domicile à Melbourne, en Australie, et parlait de sa vie intérieure en tant que synesthète. La synesthésie est une question d'esprit, et pas seulement de cerveau, at-il dit, dans un des moments forts de notre conversation, qui comprenait aussi son amour pour le film synesthétique de Disney, "Fantasia", et comment VS Ramachandran, neuroscientifique et expert en synesthésie. influencé sa vie. J'ai entendu à quel point il est humble dans la vraie vie et donc ce n'était pas une surprise, même si c'était gentil et très apprécié, quand il s'est excusé pour l'heure tardive étant donné notre décalage horaire à New York et combien de temps il a fallu parler. C'est la première partie d'une interview en deux parties.

Étiez-vous conscient de votre synesthésie enfant?

GR : J'ai passé mentalement une sorte de chronologie parce que je ne pense pas avoir connu le phénomène jusqu'à l'âge de 40 ans. Pour moi, cela a commencé, rétrospectivement, lorsque j'étais à l'école maternelle au cours des deux premières années. Je me souviens quand nous faisions l'alphabet, et on nous enseignait à l'époque dans le système scolaire du Queensland dans les années 50. C'était très pédant et vous passiez par chaque lettre et l'enseignant disait «A dit 'ah' '» et «B dit' buh '», et ainsi de suite. Je les dirais. Nous devrions répéter à l'unisson. Et j'allais 'buh' et j'entendais le son et je savais que je faisais ce bruit avec mes lèvres. Et que ça avait de la couleur. Il y avait une forme de paysage mental que je pouvais voir. Je ne pouvais pas le dessiner pour toi. c'est juste quelque chose qui faisait partie intégrante de cette expérience particulière. Et j'ai aimé ça. Je dois admettre qu'il y avait une sorte de plaisir principal impliqué.

J'ai vraiment aimé aller à l'école et j'ai adoré cette période très tôt. L'enseignant écrirait "ch" et dirait, "C'est" chuh "et combien de mots pouvez-vous penser? Batch, hatch, poulet, etc. "Et encore une fois cela a eu une forme plus complexe car plus de la bouche a été impliqué dans la fabrication et juste la langue fait cela et il y a le souffle qui sort, etc. Et beaucoup d'années plus tard bien sûr quand je Je suis devenu acteur et travaillais avec différents coaches en dialecte. J'avais une compréhension d'une approche scientifique beaucoup plus empirique de la phonétique. Je le vois même maintenant. Ce n'est probablement pas aussi vif que lorsque j'étais enfant. Je pense que ça s'estompe probablement, peut-être que ça s'estompe ou que tu t'y habitues.

Mes enfants (Angelica, née en 1992, et James, née en 1995) plaisantent toujours et ma fille entendra un camion tourner au coin de la rue, et elle dira «Papa, de quelle couleur était-ce?» Elle pense que c'est hilarant. Et je lui décris, c'est une forme, et il y a du violet, et il y a beaucoup de couleurs parce que c'est un moteur et il y a des couches.

Encore une fois quand j'étais à l'école, dans les premiers jours, nous apprenions les jours de la semaine. Et pour une raison quelconque, les jours de la semaine ont immédiatement eu de fortes associations de couleurs. Lundi pour moi est un peu bleu pâle, et j'imagine un peu le jour comme ça. Le mardi est vert acide, le mercredi est une couleur foncée pourpre foncé. Vendredi a marron et samedi est blanc et dimanche est une sorte de jaune pâle.

Avez-vous d'autres formulaires?

GR : En même temps, je ne connais aucune recherche autour d'elle, le sens d'une droite numérique et les jours de la semaine. Je peux dire à ma femme [la comédienne Jane Menelaus]: «Cette pièce a débuté le mardi 8 mai 1982». Je me souviens qu'il y avait une position dans mon esprit où 1982 est et où May est à l'intérieur. C'est une sorte de série de collines et de vallons, donc si quelqu'un dit que le roi Charlamagne a vécu en 800, il y a un endroit très précis où je vois ça. Et ça a toujours été une sorte de modèle mental très fort dans mon esprit quant à l'endroit où les nombres existent. Et la chose étrange est, et je suis sûr que cela a à voir avec l'apprentissage de la petite enfance … les numéros 1 à 12 vont tous de leur position sur l'horloge et à partir de 12 ils montent à travers les collines jusqu'à 100 et ça va en permanence jusqu'à 112 et ça continue. Cela semble lourd et un peu compliqué mais c'est comme ça que mon esprit le voit. Donc, quand je repense à 2010, c'est en quelque sorte un peu en arrière, mais au coin de la rue. Cela ne m'a pas aidé avec les mathématiques. Ma mère était une arithmétique mentale très rapide. Elle a quitté l'école à 15 ans à cause de la guerre, mais elle était toujours très bonne en mathématiques. Elle serait si rapide. Je n'ai jamais parlé avec elle de la façon dont vous placez les numéros … mais peut-être voit-elle une table dans sa tête, portant un numéro et tout ce genre de choses.

J'explique que Geoffrey connaît une «synesthésie spatiale séquentielle», une forme que je n'ai pas, mais j'en suis jaloux. Je lui dis que ma blague est «l'herbe est toujours pourpre dans le monde de la synesthésie car nous n'avons pas les mêmes formes et parfois nous nous envions les uns les autres». Il rit de bon cœur. Et que diriez-vous de plus d'expériences de synesthésie en tant qu'adulte?

GR : Quand j'avais environ 20 ans et que j'ai commencé à travailler professionnellement, j'avais un ami directeur musical qui était à la Queensland Theatre Company et il m'a parlé de l'échelle de couleurs de Nicolai Rimsky-Korsakov. Je ne me souviens pas de la précision, j'ai un drôle de sentiment que C Major, il n'y a pas de notes noires, c'est un accord blanc. Je me souviens que nous faisions "Tu es un bon homme Charlie Brown" – je jouais à Snoopy. Il a dit que cette chanson est un peu basse pour vous, je vais prendre un demi-ton. Parce que D flat, dit-il, plutôt que D, ça sonne toujours plus clair. Je pense que Rimsky-Korsakov avait un sens de la couleur, il devait être synesthésique. Tu l'entends. Le moment où vous déplacez la même musique dans une touche différente, il a juste une sorte de sensation plus heureuse, une sensation plus lumineuse … ou une sensation plus d'humeur et ils jouent avec ça.

Y a-t-il eu d'autres influences artistiques sur votre synesthésie?

GR : Vers la même époque, quand j'avais environ 21 ans, j'ai vu "Fantasia", et je suis soudainement allé, wow, ils me parlent. Si vous vous souvenez du film, ils ont commencé avec le chef d'orchestre qui sortait et l'orchestre était éclairé par la couleur … puis ils regardaient les couleurs et je trouvais cela très intéressant. Et puis un morceau progressif de musique est venu. Ils ont fait le mouvement d'ouverture de la Cinquième de Beethoven. Et soudain, les animateurs avaient de petites bandes, de petits bouts de choses qui courraient à travers l'écran, faisant écho à la frénésie des cordes. Cela a commencé à capturer les sortes de formes que je vois quand j'écoute de la musique.

Toujours dans "Fantasia", qui était génial, ils ont sorti une démonstration où ils avaient une seule corde vibrante, c'était vertical … Et je me souviens avec le basson bass il jouait une gamme qui descendait de plus en plus bas et ces grosses sortes de tapotements de vache ou de gros beignets étaient en quelque sorte écrasés l'un sur l'autre. Ils étaient presque une couleur rouge marron riche et je pensais, c'est exactement ça, c'est tellement juste! Et ils ont fait un solo de batterie et le faisceau de la corde de son est allé dans les couleurs dynamiques les plus déchiquetées partout. Je pensais que c'était aussi proche d'une représentation réelle que je peux imaginer et que c'est en quelque sorte proche de ce que je vivais quand j'écoutais de la musique … J'ai trouvé ce film assez révélateur.

J'ai d'abord entendu un orchestre quand j'avais neuf ans. Nous sommes allés à l'hôtel de ville à Brisbane et ils ont joué la suite de "Carmen". Cela m'a presque fait sauter la tête.

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