"Gratitude, appréciation, Dale Carnegie – et voyages d'affaires."

Grâce à un ami commun, je suis devenu acquéreur avec Alexandra Levit et son écriture – elle est chroniqueur de carrière pour le Wall Street Journal . Une grande partie de son travail vise à aider les gens à trouver et à réussir des emplois intéressants. Son tout nouveau livre (nous avons la même date de publication!) Est New Job, New You: Un guide pour se réinventer dans une nouvelle carrière. C'est une excellente ressource pour quiconque cherche à savoir si, quoi, et comment changer de carrière.

Un changement de carrière est l'un des changements les plus difficiles, et aussi les plus gratifiants, qu'une personne peut faire dans un projet de bonheur. Bien sûr, ces jours-ci, il peut sembler un luxe d' aimer votre travail – il suffit d' avoir un emploi – ou en obtenir un! Mais si vous êtes dans la position de décider quoi faire, ou si faire un changement, trouver le travail que vous aimez est l'un des plus grands boosters de bonheur là-bas.

J'ai moi-même traversé ce genre de transition quand j'ai quitté la loi pour devenir écrivain. C'était très difficile, mais cela a été la clé de mon bonheur.

Gretchen: Qu'est-ce qu'une activité simple qui vous rend toujours plus heureux?
Alexandra: Sortir dans un bon restaurant ou un bel endroit naturel avec des amis. Même si je me sens déprimé et que je n'ai pas envie de quitter la maison, le fait de se préparer et de me forcer à être social me met inévitablement au défi.

Qu'est-ce que tu sais maintenant sur le bonheur que tu ne savais pas quand tu avais 18 ans?
Je sais maintenant que le bonheur est interne, pas externe. J'avais l'habitude de croire que si je faisais X, Y et Z, alors je serais heureux. Mais j'ai réalisé que vous pouvez avoir une vie objectivement exceptionnelle (quelqu'un à aimer, quelque chose à faire, etc.) et être encore misérable. Ce n'est pas ce que vous faites, mais ce que vous pensez / ce que vous ressentez à propos de ce que vous faites, c'est la variable importante.

Y a-t-il quelque chose que vous vous trouvez à faire à plusieurs reprises qui entrave votre bonheur?
Oui. Je signale souvent des choses dans ma vie qui pourraient être meilleures, ou je me compare irrationnellement à d'autres personnes. Je me tiens à un niveau extrêmement élevé et laisse très peu de place pour les moments où les hauts et les bas de la vie arrivent.

Y at-il un mantra de bonheur ou une devise que vous avez trouvé très utile? (par exemple, je me rappelle de "Be Gretchen.") Ou un livre particulier qui est resté avec vous?
Mon livre de bonheur préféré – outre Gretchen [awww, merci Alexandra!] – est comment arrêter de s'inquiéter et de commencer à vivre par Dale Carnegie. Il nous enseigne à prendre en charge nos pensées et nos émotions et à reconnaître que nous avons le pouvoir de contrôler la manière dont nous percevons les situations. La sagesse est intemporelle.

Y a-t-il quelque chose que vous voyez autour de vous faire ou dire qui ajoute beaucoup à leur bonheur, ou qui nuit beaucoup à leur bonheur?
Les gens autour de moi semblent passer beaucoup de temps à se plaindre sans vraiment faire quoi que ce soit à propos d'une situation désagréable. Ils s'inquiètent aussi de choses qu'ils ne peuvent pas contrôler ou qui ne sont pas susceptibles de se produire. Et je pense que les gens n'apprécient pas ce qu'ils ont, y compris leur propre succès. Une fois qu'un objectif est atteint, ils passent immédiatement au suivant sans prendre le temps de célébrer la réussite.

Avez-vous toujours ressenti le même niveau de bonheur, ou avez-vous traversé une période où vous vous sentiez exceptionnellement heureux ou malheureux – si oui, pourquoi? Si vous étiez malheureux, comment êtes-vous devenu plus heureux?
Quand j'étais un étudiant de première année à l'université, j'étais exceptionnellement malheureux. Je vivais beaucoup dans ma vie personnelle, et de plus je pense que l'angoisse de l'adolescence m'a frappé un peu en retard. Il m'a fallu près d'un an pour me remettre sur les rails. Je pense que j'étais plus heureux à la fin de la vingtaine, quand je me suis marié et que j'ai trouvé ma passion pour la carrière. Je me considère comme assez heureux maintenant, même si je m'habitue toujours à être un parent et les émotions formidables qui l'accompagnent.

Travaillez-vous pour être plus heureux? Si c'est le cas, comment?
Je travaille absolument dessus. Je suis une personne qui est encline à voir le verre à moitié vide, et je le sais, alors quand je sens que mon humeur devient basse, j'écris toutes les choses de conséquence – positives et négatives – qui sont arrivées pendant une semaine donnée . Inévitablement, je verrai que la liste des choses positives est beaucoup plus longue que la liste des choses négatives, et cela me force à reconnaître que les choses sont bien meilleures que ce que je perçois parfois.

Avez-vous déjà été surpris que quelque chose que vous attendiez vous rendrait très heureux, n'a pas – ou vice versa?
Un aspect de ma vie qui m'a toujours surpris à cet égard est le voyage d'affaires. Je redoute souvent les voyages impliquant un avion et une chambre d'hôtel, mais plus souvent qu'autrement, mes plus beaux souvenirs de mon travail avec une organisation particulière sont faits dans le contexte d'un événement hors site. Je pense que je vais détester chaque minute, et puis je finis par m'amuser!

* Chez RealDelia ("Se retrouver à l'âge adulte"), Delia a un article intéressant sur une sorte de projet de bonheur: décider que le seul travail qu'elle poursuivra le samedi est de faire du yoga et lire The New Yorker , pour s'assurer que les activités induisant le bonheur ne sont pas mises de côté. J'aime ça! * Rejoignez la conversation sur le bonheur:
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