Homosexualité et sida

Je viens de publier un article satirique sur «L'homosexualité au XXIe siècle». Mon intention était de me moquer de certains stéréotypes concernant certains homosexuels, hommes et femmes. À un moment donné, j'ai commenté quelqu'un qui avait peur d'un voisin qui pourrait souffrir du sida, simplement parce que le voisin est homosexuel. J'ai été surpris de trouver un commentaire de "Anonymous" qui a laissé entendre que j'étais en train de nier la forte prévalence du SIDA dans la communauté gay. Il a ensuite fait un commentaire sur les «fanatiques pro-gay». Je suppose que je suis un zélote pro-gay si cela signifie que je suis fermement convaincu que les hommes et les femmes homosexuels devraient être traités comme nous tous. Je n'ai certainement pas voulu nier la vulnérabilité particulière que les hommes gais ont à attraper le sida. Cela rappelle l'histoire de l'épidémie de sida. J'étais là au début.

Initialement, il y avait des rapports d'une maladie étrange, regroupés en particulier dans la communauté homosexuelle masculine – à New York et dans les Caraïbes en particulier – qui a causé ces hommes à souffrir d'une grande variété d'infections rares et finalement fatales. Ils ont également développé le sarcome de Kaposi, un cancer qui avait été précédemment trouvé principalement chez les hommes âgés. Il y a eu beaucoup de discussions pour savoir si cette nouvelle maladie était une nouvelle maladie infectieuse ou simplement une excroissance des comportements «de style de vie» des hommes gais, y compris l'utilisation de certaines substances illégales.

Bien que le nombre de ces personnes malades ait semblé croître rapidement, il y avait un désintéressement étrange dans la communauté médicale au sujet de son cours. Je me souviens avoir déjeuné avec un certain nombre de médecins, qui faisaient tous des remarques sarcastiques et vulgaires sur le comportement homosexuel. Lorsque la maladie était associée à des utilisateurs de drogues intraveineuses, elle semblait encore moins intéressée. Aux yeux de ces médecins, ce sont des gens peu recommandables et, à en juger par les articles de presse, aux yeux de beaucoup d'autres.

Il devint rapidement évident pour moi, et pour beaucoup d'autres, que nous faisions face à une nouvelle maladie virale. Les toxicomanes par voie intraveineuse étaient vulnérables à un certain nombre de maladies contagieuses, telles que l'hépatite, parce qu'elles étaient transmises par des aiguilles contaminées. Ce sont des maladies transmises par le sang. et le SIDA semblait être un autre. De plus, la leucémie féline, qui était connue pour être causée par un virus, a produit une déficience immunologique très similaire.

J'ai été consterné par le manque d'action du gouvernement et d'autres personnes qui auraient dû être immédiatement impliquées. Il était évident, à en juger par les commentaires de la presse publique, que les gens blâmaient les malades parce qu'ils se comportaient mal. Certains chefs religieux ont dit clairement que c'était la punition de Dieu pour comportement immoral. Je me souviens d'avoir lu dans un point de presse national le récit d'une femme selon lequel les hommes et les femmes hétérosexuels n'avaient pas à s'inquiéter de cette maladie. J'ai brièvement pensé écrire une lettre à cette femme en disant qu'elle venait de condamner à mort plusieurs personnes, mais j'ai décidé que cela ne servirait à rien. Il était devenu évident que les sentiments anti-homosexuels retardaient toute action sur la propagation rapide de cette maladie. J'étais inquiet que si des ressources n'étaient pas fournies immédiatement pour l'étude de cette condition, ce virus tuerait des milliers avant qu'un vaccin ne soit développé. Je n'aurais jamais prévu que 30 ans plus tard, nous n'aurions toujours pas de vaccin et que des millions de personnes sont mortes.

Au moment des premiers rapports médicaux sur le sida, mon fils a reçu deux transfusions sanguines à l'hôpital pour un début aigu de colite ulcéreuse. Quand j'ai réalisé qu'il avait été mis en danger, j'ai appelé le directeur de la banque de sang de New York pour essayer de déterminer à quel point ce risque était mauvais. Il m'a dit "un sur un million", que je savais mal. J'ai finalement compris que le risque était d'environ un sur quarante mille, ce qui n'était pas si petit que je ne m'inquiétais pas pour lui pendant des années quand il tombait malade. (Il a bel et bien contracté une maladie virale à la suite de ces transfusions sanguines, mais il s'agissait de l'hépatite C et non du sida, qui a été traité avec succès environ 20 ans plus tard, lorsqu'un traitement est enfin disponible.)

Puis, quand tout le monde a reconnu, enfin, que le SIDA était effectivement contagieux, les préjugés contre les homosexuels se propageaient soudainement à la peur de toute personne atteinte du SIDA. Les enfants ont été exclus des salles de classe. Les athlètes saignant ont été retirés du terrain de basketball. Maintenant, les gens ont commencé à réagir de manière excessive. Les enfants ont dit d'éviter toute personne qui semblait être gay.

J'ai passé sous silence les controverses qui se sont multipliées les unes après les autres sur le danger présumé d'attraper le sida par des procédures dentaires, ou de serrer la main d'un homosexuel, et ainsi de suite. Il convient toutefois de garder à l'esprit que les sentiments à l'égard des hommes gais ont retardé l'enquête sur cette maladie. Et maintenant, les sentiments à propos du sida, dont la plupart sont irrationnels, aggravent ces préjugés.

(c) Fredric Neuman

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