Il n'y a pas de héros

N'y a-t-il pas de héros? Pouvez-vous compter sur quelqu'un ces jours-ci sans la possibilité distincte qu'ils vous laisseront tomber dans le futur? Les révélations jumelles de la semaine dernière sur la reconnaissance de son affaire par John Edwards et l'article de New York sur les accusations d'abus sexuels d'enfants contre le pédiatre prééminent de l'Amérique, Melvin Levine, m'ont dévasté.

D'abord, faisons Edwards. John Edwards avec Elliott Spitzer (qu'est-ce que c'est avec ces chiens de garde anti-corporatifs?) Étaient mes deux héros quand il s'agissait de contrôler le pouvoir totalitaire (comme dans le Brave New World de Huxley) des corporations. Au cours de mes trente années de pratique en tant que pédiatre comportementale pour décider qui recevra du Ritalin – depuis une douzaine d'années, je crois que les compagnies pharmaceutiques Fortune 500 sont la plus grande influence dans notre culture en ce qui concerne l'enfant mentalement ou non mauvais. L'ensemble du domaine de la santé mentale / de la maladie et du traitement est tellement tendu que les bénéfices des entreprises sont si directement impliqués dans le processus.

Par conséquent, j'étais tellement déçu que les Démocrates enregistrés ne répondaient pas plus complètement aux messages de campagne d'Edward qui, selon moi, étaient les articulations les plus claires d'une autre façon de penser des affaires américaines "pas comme d'habitude". avocat comme un médecin (rappelez-vous que les médecins sont censés détester les avocats du procès en raison de poursuites pour faute professionnelle). Je crois que, dans une société où l'argent parle le plus fort et où tout le monde doit se débrouiller d'une façon ou d'une autre, les avocats du procès sont le seul groupe capable de gagner de l'argent grâce aux services de police. C'est un système minable parce que les victimes doivent remettre jusqu'à la moitié de leur rémunération aux avocats du procès. Mais d'un autre côté, le coût de la bataille avec les entreprises est énorme parce que depuis la fin des années 1880, ils ont été traités avec les mêmes droits qu'un individu, mais qui peut vivre éternellement et disposer de ressources potentiellement illimitées. J'ai grandi pour respecter les avocats du procès qui ont hypothéqué leur propre maison pour continuer à se battre contre les fabricants d'ISRS qui ont finalement conduit à l'avertissement de la «boîte noire» de la FDA.

Donc, de toute façon, j'ai envoyé un bulletin de vote par correspondance pour Edwards dans le primaire en Californie seulement pour avoir un vote sans valeur quand il s'est retiré trois semaines avant le jour du scrutin. J'étais amer. Maintenant, je suis soulagé et amer d'une autre façon par rapport à un autre gars (cela semble être un truc de gars, même avec des femmes en puissance croissante) devenant narcissique et hurbriste (ses propres mots) et ne pas être capable de garder son pénis dans son un pantalon. Je suis soulagé parce qu'il n'est pas le candidat démocrate mais amer qu'un autre de mes héros anti-entreprise a mordu la poussière.

Ensuite, il y a Mel Levine. Je connais personnellement Mel (pas bien) depuis près de trente ans. Il n'y avait pas beaucoup de mentors dans mon domaine de pédiatrie comportementale-développementale quand j'ai fait ma fraternité (il n'y avait alors que trois bourses, maintenant il y en a plus de cinquante) au milieu des années 1970. J'ai vraiment aimé les trucs de Mel. Il était raisonnable. Ses idées selon lesquelles les enfants apprenaient différemment et n'étaient pas nécessairement retardés s'ils ne pouvaient pas lire, semblent maintenant courantes, mais au début des années 1970, ce n'était pas le cas. Il n'était pas aussi orienté vers les systèmes familiaux que mon groupe à l'UCSF, mais là encore il n'y avait pas beaucoup de confrères à l'époque et par rapport aux psychanalystes qui dominaient encore mon arène, Mel était sensible (ce mot encore).

Mel a ensuite co-édité le manuel définitif de la pédiatrie comportementale-développementale. Il a établi son propre fief à l'École de médecine de l'Université de Caroline du Nord. Il a écrit une série de livres populaires, y compris le best-seller One Mind at a Time, qui est devenu la base d'un documentaire populaire de PBS. Il a toujours été sensible à mes préoccupations au sujet du diagnostic, de la consommation excessive et abusive de médicaments psychiatriques chez les enfants, mais n'a jamais été disposé à me soutenir publiquement. Parfois, j'étais déçu de lui, surtout à propos de la question bipolaire chez les enfants – ne venant pas plus publiquement au sujet de ses sentiments – parce que Mel était si puissant dans le domaine de la pédiatrie et avec les médias et le public en général. Mais je le respectais toujours et j'espérais qu'il pourrait changer d'avis à l'avenir.

Dans le domaine public des revendications d'abus sexuels d'enfants, malheureusement, c'est le seul domaine où vous êtes «coupable, jusqu'à preuve de son innocence». Je ne sais pas quoi faire des accusations d'un individu aussi respecté. J'ai tendance à ne pas y croire, mais je suis dérangé par le seul rapport (s'il est confirmé) qu'il a fait des examens physiques d'enfants prépubères sans la présence d'un parent ou d'un autre professionnel. Cela me semble étrange et j'ai demandé à un autre de mes collègues si ma mémoire était correcte: lorsque j'étais membre de la fraternité, nous faisions des examens physiques, même pour les enfants qui n'avaient que de graves problèmes de comportement, juste pour la complétude Lorsque j'ai commencé ma pratique privée en 1980, j'ai décidé de ne pas faire de tests physiques et de laisser le médecin de première ligne s'occuper de cet aspect. Mais même dans les années 1970, que ce soit en pédiatrie comportementale ou générale, les enfants de moins de 13 ans avaient généralement un parent dans la pièce. Ma mémoire est que pour les garçons de plus de 13 ans, quand il est temps d'examiner les organes génitaux (dans le cadre d'un examen physique général), la mère (généralement le parent) est brièvement expulsée de la pièce (je veux dire une minute). Je faisais rarement des examens gynécologiques complets chez les adolescentes, auquel cas une infirmière était toujours présente. Donc, je ne reçois pas cette routine d'examen physique privé, mais je sais toujours comment les enfants et les familles en difficulté peuvent mal interpréter même les actions les plus bénignes (rappelez-vous McMaster!).

Comme je nomme des noms, un autre médecin, devant subir un procès pour des accusations de violence sexuelle contre des enfants en janvier 2009, est William Ayres, le pédopsychiatre reconnu, ex-président de l'American Academy of Childand Adolescent Psychiatry. Je ne connais pas le Dr Ayres personnellement (sa pratique était dans la région de la baie comme la mienne) mais il est également accusé d'abus sexuel lors des examens physiques. Il s'est installé avec une famille à l'extérieur du tribunal mais d'autres familles se sont manifestées (beaucoup avaient dépassé le délai de prescription). Le procureur local estime qu'il y a suffisamment de preuves pour procéder à un procès.

Alors ça va. Je ne suis pas prêt à jeter des pierres parce que vous ne savez jamais quand quelque chose d'horrible comme cela pourrait vous arriver (que ce soit en tant que victime ou professionnel). Mon fils de dix-neuf ans dit "Mais qu'en est-il de Barack?" Peut-être parce qu'il est afro-américain et Hillary est une femme, les deux ont dû transcender un degré encore plus élevé de contrôle et de pureté (Hillary a dû faire face aux conséquences d'un autre homme puissant et philanthrope). Mais je suis trop brisé par ces récentes séries d'allégations et de révélations pour vraiment croire que cela n'arrivera à personne qui m'importe dans la vie publique.

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