Kindred Spirits: un officier et un thérapeute

Les policiers et les psychothérapeutes ont plus en commun que vous ne le pensez.

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En février de cette année, j’ai accédé à mon premier emploi à part entière en tant que psychologue, au sein d’une pratique privée qui fournit des services de conseil aux policiers et à leurs familles. N’ayant aucune expérience dans le domaine de la psychologie de la police, j’ai demandé conseil à l’un des plus grands experts du domaine: Ellen Kirschman, collaboratrice de Psychology Today. Le livre de Kirschman (co-écrit avec les psychologues Mark Kamena et Joel Fay), Counseling Cops: Ce que les cliniciens ont besoin de savoir , a fourni une formation de base sur les réalités uniques du conseil d’une population d’application de la loi. Une grande partie du livre est un guide simple pour travailler avec des agents de police: stratégies de traitement, conceptualisation de cas, circonstances émotionnelles et psychologiques spécifiques auxquelles font face les agents de la force publique. Pourtant, il y avait un paragraphe de quelques pages seulement dans le livre qui a frappé ma curiosité, me présentant un concept qui continue de m’intriguer à mesure que je grandis dans mon identité de psychologue de police; les parallèles remarquables qui existent entre une carrière dans l’application de la loi et une autre en psychothérapie.

Les similitudes entre ces deux domaines de carrière pourraient ne pas sembler évidentes. Un psychothérapeute passe généralement sa journée à l’intérieur, conversant avec des clients verbalement alors qu’ils sont assis l’un en face de l’autre dans les limites d’un bureau. Un officier de la patrouille typique est dans la rue, passant d’appel en appel; ils vont à ceux qui sont dans le besoin, plutôt que ceux qui en ont besoin viennent à eux. Les agents de la force publique assument un risque physique énorme. dans leur quête de justice et la protection du public, ils s’exposent au danger et menacent de subir un préjudice physique en tout temps. La réalité de cette menace foisonnante est intégrée aux exigences physiques. les policiers doivent passer des examens physiques pour prouver que leur corps est apte à faire face aux exigences physiques du travail. Nous sommes reconnaissants aux psychothérapeutes de ne pas avoir de normes d’aptitude physique, si ce n’est leur capacité à tolérer la sédentarité. Les différences sont innombrables, à un point tel que je n’ai certes jamais envisagé la possibilité d’un chevauchement significatif de la nature de ces professions.

Non seulement existe-t-il des parallèles, mais les parallèles se situent à certains des traits les plus caractéristiques de ces carrières et des personnes qui les recherchent. La première, et peut-être la plus frappante, est ce qui pousse les individus dans ces domaines. Lorsque je demande à un agent de police pourquoi il souhaite s’engager dans l’application de la loi, la réponse la plus courante que je reçoive est une version de «aider les gens», «faire la différence» ou «servir la communauté». Combien de thérapeutes pourraient répondre de la même manière? Bien sûr, beaucoup de façons d’aider les gens sont différentes, mais les similitudes prévalent. En règle générale, la majeure partie du travail des psychothérapeutes et des policiers se produit à un niveau individuel, dans des interactions interpersonnelles, plutôt que par le biais de mécanismes généraux au niveau macro. En conséquence, ces interactions sont uniques, jamais identiques à celles d’avant, et ne peuvent donc pas nécessairement être prédites; En d’autres termes, dans la journée d’un thérapeute ou d’un agent de police, tout peut arriver. Les situations peuvent tourner sur un centime. Un client peut révéler soudainement des idées suicidaires actives, un arrêt de la circulation de routine peut devenir violent. Ainsi, au sein de ces interactions individuelles, les thérapeutes et les agents de police doivent être capables de résoudre les problèmes, capables d’agir sur pied, d’improviser à tout moment. Cela implique souvent une capacité de lecture des personnes, que ce soit leur humeur, leurs motivations ou leur réaction probable. Comment le client répondra-t-il lorsque je l’informe que, sur la base de leur divulgation, je dois appeler une ambulance? Que fera le conducteur si je leur demande de sortir de la voiture? Les psychothérapeutes et les flics doivent faire appel au jugement en permanence, en s’adaptant et en s’adaptant à la réaction de l’autre personne. Ils sont tous deux formés pour rester calmes en cas de crise, bien que la nature de la crise et les réponses appropriées soient sans aucun doute différentes.

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Bien que le travail des psychothérapeutes et des flics puisse se dérouler à un niveau individuel, en face à face, il ne se produit pas dans le vide. Un autre parallèle entre ces deux domaines est qu’ils doivent souvent faire face à des systèmes bureaucratiques vastes et complexes, sujets à l’inefficacité, aux injustices et à la rigidité. Les psychothérapeutes travaillent souvent dans des hôpitaux, des cliniques ou d’autres environnements de santé publique qui ne sont pas toujours motivés par les mêmes objectifs que les cliniciens. Les problèmes financiers de ces systèmes, par exemple, fortement influencés par la politique d’assurance maladie et la couverture souvent insuffisante des soins de santé mentale peuvent entraver et restreindre le travail des thérapeutes quand ils entrent en conflit avec les motivations cliniques du traitement et des soins. Même les cliniciens privés sont confrontés à la difficile décision de faire face aux contraintes administratives et financières liées à l’adhésion à un panel d’assurance ou d’être moins accessibles aux clients potentiels dans le besoin. La police a sa propre version des restrictions organisationnelles qui ont une incidence sur son expérience du travail. Les agents peuvent se sentir frustrés par les changements de politiques destinés à économiser de l’argent du département ou à sembler déférents au public, mais finissent par laisser les agents se sentir sans protection, sans soutien ou bloqués dans leur capacité à effectuer un travail approfondi qui pourrait mieux servir la communauté. À l’extérieur du ministère, la fragilité du système de justice pénale et tous les dysfonctionnements qui l’accompagnent constituent un facteur de stress supplémentaire pour l’expérience du policier qui est capable d’exercer une influence positive sur la société. Par exemple, un policier peut s’efforcer de créer une arrestation solide, espérant que celle-ci débouchera sur l’inculpation et la peine appropriées, et passera des jours, voire des semaines devant le tribunal à le défendre, uniquement pour que la personne soit libérée sur la base de facteurs hors du contrôle de l’officier. Pour les psychothérapeutes et les responsables de l’application de la loi, ces frustrations créent un risque élevé de stress organisationnel, qui influe considérablement sur la satisfaction globale au travail. Ces forces indirectes et distales créent un sentiment désagréable d’appartenance à des systèmes injustes pouvant contrecarrer le changement positif que les psychothérapeutes et les responsables de l’application de la loi cherchent à instaurer dans la communauté. Chacun d’entre eux porte la frustration de ne pas pouvoir contrôler, changer ou affecter ces injustices systémiques de grande portée en raison du fait qu’il travaille principalement au niveau individuel.

Pourtant, la similarité la plus pertinente et la plus significative entre le travail d’un psychothérapeute et celui d’un agent de la force publique est celle qui peut avoir le plus d’impact sur les personnes qui assument ces rôles: l’exposition quotidienne à des personnes qui souffrent. La plupart des gens suivent une thérapie lorsqu’ils ont mal. En fin de compte, les thérapeutes sont constamment exposés à des traumatismes, au chagrin, à des récits d’abus, de rage, d’anxiété intense, de désespoir, à toute la gamme des émotions humaines. Le policier typique n’est pas différent. Les policiers, comme les psychothérapeutes, voient les gens dans leur pire situation; victimes d’abus ou d’agression, famille de proches dont les proches sont morts ou ont été tués, auteurs de crimes désespérés de survie, et souvent avec une désinstitutionnalisation importante survenue au cours des dernières décennies dans tout le pays, malades mentaux sévères non traités.

Le résultat de l’exposition constante à l’humanité à ce niveau de souffrance est le niveau élevé d’épuisement professionnel et de traumatismes par procuration tant pour les psychothérapeutes que pour les responsables de l’application de la loi. La compassion-fatigue est liée à la tendance à développer une apathie envers ceux que vous aidez en raison d’une surexposition à la souffrance. Alors que les deux professions impliquent une exposition chronique à divers types de douleur et de souffrances physiques ou émotionnelles, ainsi qu’une capacité à tolérer et à supporter ces souffrances dans des situations de crise ou non, la manière dont ces deux domaines favorisent une gestion saine et efficace L’épuisement inévitable et les traumatismes indirects sont très différents. Naturellement, étant donné que ces processus sont de nature psychologique et que ce sont les psychologues qui les étudient et les recherchent, les psychothérapeutes ont tendance à travailler dans une culture qui comprend les risques associés à ce type de travail et qui sont donc exposés tôt dans leur carrière à ces risques et à ces moyens. pour les gérer. Au cours de mes études de troisième cycle, l’importance de prendre conscience du traumatisme par procuration, du contre-transfert et de l’épuisement professionnel a été introduite tôt et discutée tout au long. En outre, la culture au sein de laquelle la plupart des thérapeutes pratiquent soutient et est ouverte à l’expression de ces phénomènes inconfortables mais communs, encourage la discussion et les moyens nécessaires (thérapie, soins personnels, congés, etc.) nécessaires pour les combattre.

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Malheureusement, on ne peut pas en dire autant de la culture de l’application de la loi, qui valorise le contrôle des émotions, l’autonomie et la capacité de rester détaché des scènes et des victimes et de “passer” à la suivante avec facilité. Dans une certaine mesure, ces compétences sont adaptatives et nécessaires au travail de maintien de l’ordre, étant donné le volume considérable de traumatismes, de désespoir et de cruauté qu’un policier vit quotidiennement. Cependant, il arrive souvent que les responsables de l’application de la loi se tiennent et se respectent les normes pour nier leur humanité. Un certain niveau de réaction émotionnelle après avoir été témoin d’un traumatisme est inévitable. Malheureusement, même si cela est accepté par les thérapeutes, les agents peuvent considérer les processus normaux post-traumatiques comme un signe de faiblesse, un concept qui est renforcé de nombreuses manières, grandes ou petites. départemental et parmi les officiers eux-mêmes. Par conséquent, les agents s’efforceront de repousser ces émotions. Comme le souligne Kirschman, «le stress de leur travail provient souvent de l’effort nécessaire pour le cacher» (p. 9). Lorsque des aptitudes d’adaptation appropriées et saines ne sont pas socialement acceptables, des habitudes néfastes telles qu’une forte consommation d’alcool ou un comportement sexuellement à risque prédominent.

Et donc, ces deux professions, superficielles à plusieurs égards, partagent un noyau: aider les plus démunis. Le risque professionnel qui en résulte, l’exposition au désespoir et à la cruauté humaines, est considéré par ceux qui assument ces rôles comme un compromis nécessaire, accepté volontiers en échange de la possibilité d’aider à réduire et à prévenir les souffrances. Pourtant, si les psychothérapeutes sont généralement autorisés à prendre conscience de la détresse qui peut être créée autour du traumatisme humain et à rechercher à leur tour un soutien, les responsables de l’application de la loi ne bénéficient pas du même luxe. L’application de la loi et l’ensemble de la société continuent de stigmatiser les traitements de santé mentale au détriment des personnes qui, comme les thérapeutes, entrent souvent dans leur carrière avec pour objectif principal de fournir un service à la communauté. En tant que psychologue de la police, réaliser les parallèles profonds entre mon travail et celui de mes patients, ainsi que la manière très distincte dont nos deux domaines réagissent à la réalité de ce travail, m’a fait prendre conscience de ma chance. capable d’aider ceux qui souffrent tout en se sentant en sécurité à discuter et à explorer l’impact émotionnel que le travail a sur moi. Il est évident qu’il reste du travail à faire pour nos responsables de l’application de la loi, qui aident tout de même les personnes dans le besoin, mais ne reçoivent pas l’aide et le soutien dont ils ont besoin. C’est peut-être en comprenant les aspects fondamentaux partagés par l’application de la loi avec un domaine apparemment aussi différent que la culture de la stigmatisation et le renforcement de la suppression émotionnelle peuvent commencer à se fissurer.

Références

Kirschman, E., Kamena, M. et Fay, J. (2014). Conseils aux flics: ce que les cliniciens doivent savoir. New York, NY, États-Unis: Guilford Press.

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