La controverse de Rachel Dolezal est-elle beaucoup de bruit pour rien?

Je dois admettre que lorsque les parents de Dolezal l'ont «blanchie» en blanc, ma première réaction a été qu'une fois de plus, les médias d'entreprise étaient sensationnalistes en ce qui concerne les notations. Bien sûr, les révélations depuis ont changé ma réaction initiale, mais je suis toujours confronté à l'ambiguïté concernant ce titre récent. En réfléchissant à cette histoire avec mes étudiants la semaine dernière, nous sommes tombés d'accord sur le fait que la partie la plus troublante de l'histoire était l'intention apparente de tromper Dolezal. Avait-elle dit qu'elle avait été née de parents blancs, elle s'identifie comme noire, je me demande si la réaction contre elle serait si rapide et pleine de vitriol.

Depuis que j'ai réfléchi à cette histoire, bien sûr, un événement beaucoup plus important est survenu qui a mis en évidence la collision des relations raciales et de la violence en Amérique – l'horrible acte de terrorisme en Caroline du Sud par un suprématiste blanc. Je ne le mentionne que pour souligner que notre culture est loin d'avoir confronté son passé raciste (et son présent) et de garder en perspective l'histoire de Dolezal.

C'est ici que j'éprouve le scepticisme en condamnant Dolezal comme beaucoup de médias traditionnels l'ont fait. Premièrement, la notion de race en tant que catégorie fixe – et biologique – est très imprécise. La race est en gros une construction sociale. C'est peut-être l'un des faits les plus méconnus sur la race – et je ne peux pas souligner la signification de cette vérité. Bien qu'il y ait certainement des marqueurs génétiques sous-jacents concernant la race (mais plus en ce qui concerne l'ascendance plutôt que la race en soi), la race n'est en fait pas un concept biologique. Par exemple, "biologiquement, nous sommes tous mélangés. Autrement dit, nous avons du matériel génétique provenant de diverses populations, et nous avons tous des caractéristiques physiques qui témoignent d'une ascendance mixte. Sur le plan biologique, il n'y a jamais eu de race pure – toutes les populations sont mélangées »(Spickard, 2014, para 10). C'est une vérité particulièrement saillante étant donné que l'une des bases philosophiques sous-jacentes à la suprématie blanche est la notion que la supériorité blanche est génétique et immuable.

Ayant établi que le concept de race est une construction sociale, ou comme certains chercheurs l'appellent, une «construction sociopolitique» qui a reçu des reconstructions significatives dans le temps, peut-être cela établit-il un cadre plus honnête pour analyser l'affirmation de Dolezal malgré le fait que ses parents biologiques sont blancs. Permettez-moi d'ajouter que Dolezal a été trompée par sa tromperie – si elle avait déclaré que, bien qu'elle soit la fille de parents blancs, elle a commencé à s'identifier de plus en plus à la communauté noire en développant son identité et sa personnalité, il est plausible que le tollé général ressenti lorsque les révélations de son ascendance ont été révélées aurait été beaucoup plus doux. Et je comprends cela: c'est la mascarade qui enlève beaucoup de monde, et je suis d'accord avec cela. De plus, l'histoire litigieuse de Dolezal en ce qui concerne la race suggère également des motivations plus sinistres concernant son identité raciale autodéclarée.

Dans un article d'opinion convaincant du New York Times intitulé «Le cadeau inattendu de Rachel Dolezal aux États-Unis», Hobbs (2015) s'interroge de la même manière sur le ressac contre elle lorsqu'elle écrit:

En tant qu'historien qui a passé les 12 dernières années à étudier le «passage», je suis découragé qu'il y ait si peu de sympathie pour Mme Dolezal ou de compréhension de ses circonstances de vie. La critique acerbe de sa voix ressemble effroyablement à la façon dont les Afro-Américains ont été traités quand on a découvert qu'ils étaient devenus blancs. Ils ont été dénigrés, accusés de tromperie et condamnés pour avoir tenté d'adhérer à un groupe auquel ils n'ont jamais appartenu. (paragraphes 5-6).

À l'instar de mon argument, Hobbs (2015) s'offusque de la tromperie de Dolezal et souligne que la révélation «… révèle une vérité essentielle sur la race: c'est une fiction, une construction sociale basée sur la culture et non sur la biologie». (par. 9). Bien sûr, quelles que soient ses origines, il existe de véritables barrières systémiques que les gens de couleur ont vécues et continuent de combattre chaque jour à cause de leur identité raciale. Je n'ai pas l'intention d'ignorer les disparités raciales dans cette culture ou de présenter cette notion que les gens peuvent prétendre être n'importe quelle race de leur choix.

En fait, ce que j'espère faire en écrivant cet article est de sensibiliser non seulement à la malléabilité de la race, mais aussi à la complexité de l'identité raciale au XXIe siècle. À titre d'exemple, en tant qu'enfant d'immigrants dont la maison natale des parents se trouvait au Moyen-Orient, mes frères et sœurs et moi-même sommes des Américains de première génération, tous nés aux États-Unis. Cependant, je ne m'identifie pas comme étant blanc. Je ne suis généralement pas perçu comme étant blanc par les autres. J'apporte cela pour souligner le rôle très critique que joue la perception non seulement dans la façon dont nous nous identifions, mais aussi dans la façon dont les autres nous perçoivent.

Je m'identifie comme iranien américain, cependant, parce que cette catégorie n'existe pas sur les formulaires officiels que je dois remplir, je coche la case «Blanc» ou «Autre» lorsque je remplis un document officiel. Cependant, je pense qu'aucune de ces catégories ne définit pleinement mon identité et, en fait, peut raconter d'innombrables exemples de discrimination que j'ai rencontrés parce que d'autres personnes m'ont perçu comme appartenant à d'autres catégories sociales, raciales ou ethniques (on m'a dit plus de fois que je peux compter, par exemple pour "retourner dans mon pays", ce qui me déconcerte toujours depuis que je suis né et j'ai grandi en Amérique). Mon expérience montre aussi qu'il n'est pas nécessaire d'appartenir «officiellement» à un groupe social ou racial donné pour faire l'objet d'une discrimination: c'est la perception d'appartenance à un groupe donné qui conduit à des attitudes préjudiciables ou à des comportements discriminatoires.

Bien sûr, ce qui a irrité beaucoup de gens à la suite de la tromperie de Dolezal, c'est la position que la fluidité qu'elle a manifestée en s'identifiant à une race autre que celle de ses parents représente en soi une forme de privilège blanc. Dans une des réponses les plus éloquentes à cette histoire, un autre article du New York Times offre une telle opinion lorsque l'auteur déplore que «l'identité raciale ne peut pas être fluide tant que la définition de la blancheur est fixée. Et historiquement, le chemin vers la blancheur a été extrêmement étroit »(Harris, 2015, para 5). Harris (2015) conclut sa réflexion convaincante en déclarant: «Je n'accepterai Mme Dolezal comme noire que quand la société pourra m'accepter comme blanche comme elle» (para 13).

Enfin, je tiens également à souligner que même pour un observateur occasionnel du comportement de Dolezal dans des interviews ou des parties de son histoire données par les médias, il est plausible qu'elle ne soit pas une personne entièrement stable. Cette instabilité a peut-être joué un rôle important dans la tromperie qu'elle a vécue en plus de son histoire de litige. Cependant, je trouve troublant que la «maladie mentale» n'ait généralement pas été fusionnée avec le dialogue public entourant ce titre (que son instabilité mérite ou non un diagnostic réel reste flou, bien sûr). Cependant, à la suite du massacre en Caroline du Sud, la «maladie mentale» a été fusionnée avec l'auteur.

L'idée que la violence mentale peut être expliquée par la maladie mentale est particulièrement problématique étant donné que cela devient souvent la cible des médias d'entreprise à la suite de fusillades violentes comme une façade contre un dialogue plus profond sur la violence en Amérique; dans ce cas, à savoir, une intersection mortelle du racisme, l'accès aux armes à feu, et la suprématie blanche.

J'espère que l'affaire Dolezal ne sera pas réduite au sensationnalisme et que nous saisirons l'occasion, en tant que culture, de réfléchir aux complexités de l'identité raciale dans ce pays. Il est également important que nous ne perdions pas de vue le fait qu'elle est un être humain qui, bien que peut-être égaré, n'a pas commis le type d'indiscrétion qui justifie un tel vitriol, particulièrement en ligne. Au lieu de la plus récente explosion de haine raciale en Caroline du Sud, je pense qu'il est important de garder l'histoire de Dolezal en perspective. C'est également un moment important pour tous les alliés dans la lutte contre le racisme en Amérique de continuer notre plaidoyer, malgré notre identification raciale ou catégorisation. La case la plus importante à vérifier est celle en faveur de l'égalité et de la justice pour tous.

Harris, TW (2015, 16 juin). Noir comme qui? La mascarade nuisible de Rachel Dolezal. Le New York Times, Opinion. Récupéré le 22 juin 2015 depuis: http://www.nytimes.com/2015/06/16/opinion/rachel-dolezals-harmful-masque…

Hobbs, A. (2015, 17 juin). Le cadeau inattendu de Rachel Dolezal en Amérique. Le New York Times, Opinion. Extrait le 22 juin 2015 depuis: http://www.nytimes.com/2015/06/17/opinion/rachel-dolezals-unintended-gif…

Spickard, PR (2014). L'illogique des catégories raciales américaines. Frontline / PBS. Récupéré le 22 juin 2015 à: http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/jefferson/mixed/spickard.html

Copyright Azadeh Aalai 2015

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