La culpabilité à la maison: quand un enfant retourne à l'école publique

Merci à tous ceux qui ont commenté ma série d'articles sur l'enseignement à domicile à court terme en réponse à l'intimidation. Je vais continuer avec ce sujet la semaine prochaine, mais aujourd'hui, je voulais ajouter une note plus personnelle.

Mon nouveau mémoire, L'amour à l'heure de Homeschooling, a été officiellement lancé hier avec un article de fond dans le Washington Post. Cet article explique un peu pourquoi j'ai décidé d'étudier à la maison ma fille, Julia, pour la cinquième année (je vais expliquer plus dans les prochains posts), et il décrit certaines de nos activités.

J'ai déjà eu des lecteurs qui m'ont envoyé des courriels me demandant pourquoi Julia est retournée à l'école publique pour la sixième année. Pourquoi n'ai-je pas continué l'école à la maison pour le reste de ses études?

Certains homeschoolers à court terme sont si heureux avec les résultats qu'ils ne retournent jamais à leur ancienne routine. D'autres comme moi se lancent dans l'école à la maison en sachant que ce ne sera qu'une entreprise d'un an. Il y a des douzaines de raisons pour lesquelles l'éducation à la maison peut être valable pendant un an, bien qu'elle ne soit pas nécessairement la meilleure pour l'adopter de façon permanente. Je soupçonne que certaines de mes raisons vont sonner vrai dans l'esprit des autres parents, alors que beaucoup d'élèves à la maison vont secouer la tête et sentir que j'ai raté une belle opportunité pour Julia. Je vais me préparer pour les commentaires que je partage mes raisons ci-dessous.

Peu importe les circonstances, renvoyer un enfant à une école publique ou privée après l'école à la maison peut produire des douleurs de culpabilité. J'ai entendu des parents exprimer ces sentiments à plusieurs reprises. Si l'école à la maison était une lutte écrasante, les parents supposent souvent qu'ils ont échoué. Si une mère ou un père à la maison veut poursuivre une carrière à temps plein, ils peuvent se sentir égoïstes.

La parentalité est pleine de regrets. Pour moi, la chose importante à garder à l'esprit est que la grande majorité des parents essaient constamment de prendre les meilleures décisions pour leurs enfants en fonction des circonstances. Chaque enfant a des besoins différents, chaque option scolaire a des forces et des faiblesses différentes, et il n'y a pas de solution unique pour tous.

Alors, pourquoi ai-je scolarisé ma fille pour une seule année?

1) Notre école secondaire locale est très bonne. J'ai enseigné à la maison Julia pour la cinquième année parce qu'elle était épuisée par la routine de son école primaire, mais après cela, elle prévoyait d'entrer dans un petit collège avec une forte réputation, ce qui, je l'espérais, la dynamiserait. Si sa nouvelle école avait été surpeuplée ou dangereuse, je ne l'aurais peut-être pas laissée partir. Mais le rapport élèves-enseignant était de seize pour un, et je connaissais personnellement beaucoup d'enseignants. Nous sommes entrés dans l'école à la maison dans le but d'avoir une bonne année qui pourrait lui donner un coup de pouce scolaire et émotionnel avant le collège.

2) J'avais besoin de temps pour ma carrière. J'ai trouvé que l'école à la maison était un travail absorbant qui prenait le plus d'énergie, et je voulais faire plus d'enseignement de la littérature à Washington et Lee University, et avoir plus de temps pour écrire. Pendant que j'écrivais à la maison, je révisais un roman intitulé La saison des veuves, et je ne suis pas allé trop loin parce que j'ai besoin d'heures de solitude pour être productif. Lorsque Julia est retournée à l'école, je suis revenue à l'écriture de romans (le mémoire était un détour inattendu qui a eu lieu plus tard, inspiré par tous les parents qui ont posé des questions sur notre année, et a exprimé son intérêt pour quelque chose de similaire).

3) Homeschooling fait ressortir le pire en moi, ainsi que le meilleur. Je suis honnête à ce sujet dans mes mémoires – j'ai lu de nombreux livres sur l'éducation à la maison qui ne parlent que des avantages, mais j'avoue ouvertement que certains de nos jours d'école-maison ont été remplis de batailles orageuses. Bien que les bons moments l'emportent de loin sur les mauvais, je me sens toujours embarrassée quand je me souviens des crises de colère que j'ai jetées pendant l'école à la maison. Les batailles font partie intégrante de la vie de famille, mais dans l'école à la maison, le contact quotidien entre les parents et l'enfant, combiné aux pressions des tâches scolaires, peut être stressant.

4) Julia est instinctivement un loup solitaire, ce qui peut être une force, mais elle a besoin de travailler sur des compétences sociales plus que des compétences académiques. Malgré nos activités de groupe avec d'autres homeschoolers pendant la journée, et toutes les activités parascolaires de Julia, (les homeschoolers ont beaucoup de socialisation!) Je savais que trop de temps à la maison avec maman augmenterait l'intériorité de Julia. À l'école intermédiaire, elle pourrait bénéficier de jouer avec le groupe, jouer sur l'équipe de tennis, et observer constamment de nombreux êtres humains d'horizons variés.

5) Je ne suis pas prêt à enseigner le latin, l'algèbre avancée et les autres matières spécialisées qui émergent au collège, et je ne voulais pas embaucher des tuteurs. La cinquième année était parfaite pour moi parce que Julia avait déjà appris à lire et à écrire confortablement, et était maintenant prête pour les conversations et les explorations approfondies que l'école à la maison pourrait permettre.

J'invite toutes les pensées – en particulier de parents qui sont retournés à une école publique ou privée après l'école à la maison.

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