La culture branchée domine-t-elle les campus universitaires?

Enquête sur 30 ans de comportement sexuel chez les jeunes adultes.

Vasilyev Alexandr/Shutterstock

Source: Vasilyev Alexandr / Shutterstock

Avec l’avènement d’applications de rencontres comme Tinder, il est plus facile que jamais de trouver un partenaire pour les relations sexuelles occasionnelles. Et comme les jeunes adultes d’aujourd’hui reportent leur mariage plus longtemps que jamais, beaucoup d’entre eux répondent à leurs besoins sexuels en se connectant. Par exemple, des sondages menés au cours de la dernière décennie ont montré qu’environ trois quarts des étudiants étaient connectés. Cependant, à la suite de nouvelles interrogations, ils indiquent que seulement environ la moitié de ces rencontres ont conduit à des rapports sexuels. Il semble donc que les jeunes utilisent des applications de rencontres pour rencontrer de nouvelles personnes, mais un droit de frappe ne garantit en rien le sexe de ce soir.

Citant de telles données, les commentateurs conservateurs déplorent de parler de la nouvelle «culture de la cour» sur les campus universitaires. Mais est-il vraiment vrai qu’aujourd’hui, les étudiants ont plus de rapports sexuels occasionnels que jamais? Telle est la question que la psychologue canadienne Nancy Netting et sa collègue Meredith Reynolds ont exploré dans un article récent.

En fait, Netting et Reynolds disposaient déjà des données nécessaires pour répondre à cette question. Tous les dix ans depuis 1980, des chercheurs d’une université rurale de la Colombie-Britannique interrogent des étudiants sur leurs comportements sexuels. En d’autres termes, ils ont eu des mesures à quatre moments – 1980, 1990, 2000 et 2010 – qu’ils pourraient utiliser pour suivre les tendances et les changements dans les normes sexuelles au fil du temps.

Les données fournissent des informations fascinantes sur l’évolution des normes sexuelles des étudiants. Beaucoup de résultats ne sont pas surprenants, mais certains sont assez inattendus. En parcourant les données, gardez à l’esprit que les âges des répondants sont restés les mêmes (environ 20 à 21 ans) pour les quatre créneaux horaires.

La première question portait sur l’état matrimonial des étudiants. Un peu plus de la moitié des hommes et des femmes étaient déjà mariés en 1980, mais en 2010, seuls 4% des hommes et 8% des femmes s’étaient déjà mariés. La seule différence entre les sexes était que le grand nombre de personnes n’ayant jamais été mariées se situait entre 1980 et 1990 pour les hommes, mais entre 1990 et 2000 pour les femmes. Comme les femmes ont tendance à se marier plus tôt que les hommes, cette conclusion semble tout à fait raisonnable. Au total, ces données confirment ce que l’on sait déjà, à savoir que les jeunes retardent leur mariage plus que jamais auparavant.

Ensuite, les chercheurs ont examiné les expériences sexuelles d’étudiants. Dans les quatre sondages, on a ensuite demandé aux répondants qui avaient déclaré ne jamais s’être mariés s’ils avaient déjà eu des rapports sexuels. En 1980, 72% des hommes et 61% des femmes ont déclaré avoir eu des rapports sexuels. En 2010, ce nombre était d’environ 80% pour les hommes et les femmes. En d’autres termes, les étudiants en 1980 étaient déjà assez sexuellement actifs, mais ils le sont un peu plus aujourd’hui. En outre, le vieux double standard qui permettait aux jeunes hommes de «semer la folle avoine», tout en s’attendant à ce que les jeunes femmes restent chastes, semble appartenir au passé.

Les personnes ayant déclaré avoir eu des relations sexuelles ont ensuite été interrogées sur le nombre de partenaires à vie et l’âge du premier rapport sexuel. En 1980, le nombre médian de partenaires sexuels à vie pour les étudiants était de quatre et ce nombre est resté relativement constant jusqu’en 2010. Pour les étudiantes, le nombre médian était de trois, ce qui est resté inchangé de 1980 à 2010. De même, l’âge médian de le premier rapport sexuel était d’environ 17 ans pour les hommes et les femmes en 1980 et est resté le même. Ces données suggèrent qu’aujourd’hui, les étudiants ne sont pas plus prometteurs qu’en 1980.

À partir de l’enquête de 1990, les chercheurs ont également posé des questions plus spécifiques sur les comportements et expériences sexuelles, ce qui leur a permis de définir trois groupes:

  • Abstinents, vierges ou n’ayant pas eu de relations sexuelles au cours de la dernière année
  • Monogames, qui entretenaient actuellement une relation solide et ont signalé au moins un partenaire sexuel au cours de la dernière année
  • Des expérimentateurs, qui n’étaient pas actuellement engagés dans une relation et ont déclaré avoir eu plus d’un partenaire sexuel au cours de la dernière année

Les membres de la culture du branchement seraient bien entendu classés dans la catégorie des expérimentateurs. Les données peuvent donc nous dire s’il y a eu une augmentation du nombre de relations sexuelles occasionnelles depuis 1980 et si le raccordement est devenu la nouvelle norme.

En 1980, environ un quart des hommes et des femmes étaient classés parmi les abstinents, et leur nombre était similaire jusqu’en 2010. Parmi les abstentionnistes, la grande majorité était des vierges, seulement quelques-unes se déclarant non abstenues. C’est-à-dire que la catégorie des abstentionnistes est principalement composée de ceux qui n’ont pas encore eu de relations sexuelles.

Entre 1980 et 2010, environ la moitié des hommes et un peu plus de la moitié des femmes étaient classées comme monogames: c’est-à-dire qu’elles vivaient une relation amoureuse, qu’elle soit mariée ou non. En d’autres termes, la monogamie était la forme dominante de relation sexuelle pour les étudiants masculins et féminins en 1980, et cela reste vrai aujourd’hui. Nous avons donc la réponse: non, la culture du branchement ne domine pas les campus universitaires. Au contraire, le bon vieux style «rester stable» semble toujours être le style de relation préféré des jeunes adultes.

Et que dire de ces expérimentateurs? En 1980, 22% des hommes interrogés appartenaient à cette catégorie et ce nombre est resté stable jusqu’en 2010. Cependant, nous assistons à une transition notable entre les femmes. En 1980, seulement 8% ont signalé des activités qui les placeraient dans la catégorie des expérimentateurs. Mais cela représentait 14% dans l’enquête de 2010, le changement ayant eu lieu entre 2000 et 2010. Bien qu’il y ait encore moins de femmes que d’hommes dans la culture du “hook-up”, leur nombre rattrape leur retard.

Enfin, les données démographiques montrent que les expérimentateurs ont un certain nombre de caractéristiques communes. En termes de traits de personnalité, la plupart étaient extrêmement extravertis et ouverts à de nouvelles expériences. Beaucoup étaient également membres de fraternités, de sororités ou d’équipes sportives. Ce sont des sous-cultures de campus universitaires où les relations sexuelles occasionnelles sont acceptables ou même le comportement attendu, et elles attirent des personnes partageant les mêmes idées. En outre, les expérimentateurs ont eu leur première expérience sexuelle à un âge plus précoce et davantage de partenaires sexuels avant le collège que leurs camarades. En d’autres termes, ils vivaient déjà le même style de vie avant d’arriver à l’université et de rejoindre cette fraternité ou sororité.

En résumé, ces résultats suggèrent que les pratiques sexuelles des étudiants des collèges n’ont pas beaucoup changé depuis les années 1980, à l’exception du fait que les attitudes des femmes vis-à-vis des rapports sexuels occasionnels sont plus similaires à celles des hommes. La majorité des jeunes aujourd’hui – comme par le passé – entretiennent des relations engagées. Pendant ce temps, une petite minorité est célibataire, principalement parce qu’elle n’a pas encore eu d’expérience sexuelle. De même, il y a une petite minorité de jeunes hommes et femmes qui promènent des relations sexuelles, qui commencent les rapports sexuels plus jeunes que leurs pairs et qui ont plus de partenaires sexuels à vie.

La culture du “hook-up” n’est pas venue pour dominer les campus universitaires, et elle n’est pas nouvelle non plus. En 1980, la révolution sexuelle battait son plein et de nombreux étudiants expérimentaient le sexe occasionnel. Seule la technologie permettant de trouver des partenaires a changé. Il ne fait aucun doute que les bars et les fous sont toujours les lieux de prédilection pour les rencontres sur le campus, mais des applications telles que Tinder offrent des options supplémentaires à ceux qui recherchent déjà un style de vie décontracté.

Références

Netting, NS et Reynolds, MK (2018). Trente ans de comportement sexuel dans une université canadienne: relations amoureuses, relations et choix sexuels. La Revue canadienne de sexualité humaine, 27, 55-68.

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