La démence et le sommeil

Les problèmes de sommeil augmentent à mesure que la démence se développe

Vous avez peut-être noté, comme moi, les récents rapports parus dans les médias concernant l’augmentation significative du taux de suicide depuis la fin des années 90. Le taux a augmenté de plus de 25% entre 1999 et 2016, avec des augmentations dans 49 des 50 États. Je crois que certains des facteurs sous-jacents à cette augmentation sont liés au matérialisme croissant et au manque de sens que beaucoup de personnes vivent dans notre société. Quelle que soit la cause, le suicide peut être extrêmement difficile à prévoir chez les professionnels de la santé mentale et est dévastateur pour les proches et les amis qui perdent un être cher au suicide. D’après mon expérience, la psychothérapie visant à aider ces membres de la famille et des amis peut représenter l’une des tâches les plus difficiles qu’un thérapeute puisse accomplir. En y réfléchissant, je me suis souvenu du suicide tragique de Robin Williams. Il avait lutté contre la dépression et, apparemment, il avait appris qu’il avait les premiers stades de la démence était tellement accablant qu’il a choisi de se suicider. Pour sa famille et de nombreux fans, c’était un événement dévastateur.

Obtenir un diagnostic de déficience cognitive légère ou de démence peut être dévastateur pour les patients et les membres de leur famille. Une déficience cognitive légère est diagnostiquée lorsque les personnes vieillissent et que leurs problèmes cognitifs sont plus fréquents que ceux des personnes du même âge. Il comprend des problèmes tels que l’oubli plus fréquent d’informations récemment acquises, l’oubli d’événements importants comme les rendez-vous chez le médecin, le sentiment d’être dépassé par la nécessité de prendre des décisions et le manque de jugement. Ces changements sont suffisamment importants pour que les amis et la famille les notent. La déficience cognitive légère peut être un précurseur de la maladie d’Alzheimer et est souvent due au même type de changements dans le cerveau au cours du développement de la démence.

La déficience cognitive légère est un état intermédiaire de dysfonctionnement cognitif entre le vieillissement normal et la démence réelle (Petersen, RC, 2011). En règle générale, la mémoire diminue avec l’âge, mais pas dans la mesure où elle nuit à la capacité normale de fonctionner. Un très petit nombre de personnes, environ une personne sur 100, peuvent traverser la vie sans aucun déclin cognitif. Le reste d’entre nous ont moins de chance. Une déficience cognitive légère est diagnostiquée lorsque le déclin du fonctionnement cognitif est supérieur à ce que l’on pourrait attendre du seul vieillissement. Parmi les personnes âgées de plus de 65 ans, entre 10% et 20% répondent aux critères de déficience cognitive légère. Malheureusement, des études ont montré que la plupart des personnes atteintes d’une déficience cognitive légère couraient un risque accru de développer une démence. Pour les personnes ayant une déficience cognitive légère, les activités comme le paiement des factures et les achats deviennent de plus en plus difficiles. J’ai souvent noté la détresse significative que cette déficience cognitive cause aux patients.

Une revue de la littérature menée par Da Silva (2015) a montré que les troubles du sommeil surviennent fréquemment dans la démence et prédisent le déclin cognitif chez les personnes âgées atteintes de démence. Il est possible que l’identification et le traitement des troubles du sommeil chez les personnes atteintes de troubles cognitifs légers et de démence puissent aider à préserver la cognition et que la surveillance des troubles du sommeil chez les patients présentant une déficience cognitive légère puisse aider à identifier les symptômes initiaux de la démence. Cassidy-Eagle & Siebern (2017) notent que près de 40% des personnes de plus de 65 ans déclarent une forme de trouble du sommeil et que 70% des personnes de plus de 65 ans souffrent d’au moins quatre maladies concomitantes. À mesure que les gens vieillissent, le sommeil devient plus fragmenté et le sommeil profond diminue. En vieillissant, les gens ont tendance à devenir moins actifs et moins en santé, ce qui contribue à accroître les problèmes tels que l’insomnie. Ces changements surviennent plus fréquemment et plus sévèrement chez les personnes présentant une déficience cognitive légère. Le fait de passer plus de temps au lit éveillé et de prendre plus de temps pour s’endormir a été associé à un risque accru de développer une déficience cognitive légère ou une démence chez les personnes âgées.

Heureusement, la thérapie comportementale cognitive s’est révélée aussi efficace dans le traitement de l’insomnie chez les personnes âgées que chez les plus jeunes. De nombreuses personnes âgées trouvent que la thérapie cognitivo-comportementale est plus acceptable que le traitement pharmacologique, en partie parce qu’elle n’a pas les effets secondaires associés à la prise en charge médicamenteuse de l’insomnie. Cassidy-Eagle & Siebern (2017) ont utilisé une intervention cognitivo-comportementale fournie par un psychologue à 28 personnes âgées d’un âge moyen de 89,36 ans, qui répondaient aux critères d’insomnie et de déficience cognitive légère. Cette intervention de traitement a entraîné une amélioration du sommeil et une amélioration des mesures du fonctionnement exécutif, telles que la planification et la mémoire. Cela indique que la thérapie cognitivo-comportementale peut être une intervention utile pour les patients souffrant de troubles cognitifs légers. Des recherches supplémentaires seront nécessaires pour explorer pleinement les avantages potentiels de la thérapie cognitive pour l’insomnie chez ces patients.

Les principaux types de démence sont la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson avec démence, la démence à corps de Lewy, la démence vasculaire, la maladie de Huntington, la maladie de Creutzfeldt-Jakob et la démence frontotemporale. La plupart des gens connaissent la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson avec démence. En fait, la maladie d’Alzheimer est la principale cause de démence chez les personnes âgées. La maladie de Parkinson est bien connue et est souvent associée à la démence. Environ 80% des patients atteints de la maladie de Parkinson développeront un certain degré de démence dans les huit ans. Entre 40% et 60% des patients atteints de démence sont touchés par l’insomnie. L’insomnie n’est que l’un des nombreux problèmes de sommeil qui peuvent compliquer la vie et le traitement des patients atteints de démence. On sait également que l’augmentation des troubles du sommeil et les changements de l’EEG observés à la polysomnographie ont tendance à s’aggraver avec la progression de la démence.

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative caractérisée par un déclin progressif de la mémoire et du fonctionnement cognitif au fil du temps. Jusqu’à 25% des patients atteints d’une maladie d’Alzheimer légère à modérée et 50% d’une maladie modérée à sévère présentent des troubles du sommeil pouvant être diagnostiqués. Ceux-ci incluent l’insomnie et la somnolence diurne excessive. Le plus important de ces problèmes liés au sommeil est peut-être le phénomène de «coucher du soleil» lié au rythme circadien, pendant lequel les patients du soir commencent régulièrement à avoir un état de délire avec confusion, anxiété, agitation et comportement agressif errant loin de chez lui. En effet, les difficultés de sommeil chez ces patients contribuent grandement à une institutionnalisation précoce, et l’errance entraîne souvent la nécessité pour ces patients de rester dans des unités verrouillées.

La maladie de Parkinson associée à la démence est associée à des problèmes de sommeil importants, notamment des hallucinations liées aux caractéristiques du sommeil paradoxal, à l’observation du sommeil paradoxal pendant lequel les gens font des rêves et à une qualité de sommeil réduite. Ces problèmes peuvent être extrêmement difficiles pour les patients, leurs familles et leurs soignants.

Les principaux problèmes de sommeil rencontrés par les patients atteints de toutes les formes de démence sont l’insomnie, la somnolence diurne excessive, les rythmes circadiens altérés et les mouvements excessifs pendant la nuit, tels que les coups de pied, les rêves et les errances. Une première étape pour aider à traiter ces problèmes consiste pour leur médecin à identifier des troubles du sommeil ou des troubles médicaux supplémentaires afin de pouvoir les traiter pour aider à améliorer ces difficultés. Par exemple, les patients peuvent présenter un syndrome des jambes sans repos, une apnée du sommeil, une dépression, des douleurs ou des problèmes de vessie, qui peuvent tous perturber le sommeil. Le traitement de ces troubles peut aider à réduire l’insomnie et la somnolence diurne excessive. Divers problèmes médicaux et les médicaments utilisés pour les traiter peuvent contribuer à des problèmes de sommeil chez les patients atteints de démence. Un exemple serait la possibilité d’une augmentation de l’insomnie causée par l’utilisation de médicaments antidépresseurs activateurs pour traiter la dépression.

Il convient de noter que les techniques comportementales peuvent être extrêmement utiles et devraient être mises en œuvre tôt dans le traitement des problèmes de sommeil chez les patients atteints de démence. Celles-ci peuvent être très simples et simples, notamment assurer une bonne hygiène de sommeil en respectant les horaires et les habitudes de coucher réguliers, limiter la consommation de caféine et d’alcool, éviter les siestes prolongées et augmenter l’activité quotidienne. La luminothérapie peut également aider les patients à être plus vigilants pendant la journée et à réduire la durée de la nuit. De même, la luminothérapie ainsi que la mélatonine peuvent contribuer à régulariser le rythme circadien chez les patients atteints de démence et, partant, à diminuer le soir. En ce qui concerne l’activité motrice excessive pendant la nuit, les approches comportementales telles que garantir un environnement de lit sûr sont importantes. Par exemple, retirer des objets potentiellement dangereux tels que des armes à feu de la maison ou placer des matelas sur le sol au chevet pour amortir les chutes.

La gestion des médicaments joue généralement un rôle important dans le traitement de ces problèmes liés au sommeil. Une bonne raison de considérer également les interventions comportementales pour nombre de ces problèmes est que certaines interventions pharmacologiques telles que les médicaments sédatifs pour traiter l’insomnie peuvent malheureusement augmenter le dysfonctionnement cognitif de jour. Maximiser les interventions comportementales peut réduire le besoin de trop compter uniquement sur les médicaments.

Les troubles cognitifs légers et la démence représentent des défis importants pour les patients et leurs familles. La connaissance des habitudes de sommeil et des changements qui surviennent avec le temps peut aider les médecins à mieux reconnaître la progression des maladies neurodégénératives et à ralentir cette progression. Les techniques comportementales, lorsqu’elles sont appliquées avec humanité et avec soin, peuvent contribuer à améliorer le sommeil de nombreux patients atteints de ces troubles.

Cassidy-Eagle, EL et Siebern, A. (2017). Sommeil et troubles cognitifs légers, Science et pratique du sommeil , 1:15, DOI 10.1186 / s41606-017-0016-5

Da Silva, RAPC (2015). Troubles du sommeil et troubles cognitifs légers: une revue. Science du sommeil , 8 (1), 36-41. http://doi.org/10.1016/j.slsci.2015.02.001

Petersen, RC, (2011). Déficience cognitive légère. New England Journal of Medicine, 364, p. 2227 – 2234.

Petit, D., J. Montplaisir, St. Louis, EK et Boeve, BF (2017). Maladie d’Alzheimer et autres démences, dans Kryger, M., Roth, T., Dement, WC (Eds.), (2017). Principes et pratique de la médecine du sommeil, sixième édition , Philadelphie, PA: Elsevier.

Source: “Yin and Yang” de Klem – Cette image vectorielle a été créée avec Inkscape par Klem, puis modifiée manuellement par Mnmazur.

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