La montée des célibataires: pourquoi certains trouvent cela effrayant

Les célibataires ont agi au contraire de ce que les gens craignaient.

Ruslan Galiullin/Shutterstock

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Partout dans le monde, de plus en plus de personnes vivent célibataires. Même ceux qui finissent par se marier y arrivent souvent plus tard que jamais. Cela fait peur à certaines personnes.

Je pense que ce qui leur fait peur, c’est toute cette liberté dont disposent les célibataires. Si les célibataires ne sont pas attachés à d’autres personnes par les obligations liées au mariage et à la famille, qui sait ce qu’ils vont faire? Ne vont-ils pas simplement s’enfuir et ne rien faire que jouer? Ne vont-ils pas simplement se soucier d’eux-mêmes et ne pas prêter attention à quelqu’un d’autre?

Les experts aiment émettre de tels avertissements. Par exemple, un rédacteur d’opinion du Washington Post a déclaré que nous sommes désormais engagés dans «une tête baissée». . . la poursuite de la liberté individuelle qui ne demande aucune considération pour les besoins et besoins des autres, ni de la société dans son ensemble.

Je suis tenté de me moquer d’elle pour tout cela, mais à un certain niveau, je comprends son inquiétude. Les célibataires – ou du moins ceux qui disposent de ressources suffisantes – ont le choix de vivre leur vie. Ils auraient pu dire au reste du monde: “Va te faire foutre, je fais ce que je veux, et je me fiche de toi.”

Mais voici la chose: ils ne l’ont pas. En moyenne, ce sont les célibataires qui s’occupent de leurs amis et voisins, de leurs frères et soeurs et de leurs parents. Ce sont eux qui se présentent lorsque d’autres personnes ont besoin d’aide.

En moyenne, ce sont les couples qui s’installent ou se marient qui se regardent et se disent: «Nous sommes le monde. Tout le monde peut juste prendre soin de lui-même. »Encore une fois, ce ne sont que des moyennes, beaucoup de célibataires restent fidèles à eux-mêmes et beaucoup de personnes mariées s’occupent de personnes autres que les unes des autres. Mais dans l’ensemble, c’est le mariage, et non la vie de célibataire, qui menace «les désirs et les besoins d’autres personnes ou de la société dans son ensemble».

Les sociologues ont un nom pour cela. Ils appellent cela «le mariage gourmand». Le mariage absorbe toute l’attention, l’attention et les ressources nécessaires.

La liberté ne rend donc pas les célibataires égoïstes ou indifférents. Mais est-ce que cela les rend malheureux et solitaires, comme le prétendent les critiques?

Vous pourriez penser intuitivement que les célibataires les plus susceptibles de se sentir seuls sont ceux qui vivent seuls. Mais si vous comparez les personnes qui vivent seules aux personnes qui vivent avec les autres, en vous assurant que les deux groupes se ressemblent de manière importante, comme par exemple leur argent, les résultats sont surprenants: ce sont les personnes qui vivent seules qui sont moins susceptibles d’être seuls. C’est peut-être parce qu’ils font plus d’efforts pour sortir de la maison et rester en contact avec les personnes qui comptent pour eux.

Qu’en est-il de l’affirmation selon laquelle toute cette quête de liberté rend les gens misérables? Pour cela, je peux vous parler d’une étude portant sur plus de 200 000 personnes de 31 pays européens. On leur a tous demandé à quel point ils appréciaient des choses comme être libre, être créatif et essayer de nouvelles choses. Ils ont également été interrogés sur leur bonheur.

Le chercheur, le professeur Elyakim Kislev, a découvert trois choses: premièrement, les célibataires de ces 31 pays accordaient plus de valeur à la liberté que les personnes mariées. Deuxièmement, les personnes qui attachent plus d’importance à la liberté ne sont pas plus malheureuses que celles qui s’en soucient moins. Au contraire, ils étaient plus heureux . C’était vrai à la fois pour les célibataires et les mariés. Troisièmement, et ce qui est peut-être le plus intéressant, les célibataires tiraient encore plus de bonheur de la valorisation de leur liberté que les personnes mariées. La corrélation entre valoriser la liberté et être heureux était encore plus forte pour les célibataires que pour les mariés. L’étude ne nous a pas dit pourquoi cela s’était produit, mais c’est peut-être parce que les célibataires tirent chaque dernière once de joie de leur liberté. Ils reconnaissent que leur liberté est une excellente occasion de vivre leur meilleure vie et qu’ils ne sont pas sur le point de la laisser passer.

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