La peur du crime et l'attrait des mauvais garçons

Tom Simpson/Flickr
Source: Tom Simpson / Flickr

Des scientifiques britanniques ont découvert que la peur du crime chez les femmes est liée à leur préférence pour les mauvais garçons.

Les résultats de leur étude montrent que les femmes attirées par les hommes dominants et physiquement redoutables craignent davantage le crime.

Des recherches antérieures suggèrent que les femmes qui grandissent dans les quartiers à forte criminalité trouvent les hommes dominants plus séduisants. Bien que la crainte d'une femme de commettre un crime et la vraisemblance de la victimisation soient liées, c'est la crainte subjective de la criminalité qui explique le mieux l'attrait des femmes pour les bœufs. Si une femme pense qu'elle est à risque, elle préférera un homme puissant.

Les psychologues ont expliqué ce phénomène en utilisant "The Bodyguard Hypothesis". La logique est que les femmes qui se sentent exposées à la victimisation accordent une grande importance à la domination physique d'un partenaire, car les hommes forts peuvent être plus à même de les protéger contre les criminels violents.

Mais il n'est pas clair si les femmes qui préfèrent les hommes dominants sont plus sensibles aux indices de vulnérabilité au crime. Il est probable que nous sommes tous plus craintifs lorsque le risque de crime est élevé plutôt que faible, mais les femmes qui désirent un homme fort sont-elles plus enclines à varier dans la crainte fondée sur les circonstances?

De nouvelles recherches ont éclairci cette énigme en sortant la psychologie du laboratoire et dans les rues méchantes.

De Leicester, Angleterre.

Les chercheurs, dirigés par Hannah Ryder de l'Université de Leicester, ont recruté 40 femmes pour participer à l'étude. Ils ont filé une histoire de couverture pour convaincre leurs bénévoles que le projet n'avait rien à voir avec les préférences du conjoint, affirmant qu'il était géré en collaboration avec la police locale pour enquêter sur les sentiments de sécurité personnelle dans le centre-ville.

D'abord, les volontaires ont complété une longue enquête, qui comprenait des questions sur leur préférence pour les hommes dominants et redoutables. Les éléments pertinents ont été cachés parmi un tas de questions de remplissage, pour dissimuler les hypothèses des chercheurs des volontaires.

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Ensuite, les bénévoles ont fait une promenade de 1,7 mile autour du centre-ville de Leicester, y compris des zones ouvertes et des marchés plus sûrs ainsi que des points chauds de la criminalité comme les ruelles en verre, les rues sombres et un pub abandonné.

À chacun des neuf emplacements clés – dont certains étaient relativement sûrs et d'autres moins – les bénévoles ont répondu à des questions sur leur peur actuelle du crime.

L'équipe de recherche multidisciplinaire – qui, de façon plutôt appropriée, comprenait des psychologues, un géographe et un spécialiste de l'exercice – a constaté que les femmes qui préféraient les hommes dominants ont déclaré que la marche était plus risquée. La marche inspirait moins de peur chez les femmes qui étaient plus attirées par les hommes envahis de mauvaises herbes.

Mais il n'y avait aucun lien entre la peur du crime chez les femmes et l'endroit où elles se tenaient lorsqu'elles ont porté le jugement: un point névralgique dangereux ou une zone de sécurité. Les chercheurs s'attendaient à ce que, si les hommes machos sont préférés parce qu'ils font de bons gardes du corps, les femmes qui sont particulièrement paniquées en se tenant dans des zones sensibles plutôt que dans des zones plus sûres de la ville devraient être plus attirées par les hommes dominants. Mais les femmes qui étaient attirées par ce type d'homme étaient plus craintives en général, quel que soit leur emplacement.

Dans leur article, publié récemment dans la revue Evolution and Human Behaviour, les chercheurs disent:

Les résultats suggèrent que le mécanisme psychologique sous-tendant l'association entre le risque perçu de victimisation et la PPFDM [préférence pour les partenaires physiquement redoutables et dominants] est de nature générale … PPFDM peut ne pas être lié aux taux de violence actuels, mais plutôt associé à la vulnérabilité auto-évaluée des femmes.

Même si ces nouveaux résultats démontrent que la peur des femmes et la préférence pour les hommes dominants sont liées, elles suggèrent que les préférences des femmes sont stables et ne sont pas influencées par les changements à court terme de la vulnérabilité perçue au crime.

Référence

Ryder, H., Maltby, J., Rai, L., Jones, P., & Flowe, HD (sous presse). La peur du crime chez les femmes et la préférence pour les partenaires formidables: dans quelle mesure les mécanismes psychologiques sous-jacents sont-ils spécifiques? Evolution et comportement humain. Lire le résumé

Pour une version audio de cette histoire, voir l'épisode du 9 février 2016 de The Psychology of Attractiveness Podcast.

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