La plupart des buveurs de problèmes apprennent à changer leur consommation d'alcool

Avant de retourner à l'école pour obtenir mon doctorat En psychologie, j'ai travaillé comme professeur de SAT et de mathématiques dans un programme d'après-école dans une banlieue aisée de Los Angeles. Des pelouses bien entretenues, des magasins d'usine chic et des parents d'hélicoptères ont régné pendant que je faisais de mon mieux pour aider les enfants dès l'âge de 9 ans et de 18 ans à résoudre des problèmes mathématiques aussi simples que des formules quadratiques. Alors que certains de mes étudiants ont trouvé cela difficile, d'autres ont eu un jeu d'enfant et se sont littéralement ennuyés. Je travaillais dur et me délectais de ma capacité à aider les enfants en difficulté à trouver des astuces qui aidaient leur cerveau à traiter les nombreux principes des mathématiques. La plupart d'entre eux l'ont fait.

Et ça va.

Il est rare que des parents, des enseignants ou des responsables d'école doutent de la capacité d'un enfant en particulier à incorporer ces principes dans leur psychisme. Quand ils l'ont fait, c'était souvent à cause d'autres problèmes, tels que des problèmes d'attention et des difficultés de lecture. Mais ceux-ci étaient vraiment rares. J'étais nouveau dans ma propre récupération à l'époque, complètement sobre et essayant de forger une nouvelle vie pour moi-même. C'est ce travail qui m'a fait penser à retourner à l'école pour obtenir des diplômes, et donc ce travail particulier qui m'a conduit sur le chemin que j'ai fini par prendre. C'est aussi l'origine de mon point de vue que nous pouvons (presque) tous apprendre à changer la façon dont nous nous comportons. Des années plus tard, lorsque j'ai commencé à traiter des personnes aux prises avec des problèmes de toxicomanie, je me suis retrouvé à essayer d'aider un tout nouveau groupe à changer de comportement. Dans cette nouvelle situation, je traitais avec des clients, jeunes et moins jeunes, en essayant de changer leur relation avec l'alcool et la drogue, et de les utiliser. Mais ici, le message était très différent. Nous avons été informés que ce n'était pas possible. Changer le comportement signifiait cesser tout engagement avec elle.

Pour tout le monde.

Du fumeur de marijuana âgé de 18 ans, à l'utilisateur d'OxyContin âgé de 22 ans, à la bouteille quotidienne de buveur de vodka âgée de 55 ans, s'ils se présentaient à l'aide, on nous a dit qu'ils étaient tous pareils avec le même pronostic et le traitement attendu. Qu'ils aient été en cure de désintoxication 15 fois ou jamais. Si elles avaient eu une longue histoire familiale de problèmes de substance ou non. Si elles avaient subi un traumatisme personnel à un âge précoce ou n'ont pas. On nous a dit, et on nous a demandé de croire, que toute personne ayant un problème de toxicomanie assez sévère pour se rendre à nos portes était malade d'une maladie chronique incurable que nous ne pouvions diagnostiquer que par son comportement. Il n'y avait pas de marqueur biologique spécifique pour cette maladie et personne ne semblait sur le point d'en trouver un. Il y avait une foule de mécanismes biologiques impliqués ainsi que des influences environnementales et des effets expérientiels. De ma scolarité, je savais que les conditions ayant de multiples effets génétiques et environnementaux étaient plus susceptibles d'avoir des présentations complexes qui défiaient un simple schéma de catégorisation dichotomique. Je savais aussi que, bien qu'il existe des différences biologiques évidentes, presque chaque personne a appris à boire aux autres et cet apprentissage s'est produit à un jeune âge. Et pourtant, tout le monde me disait que vous aviez cette maladie ou pas. Mais je savais qu'ils avaient tort parce que j'avais moi-même été diagnostiqué avec cette maladie et présentait, des années plus tard, comme un cas très différent.

Et c'était ainsi.

Mis à part le fait qu'on nous a longtemps dit que les toxicomanes sont différents des gens «normaux», je vois très peu de preuves qu'il existe vraiment une ligne claire entre ces deux groupes (voir le travail de Jellinek ici). Il ne fait aucun doute qu'il existe des cas extrêmes de «toxicomanie» qui sont très difficiles à résoudre et qui ne s'améliorent jamais et finissent en décès, hospitalisations, etc. Il est également vrai que, pris dans le contexte plus large de la consommation de substances (y compris usage non-usage et problématique), ces cas sont minoritaires. Nous savons par des études sur nos propres biais cognitifs qu'une orientation spécifique vers un problème peut conduire à notre propre distorsion de la réalité – le biais de confirmation, l'effet Pygmalion, la menace du stéréotype et le biais de l'expérimentateur ne sont que quelques exemples. Pris ensemble, je ne doute pas que tant de gens se penchent sur le problème de l'addiction à travers le prisme de l '«incurabilité» – les exemples les plus extrêmes de problèmes de drogue et d'alcool sont les plus difficiles à résoudre, probablement parce que nous ne croyons pas ils sont résolvables. Mais j'ai déjà écrit, comme d'autres l'ont fait, sur plusieurs de ces cas, aboutissant à des résultats incroyablement positifs malgré les défis initiaux et je connais des dizaines d'exemples d'autres cas semblables à ceux de tous les autres sur le terrain. Nous voulons considérer ces cas comme des anomalies, mais ils ne le sont pas. Ils ne sont que des exemples précis de la multitude de trajectoires de rétablissement des problèmes de drogue et d'alcool qui existent dans notre réalité.

Marchons à travers.

Tout comme dans mes cours de mathématiques, les individus ont des relations différentes avec les substances. Pour beaucoup, les substances ne sont jamais un problème – elles utilisent rarement, voire jamais, et quand elles ne subissent pas de conséquences négatives. Rappelez-vous que 50% des Américains ne consomment pas d'alcool du tout. Pour un autre groupe, l'alcool fait partie de la vie et quelque chose qu'ils aiment. Ils boivent sur une base semi-régulière et utilisent la substance pour son soulagement du stress et de l'anxiété. Leur consommation de substances est rarement problématique, mais tout le monde une fois je l'exagère, devient trop ivre (ou haut) et souffre des conséquences, y compris la gueule de bois et les problèmes d'emploi, peut-être un DUI ou deux. Ce groupe comprend un grand nombre d'étudiants et d'individus qui métabolisent l'alcool d'une manière qui leur permet de consommer et de bien fonctionner. Parfois, les personnes de ce groupe sont invitées à réduire leur consommation par un proche qui n'est pas d'accord avec leurs habitudes de consommation.

Pour un autre groupe, les conséquences deviennent un peu plus sérieuses. Ils peuvent boire trop souvent, développer des problèmes de tolérance et se retrouver avec des problèmes professionnels, légaux et relationnels. Si leur corps métabolise l'alcool d'une manière qui leur permet de consommer de grandes quantités de substance (ou de leurs autres drogues de choix), ils peuvent supporter ce fardeau pendant une longue période. Ils peuvent utiliser des drogues d'une manière qui les expose à des risques juridiques graves et qui font en sorte que l'alcool fait partie de leur routine d'utilisation de drogues. Beaucoup de ces personnes se retrouvent confrontées à des problèmes assez sérieux qu'elles doivent faire changer. Que ce soit par l'intermédiaire d'un employeur, d'autres membres importants ou de membres de la famille, la prise de conscience d'un problème n'est souvent pas ce qui fait défaut, mais l'impulsion du changement est souvent externe. Ce n'est pas si différent de tirer des sessions d'étude toute la nuit ou d'embaucher un tuteur pour bien faire sur le SAT afin d'obtenir l'admission à un bon collège. La plupart des gens arrivent de l'autre côté, seuls ou avec de l'aide. Parfois, cela demande beaucoup d'aide. Parfois, ils se rendent compte qu'ils détestent les mathématiques et ne veulent plus jamais le faire. Mais la plupart des gens changent leur consommation d'alcool.

Le groupe extrême au sommet est généralement constitué de personnes qui ont accumulé un grand nombre de facteurs de risque – leur corps réagit différemment à l'alcool, leur environnement est (ou était) extrêmement à risque et ils ont appris des comportements très malsains La vie comprend des expériences traumatiques qui ont modifié leur biologie et rendent difficile le fonctionnement normal sans aide. Il y a des niveaux variables de dysfonctionnement ici, mais ces individus sont, sans aucun doute, semblables aux quelques étudiants que j'ai vu qui ne semblent tout simplement pas comprendre les mathématiques. Ils luttent à travers de multiples tentatives de traitement sans succès à long terme. Ils brûlent les ponts et déçoivent les membres de la famille, les autres personnes importantes et les employeurs. Ils se sentent désespérés et sans défense et leur propre honte interne brûle un trou virtuel dans leur psyché qui est aussi débilitante que l'utilisation réelle de la substance. Ils sont relégués dans une classe différente et rencontrent généralement des décès prématurés malgré les efforts sérieux pour les aider (quelle que soit la méthode).

Le problème est que, tel qu'il est actuellement, toute personne qui développe un problème d'alcool ou de drogue et qui est incapable de le résoudre par elle-même est considérée comme ayant une «dépendance», une maladie incurable redoutée. Les motivations de profit, les approches de recherche imparfaites (nous étudions seulement la pire catégorie dans presque toutes les recherches sur la toxicomanie) et l'opinion publique écrasante ont créé un système qui suppose que «si vous avez besoin d'aide, vous êtes condamné». un toxicomane "et" addiction "n'a aucun remède que nous disons à chaque personne qui croit avoir un problème avec l'alcool ou la drogue qu'il n'y a pas de remède pour leur maladie (voir ma vidéo sur les commentaires récents que nous avons eus un cours pour les personnes qui ont du mal à boire). Et puis on se demande pourquoi seulement 10% -15% viennent chez nous pour de l'aide (voir ici pour quelques recherches).

La vérité est que la plupart des gens s'améliorent – jusqu'à 75% d'entre eux vont mieux sans traitement officiel (voir ici et ici pour des recherches). Parmi les personnes qui suivent un traitement, des réductions substantielles de la consommation de substances sont la norme et de bons médicaments qui réduisent la consommation d'alcool, comme la naltrexone, sont disponibles.

Chez Alternatives, nous constatons des réductions de 65% à 83% des journées de consommation et une quasi-élimination des journées de consommation d'alcool pour nos clients. Ce n'est pas la même chose que la vie, ou des années, l'abstinence. Cependant, c'est un monde loin du genre de problèmes qu'ils rencontrent. Plus important encore, les autres problèmes qu'ils éprouvent – la dépression, l'anxiété, les problèmes de sommeil, l'impulsivité et plus – peuvent être réduits de 40% ou plus. Ces réductions les aident à maintenir plus longtemps leur nouvelle relation améliorée avec les drogues et l'alcool. Parfois, ils se dérobent, mais si nous avons fait notre travail, ils se sentent en sécurité et demandent de l'aide. Et une fois qu'ils le font, ils commencent généralement à faire mieux à nouveau. Certains nous quittent et ne reviennent jamais et vont bien tandis que d'autres partent et continuent leurs habitudes de comportement antérieures. Il n'y a pas de réponse unique et il n'y a pas de chemin unique. Mais la plupart des gens apprennent à changer leur consommation d'alcool.

Et ça va.

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