La psychologie de la course au pouvoir

Dans l’esprit d’un candidat politique.

Pourquoi j’ai couru pour le bureau

Tout a commencé avec un appel de mon amie Deb un vendredi soir. C’était quelques mois après l’élection présidentielle de 2016 par Trump. Aux côtés de plusieurs autres membres de notre communauté de la vallée de l’Hudson, Deb et moi avons travaillé sans relâche pour sensibiliser les gens à la situation et aider à lutter pour un changement positif. Que les gens soient d’accord avec notre politique ou non, c’est ce que nous essayons de faire!

Alors Deb m’appelle et dit ceci: «J’ai un poste pour toi.»

Hmm. Je n’étais pas vraiment sûr de vouloir jamais briguer un poste. Cela ressemblait à une grosse affaire. Mais, bien sûr, en tant que personne qui se bat pour un changement positif, j’ai tout de suite compris que se présenter aux élections devait être l’un des meilleurs moyens d’apporter des changements. J’ai posé quelques questions.

Le poste était pour le législateur du comté d’Ulster. Apparemment, le titulaire depuis 10 ans, qui vit dans mon district, était sur le point de courir sans opposition. Et lui et moi avons des points de vue radicalement différents sur ce que nous devons tous faire pour faire progresser les choses pour les habitants de notre comté (et de notre pays). Et personne ne devait se présenter comme démocrate contre ce président.

En fait, je devais prendre un congé sabbatique à l’automne, au moment des élections. Ce congé sabbatique me donnerait plus de flexibilité dans mon emploi du temps que d’habitude. Hmm. OK, j’ai accepté de le faire!

Je savais dans quoi je m’embarquais. En partie… je devais me présenter comme démocrate progressiste dans un quartier à prédominance conservatrice de Plattekill, New York (mon adresse est en fait New Paltz, notre résidence est officiellement située dans la ville de Plattekill). J’espérais que les démocrates de la région bénéficieraient d’un taux de participation élevé pour me faire franchir la ligne d’arrivée. J’espérais avoir la «vague bleue». Eh bien, il s’avère que la vague n’a pas vraiment émergé. J’ai fini par perdre dans ce qui était une course incroyablement énergique et disputée.

J’ai beaucoup appris, j’ai rencontré une tonne de personnes intéressantes et je le referais tout de suite.

Ce processus m’a amené à en apprendre énormément sur la nature de la politique électorale aux États-Unis et sur la psychologie qui entoure le fait d’être candidat politique. Cet article révèle certaines des leçons apprises.

Regardez ce que vous postez et dites

À un moment de la campagne, le reportage a été publié sur le tournage de Las Vegas. Ce type avait acheté des armes semi-automatiques en toute légalité, puis avait détruit la vie de dizaines de personnes et de familles. Ici aux États-Unis! En tant que personne ayant de fortes opinions sur les causes de la violence armée dans notre pays, j’étais fou.

Et je poste beaucoup de choses sur Facebook. Voici ce que j’ai posté ce jour-là:

Glenn Geher

Source: Glenn Geher

Comme vous pouvez le constater, la confidentialité a été définie sur «publique». C’était intentionnel. Lorsque je suis très attaché à quelque chose, je pense qu’il est important de ne pas hésiter à me prononcer sur le sujet.

J’ai donc reçu un message Facebook environ deux minutes après avoir posté ceci. Il venait d’un des stratèges démocrates les plus réputés de notre région. Un gars super brillant et un bon ami. Il a essentiellement dit que, tout en souscrivant à ma déclaration, il pensait qu’il ne serait peut-être pas sage d’adopter une telle position anti-armes aussi publiquement étant donné que j’essayais de me faire élire dans un district traditionnellement conservateur. J’ai répondu, assez poliment, en disant que je m’en foutais. Le fait d’exprimer mes idées sur des questions importantes est un élément fondamental de ma personnalité et de ce en quoi consiste ma candidature. Il a essentiellement dit: «Très bien, mais attendez-vous à des conséquences.”

À propos, il avait totalement raison: il y avait des retombées. Quelqu’un du district (que je n’avais jamais rencontré personnellement mais avec qui j’étais ami sur Facebook) a vu mon message. Jusque-là, cette personne avait semblé soutenir ma candidature. Elle a réagi très fortement et négativement à mon message, en écrivant un commentaire suggérant que je l’avais trahie d’une certaine manière. Je ne m’attendais pas à ça. En outre, quelques semaines plus tard, elle a écrit une lettre négative à la rédaction du journal local au sujet de ma candidature. Ce genre de piqué.

Je maintiens toujours ma position et mon approche franche et publique face aux problèmes. Mais je dirai que si jamais vous vous présentez, vous voudrez peut-être penser à cette anecdote.

Leçon apprise: Lorsque vous vous présentez au pouvoir, pratiquement tout ce que vous faites est soumis à un examen minutieux. Je ne dis pas de ne pas défendre ce en quoi vous croyez. Je dis que lorsque vous le ferez, étant donné le désaccord qui existe sur les questions politiques et sociales, soyez prêt à avoir des retombées.

Energie se concentrant sur votre adversaire

Il existe essentiellement deux approches pour faire campagne. Étapes que vous (ou d’autres) prenez pour élever votre cas (campagne positive) et que vous (ou d’autres) prenez pour faire tomber votre adversaire (campagne négative). Presque tout le monde commence par dire que sa campagne consistera entièrement en une campagne positive. C’était certainement l’approche que j’ai adoptée.

Jusqu’à la situation…

Si jamais vous vous présentez, je vous promets que vous vous retrouverez dans toutes sortes de situations. Les incendies sur place qui vous ont frappé hors du champ gauche. Parfois, comme une tonne de briques. Sans entrer dans trop de détails, disons simplement que pendant la campagne, mon adversaire a fait quelque chose de très sournois pour tenter d’obtenir une ligne supplémentaire sur le bulletin de vote. Quand j’ai enquêté sur ce qu’il avait fait et comment il l’avait fait, j’étais vraiment en colère!

À ce stade, j’avais en quelque sorte deux choix. J’aurais pu simplement l’ignorer et avancer. Ou j’aurais pu y répondre.

Je l’ai abordé. Je ne pouvais pas l’aider. Et, comme le dit l’histoire, je ne l’ai pas vraiment abordée efficacement – alors, en rétrospective, je pense que j’aurais dû la laisser seule.

Pour la première fois de ma vie (et j’espère la dernière), j’ai en réalité engagé une action en justice. Je suis assez convaincu que j’aurais gagné le procès et que mon adversaire n’aurait pas eu cette ligne supplémentaire sur le bulletin de vote. Mais pour une foule de raisons, j’ai décidé de laisser le procès aller en cours de route. Honnêtement, ça allait être trop compliqué et trop d’argent.

J’avais eu l’idée de raconter l’histoire de ce qui était arrivé aux journaux locaux, de les couvrir et d’exposer les actions de mon adversaire. Un seul article a couvert l’histoire. Et l’article était profondément nuancé – honnêtement, je n’ai honnêtement pas été en mesure de bien comprendre ce que mon adversaire avait fait en se basant sur cet article. Et personne d’autre ne l’a couvert du tout.

Je mets beaucoup d’énergie mentale dans toute cette débâcle, sans aucun avantage pour ma campagne.

Leçon apprise: Autant que possible, définissez votre campagne de manière à promouvoir votre propre candidature et non à démolir votre adversaire. Cela peut être difficile à faire en fonction de la situation. Mais au bout du compte, c’est vraiment la meilleure pratique. Mes efforts pour concentrer une partie de mes énergies contre mon adversaire n’ont abouti à aucun gain.

Avancer soi-même par rapport à l’avancement de la communauté

Il existe une dynamique psychologique vraiment étrange en ce qui concerne le processus électoral. D’un côté, un candidat n’est qu’un candidat, quelqu’un qui doit remporter des élections pour devenir un élu. Donc, être candidat comprend nécessairement toutes sortes d’activités axées sur l’avancement personnel. Qu’on le veuille ou non, cela fait partie du processus.

Ce fait contredit fortement un aspect important de notre psychologie sociale évoluée. De manière générale, nous n’aimons pas vraiment les autres égoïstes, égoïstes, autopromoteurs ou narcissiques (voir Geher, Di Santo et Planke, 2019). Et il y a de bonnes raisons d’évolution pour ce fait. Les gens ont tendance à s’intéresser aux autres qui sont plutôt axés sur la communauté ou les autres.

Être candidat en met un dans le vinaigre. D’une part, vous devez littéralement vous concentrer sur la promotion de votre propre nom et de votre propre marque. Vous devez gagner les élections!

D’autre part, vous devez convaincre les autres que vous êtes vraiment un individu tourné vers l’autre, orienté vers la communauté. Quelqu’un qui se soucie vraiment du bien-être des autres.

Je pense que cette énigme psychologique est l’un des endroits où notre démocratie est en quelque sorte brisée. Nous avons un système d’élection de fonctionnaire qui encourage un ensemble de comportements auto-promotionnels (faire campagne) pour les personnes qui occuperont des postes de direction qui sont, par nature, tout au sujet de travailler pour la communauté plus large et le plus grand bien. C’est difficile de danser.

À un moment donné, j’avais appris que quelques personnes que je considérais comme des amis au début du processus se sont refroidies vers ma candidature. J’ai entendu dire, indirectement, qu’ils pensaient que ma campagne était trop agressive et que cela leur semblait être pour moi tout. Ouais, vous pouvez imaginer que ce genre de piqué. À mon avis, il s’agit d’un problème assez courant étant donné que notre processus électoral encourage l’auto-promotion dans les campagnes tout en promouvant des actions orientées vers un sens différent au stade de la fonction d’élu.

Leçon apprise: Hé, si vous vous présentez au pouvoir, il y a de fortes chances que vous souhaitiez réellement améliorer les choses. Il y a de fortes chances qu’une grande partie de vous veuille contribuer à la solution des problèmes de notre monde. Le système pour être élu, cependant, nécessite à peu près l’auto-promotion. Équilibrer efficacement ces faits est un élément essentiel d’une campagne efficace.

Une note d’appréciation aux candidats à l’élection de demain

Bien que j’ai mes propres partis pris politiques, comme nous tous, je dirai que je suis toujours impressionné par quelqu’un qui se démène pour se présenter aux élections. Je suis peut-être optimiste, mais je crois vraiment que la part du lion des personnes qui se présentent aux élections ont de bonnes intentions. Je crois que la majorité des candidats à tous les postes d’élection souhaitent des changements positifs pour le plus grand bien et qu’ils veulent faire partie de la solution.

Donc, républicain ou démocrate, libéral ou conservateur, ou autre chose entre les deux, si vous êtes candidat à l’élection et si vous êtes candidat à l’élection de demain (06/11/2018), je vous dis: merci pour vos efforts. Cela prend une tonne de temps. Cela prend une tonne d’argent. Et je sais que vous avez rencontré toutes sortes de situations qui ne sont pas toujours agréables. Je vous remercie pour vos efforts et vous souhaite la meilleure des chances le jour du scrutin et pour les années à venir.

Une note aux citoyens

J’ai écrit cet article en partie parce que la plupart des gens ne savent pas grand chose de la psychologie nécessaire à la gestion d’une campagne. C’est un ours d’expérience et chaque candidat à une fonction publique, que vous soyez d’accord avec cette personne ou non, est une personne qui va au-delà des attentes dans le but d’aider au changement. Et ce fait est simplement une autre raison pour laquelle exercer votre droit de vote est essentiel si vous souhaitez contribuer à rendre ce monde meilleur.

Vous trouverez ci-dessous un autre article Facebook que j’ai écrit. Celui-ci concerne les héros de guerre révolutionnaires James et Hannah Caldwell, tous deux morts aux mains de soldats britanniques afin que nous ayons le droit d’élire des responsables aujourd’hui.

Glenn Geher

Source: Glenn Geher

Voulez-vous contribuer à un meilleur avenir? La première étape consiste à voter à chaque opportunité.

Ligne de fond

Courir pour le bureau est une bête d’une expérience. Cela prend une tonne de temps et de ressources. Et vous vous retrouverez dans toutes sortes de situations difficiles. Et vous risquez de perdre un ami ou deux en cours de route. Ce ne sont certainement pas toutes les pêches et la crème!

Cela dit, je dis que nous devrions avoir le plus grand respect pour ceux qui se lèvent et se présentent. La majeure partie de ces personnes cherchent à apporter des changements positifs au nom de chacun d’entre nous – que nous soyons d’accord ou non avec leurs positions.

Si vous n’aimez pas la façon dont les choses se passent dans ce pays, la première étape consiste à voter à chaque occasion. Et n’ayez pas peur d’envisager la deuxième étape: se présenter à un poste également à un poste élu. L’expérience est unique en son genre et, qui sait, vous pourriez peut-être gagner et vous retrouver dans une position où vous pourrez réellement façonner notre avenir de manière positive.

Merci à tous les candidats qui se présentent au nom de l’avenir de notre pays.

Le jour des élections 2018 est demain, mardi 11/6/2018.

A bientôt aux urnes!

DÉDICACE: Cet article est dédié à mes amis, Antonio Delgado, Juan Figueroa et Jen Metzger, qui ont tout mis en œuvre pour se porter candidat à une élection ici dans notre quartier du nord de l’État de New York. Dire que vous avez tous été une source d’inspiration serait un euphémisme. Merci pour votre service! Gardez le cap!

Références

Geher, G., Di Santo, J. et Planke, J. (2019). Réputation sociale. Dans T. Shackelford (Ed.), Encyclopédie des sciences de l’évolution. New York: Springer.

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