La psychologie derrière le choix d'un cadeau parfait

Ali * voulait trouver le cadeau parfait pour la douche de bébé de sa soeur. "C'est son premier bébé – ma première nièce ou mon neveu. Je veux lui donner quelque chose de spécial. »Mais Ali n'était pas sûr de ce que cela pouvait être. "Je continue de me promener dans les magasins pour bébés et les sites internet. Il y a toutes sortes de choses adorables, mais rien ne semble être quelque chose de spécial. "

Bobby * cherchait un cadeau pour sa petite amie. "Nous ne sommes pas encore prêts à nous marier, alors je ne veux pas lui donner une bague … mais je veux quelque chose qui lui dira que je l'aime …" Il avait regardé des bijoux, mais, dit-il, "Elle est très particulier. Je ne veux pas lui donner quelque chose qu'elle n'aimerait pas. »Et l'argent était aussi un problème. "Nous essayons d'économiser pour de belles vacances. L'argent est serré, alors tout ce que je vais dépenser pour son cadeau enlèvera ce voyage.

Erin * et ses soeurs essayaient de décider quoi donner à leurs parents pour leur trente-cinquième anniversaire de mariage. "Nous ne pouvons pas être d'accord sur quelque chose. Nous avons tous des idées différentes sur ce qu'ils aimeraient. Et nous n'avons pas le même montant à dépenser. Ma sœur aînée et son mari viennent d'avoir leur deuxième enfant et ne peuvent pas se permettre un gros cadeau. Mon frère n'est pas marié, il gagne beaucoup d'argent et dit qu'il serait heureux de payer une part plus importante que le reste d'entre nous. Mais ça ne va pas non plus … "

Voici la chose. Donner des cadeaux semble être simple, mais en fait, c'est plutôt compliqué. Un certain nombre de facteurs psychologiques peuvent interférer avec la recherche non seulement d'un cadeau parfait, mais même un qui communique combien nous nous soucions de quelqu'un. Mais une fois que ces dynamiques deviennent claires, elles peuvent réellement nous aider à vaincre le monstre qui choisit des cadeaux. Voici trois problèmes courants et des suggestions pour les surmonter:

  • Il est plus difficile que nous imaginons d'entrer dans le cerveau d'une autre personne, de voir les choses à travers leurs yeux, et donc de comprendre ce qu'ils veulent vraiment ou ce qu'ils aimeraient. Bien que l'empathie et l'harmonisation se soient avérées extrêmement importantes pour un développement psychologique sain, même la personne la plus attentive n'a pas toujours la capacité de savoir ce que veut une autre personne. Parfois, comme je l'ai mentionné dans certains de mes autres articles, cette incapacité à entrer dans la tête de quelqu'un d'autre peut être interprétée comme un signe de ne pas se soucier – ou ne pas se soucier assez.

Ali, par exemple, aimait beaucoup sa sœur et avait toujours été très proche d'elle. "Mais nous avons des goûts différents", a-t-elle dit. "J'ai peur que tout ce que j'achète soit à mon goût, pas le sien. Quand je vois quelque chose que je trouve dans son goût, je pense que c'est moche, donc je ne veux pas l'avoir! "

  • Le deuxième facteur psychologique qui crée des crises de don a trait aux traditions familiales. Nous apportons tous les coutumes de nos propres familles à toute recherche de cadeau. Souvent, les nôtres ne sont pas exactement comme ceux de notre destinataire. Parfois, ces différences peuvent faire de l'excitation et du plaisir dans les échanges de cadeaux; et parfois ils peuvent être bouleversants et conduire à des sentiments blessés des deux côtés.

La famille de Bobby, par exemple, était très pratique dans leurs cadeaux. "Si c'était quelqu'un dans ma famille, je trouverais une photo sexy d'un couple sirotant de grands cocktails sur une plage, et je la collerais dans un grand pot, avec les mots" fonds de vacances ". Et je mettais tout l'argent que j'aurais dépensé pour un cadeau dans le pot. »Mais il savait que sa petite amie avait grandi avec la tradition de donner et d'obtenir des surprises. "Elle va vouloir quelque chose de spécial, quelque chose que j'ai acheté spécialement pour elle, et quelque chose qu'elle n'attend pas."

  • Troisièmement, lorsque nous choisissons un cadeau, nous le faisons presque toujours pour plus d'une raison psychologique, dont certaines peuvent ne pas être claires ou même disponibles pour nos esprits conscients. Par exemple, les cadeaux sont souvent des communications d'amour ou se soucient de quelqu'un d'autre. Mais ils peuvent aussi être une demande d'être aimé ou admiré en retour.

Erin et ses frères et sœurs ont voulu offrir un cadeau spécial à leurs parents pour leur dire «merci» d'être de si bons parents. Mais il y avait aussi des facteurs inconscients au travail. Par exemple, il y avait une bonne part de fraternité fraternelle entre les frères et sœurs, mais il y avait aussi un ressentiment sous-jacent que les parents semblaient favoriser leur dernier-né par-dessus les autres. "Peut-être que nous voulons qu'il paye un supplément car il reçoit une attention particulière de leur part", a déclaré Erin. «Ou peut-être que nous voulons tous que papa et maman finissent par dire qu'ils nous aiment plus qu'ils ne le font!» Et finalement, elle réalisa, «peut-être que nous avons des conflits pour leur donner quelque chose de vraiment sympa, parce qu'ils ont mal nos sentiments … "

Comprendre ces dynamiques ne signifie pas renoncer à la recherche d'un grand cadeau; mais cela signifie accepter la possibilité qu'il n'existe pas de chose parfaite! La perfection, nous disent les sages, n'est pas quelque chose que les êtres humains peuvent accomplir. Le psychanalyste britannique DW Winnicott nous dit en fait que les parents «assez bons» créent des enfants en meilleure santé et plus heureux que les enfants «parfaits». Peut-être que la même chose est vraie pour les cadeaux.

Par exemple, alors qu'Ali commençait à s'interroger sur le fait que son goût était différent de celui de sa sœur, elle réalisa aussi qu'il y avait un facteur de motivation important et inconscient qui rendait les choses encore plus difficiles. "Je veux lui donner quelque chose dont elle se souviendra toujours; quelque chose qui fait de moi la meilleure tante et la meilleure soeur! Mais l'ironie est que je ne peux pas faire ça tout seul! »La réalisation l'a amenée à demander l'aide d'une de ses autres sœurs, dont le goût ressemblait beaucoup plus à celui de leur sœur enceinte. "Elle savait exactement quoi faire", a déclaré Ali. "Et ensemble, nous avons eu l'argent pour le payer! Donc mon cadeau sera parfait, même si ça ne fera pas de moi la meilleure soeur … "Je me demandais. Peut-être que cela la rendait encore meilleure, puisqu'elle avait trouvé un moyen de mettre de côté son souhait d'utiliser le cadeau pour se démarquer, et l'avait transformé en un cadeau qui serait apprécié et utilisé.

La même chose était vraie dans chacune des autres situations. Bobby, par exemple, a décidé qu'il pouvait intégrer sa propre tradition avec celle de sa petite amie. "J'ai fait deux pots", m'a-t-il dit. L'un était pour les économies de vacances. L'autre était pour un cadeau spécial que sa petite amie choisirait lors de ce voyage. Il a beaucoup réfléchi aux photos qu'il a collées dans les bocaux. "Je pense que l'un d'entre eux la rendra heureuse", a-t-il dit. "C'est un cadeau pour elle, après tout." Et il avait raison. Sa petite amie était à la fois surprise et satisfaite de son offre.

Et Erin et ses frères et soeurs ont commencé à parler plus ouvertement de certains de leurs conflits sur le présent pour leurs parents. "Nous avons compris que nous pouvions tous contribuer à des montants différents et que tout irait bien. Nous avons aussi convenu que nous les aimions et que nous voulions leur donner quelque chose de spécial, mais que le présent ne va pas les faire aimer plus ou moins. "

* les noms et les informations d'identification ont été modifiés pour protéger la confidentialité

Teaser Image Source: l'heure des cadeaux – Techie She

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