La santé mentale et le déversement: arrêtons de discriminer

Comme Kenneth Feinberg, l'administrateur des réclamations de BP, commence cette semaine à indemniser les victimes des blessures causées par le déversement catastrophique de pétrole, les conditions de santé mentale et de toxicomanie ne seront pas incluses à moins qu'elles soient directement liées à une blessure physique.

C'est discriminatoire et continue de perpétuer une notion dommageable et erronée selon laquelle les problèmes de santé mentale et de toxicomanie ne sont pas de vraies maladies à base organique. M. Feinberg a dit le mois dernier que les réclamations de santé mentale ne seraient payées que si elles étaient causées par une blessure physique. Bien que ce point de vue puisse être appuyé par des principes de common law vieux de plusieurs siècles, il est incompatible avec notre compréhension actuelle des corrélats organiques de la santé mentale et des conditions de toxicomanie.

Nous savons que les maladies mentales sont des maladies physiques. Les troubles liés au stress toxique provoquent des changements mesurables dans la fonction cérébrale et l'architecture. Les dommages au cerveau sont une blessure physique. Il n'y a pas de distinction significative entre les autres lésions somatiques et les lésions cérébrales résultant du stress toxique du traumatisme. Des événements stressants et traumatisants comme le déversement d'hydrocarbures, la perte de moyens de subsistance qui en résulte et un avenir très incertain peuvent entraîner l'apparition ou l'aggravation du syndrome de stress post-traumatique (TSPT) et d'autres maladies connexes.

M. Feinberg devrait également reconnaître les récents changements de politique concernant la compensation des problèmes de santé mentale. Le ministère des Anciens Combattants a historiquement accordé moins de crédit aux blessures psychologiques «invisibles» de la guerre qu'aux blessures physiques subies au combat. Récemment, l'AV a modifié sa politique en matière de soins de santé et d'indemnisation des personnes handicapées. Sur la base des preuves accablantes selon lesquelles un membre du service déployé dans une zone de guerre présente un risque accru de TSPT, l'AV n'exige plus que le membre du service ait subi un traumatisme spécifique pour recevoir une indemnisation.

Lorsque le Congrès a adopté la loi sur la parité mentale et inclus les services de santé mentale et de toxicomanie dans la nouvelle loi sur les soins de santé, il reconnaissait que nous pouvions considérer les maladies mentales comme distinctes ou distinctes de la santé en général. Nous devons cesser de nous appuyer sur les schémas historiques de discrimination consacrés par les lois archaïques et reconnaître la science d'aujourd'hui.

Le mois dernier, BP a accepté de verser 52 millions de dollars aux organismes fédéraux et d'État pour des programmes de santé mentale et de traitement de la toxicomanie dans la région du golfe en raison du nombre de victimes que cela entraînera dans la vie des résidents. Il reconnaît les graves problèmes de santé qui continueront d'avoir des répercussions sur les résidents du golfe.
Les chercheurs rapportent dans le Journal de l'American Medical Association qu'il y aura probablement un effet à long terme sur la santé mentale des résidents similaire à ce qui s'est passé après l'Exxon Valdez et d'autres déversements. En examinant les dossiers de santé des travailleurs de nettoyage de Valdez et d'autres déversements, ils ont constaté que les personnes impliquées dans ces efforts ont signalé des difficultés à respirer, ainsi que la dépression, le stress post-traumatique, l'anxiété, le stress et les lésions cérébrales.

Et tu te souviens de Katrina? Cinq ans après l'ouragan, une nouvelle étude rapporte que les enfants déplacés par la tempête sont presque cinq fois plus susceptibles que les autres enfants d'avoir de graves problèmes de santé mentale. Le déversement de pétrole BP a ajouté à leur traumatisme, disent les chercheurs.

Nous leur devons plus d'aide que ce qu'ils reçoivent de M. Feinberg.

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