La science du bonheur, du bien-être et des Twinkies

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Pendant que vous lisez ceci, posez-vous une question: êtes-vous heureux? Ok, juste un de plus: un Twinkie ne vous rendrait-il pas plus heureux? La réponse dépend de la façon dont vous définissez le bonheur.

Aristippus, un philosophe grec qui a vécu au quatrième siècle avant JC, a pensé que si vous vous sentez bien plus que vous ne vous sentez mal, vous êtes heureux. Pour lui, le but de la vie était de maximiser les moments où vous vous sentez heureux tout en minimisant les moments où vous vous sentez triste. Récemment, le domaine de l'économie a fourni une tonne de preuves que c'est exactement ce que nous faisons. À de nombreux égards, les humains sont de simples créatures qui «maximisent l'utilité» en cherchant le plaisir plutôt que la douleur, au point que le célèbre économiste de Princeton, Daniel Kahneman, recommande de mesurer votre bonheur en enregistrant votre journée dans un journal intime.

Mais le bonheur pourrait-il être plus que simplement se sentir bien sans se sentir mal (et peut-être la rémanence persistante de la suffisance)?

C'est là que les eudaemonistes entrent en jeu. Non, les eudaemonists ne sont pas des cinglés qui cherchent une signification cachée dans les rapports mathématiques des pyramides égyptiennes, ni des gens qui portent des masques et participent à des rituels orgiastiques bizarres dans les films d'Oliver Stone. (Ou s'ils le sont, il est indépendant de ce qui les rend un eudaemonist …) Un eudaemonist est une personne qui croit, comme Aristote, qu'il y a plus à la vie que le réflexe de nos désirs. Vous pouvez presque entendre les acclamations de Sam l'aigle de "The Muppet Show" comme il décrit les avantages de choses comme la fibre morale forte.

Du point de vue eudaemonic, le bonheur peut vraiment sucer. Prenez Panama. Selon les statistiques de l'UNICEF, en 2012, le Panama avait un revenu par habitant de 9 910 dollars, 45 utilisateurs d'Internet pour 100 personnes et 6,6% de la population vivant en dessous du seuil de pauvreté international de 1,25 dollar par jour. Comparez cela avec les puissants États-Unis, dans lesquels les statistiques de l'UNICEF ont fixé notre taux de 2012 à 50 120 dollars par habitant, 86 internautes sur 100 et un pourcentage incommensurablement faible de personnes vivant avec moins de 1,25 dollar par jour. Évidemment, avec plus d'argent et la capacité de voir des choses comme la vidéo Nyan Cat, les gens aux États-Unis sont plus heureux que les gens au Panama, non? Pas selon l'index 2013 de Gallup-Healthways, qui a sondé 133 000 personnes dans 135 pays pour produire un rapport intitulé L'état du bien-être global. Quand vous regardez le bien-être des citoyens des nations, le Panama était le premier sur la liste. Les États-Unis étaient 41e.

En plus de l'expérience du bonheur, le sondage Gallup a pris en compte des domaines comme le but (aimer ce que vous faites chaque jour et être motivé pour atteindre vos objectifs), social (avoir des relations de soutien et de l'amour dans votre vie ), financier (gérer votre vie économique pour réduire le stress et accroître la sécurité), communautaire (aimer où vous habitez, vous sentir en sécurité et fier de votre communauté) et physique (avoir une bonne santé et assez d'énergie pour faire les choses quotidiennement).

Selon le rapport, le bien-être des personnes aux États-Unis est renforcé par le but et le bien-être social, mais entraîné par le manque de bien-être dans les domaines communautaire, physique et financier – apparemment, malgré notre poids économique, Les Américains ont l'impression de ne pas pouvoir joindre les deux bouts. La Syrie et l'Afghanistan déchirés par la guerre complètent le bas de la liste, avec seulement 1% de personnes «prospères» dans chacune d'entre elles. En tête de liste, après le Panama viennent le Costa Rica, le Danemark, l'Autriche et le Brésil.

Imaginons que le bien-être et non le bonheur soit ce que vous voulez. Que peux-tu y faire? Une chose pourrait être de trouver un partenaire à long terme: les Américains de l'indice Gallup Healthways qui étaient partenaires avaient 17% de chances de marquer parmi les «prospères», contre 13% des personnes non partenaires.

Le bien-être physique aux États-Unis est également lamentable … et d'une manière intéressante. Oui, nous parlons de l'obésité, et c'est un exemple parmi tant d'autres où le «bien-être» peut effectivement se faire au détriment du «bonheur». Prenez Twinkies. Si vous maximisez votre bonheur en repoussant dix ou vingt de ces délicieux gâteaux éponge remplis de crème, vous risquez d'éprouver un bonheur immédiat suivi d'une baisse de bien-être comprenant, mais sans s'y limiter, le dégoût de soi et le vomissement du projectile. L'affaire Twinkie montre que ce qui se sent bien n'est pas toujours le meilleur.

Au lieu de cela, dans ce monde équivoque où ni l'argent, ni l'éducation, ni la mortalité des moins de cinq ans ni les Twinkies ne sont une mesure absolue du bonheur personnel ou social, ce que vous ressentez peut venir non de ce qui vous arrive. Les études sur la personnalité montrent que «des gens caractéristiquement heureux ont tendance à interpréter les mêmes événements de la vie et les rencontres plus favorablement que les gens malheureux», ont écrit les chercheurs Richard Ryan et Edward Deci en 2001.

Dans les mots immortels de Bobby McFerrin, si vous voulez être heureux, soyez heureux maintenant. Le bonheur est dans la poursuite, et le choix de poursuivre est à vous.

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