La trahison de confiance peut entraîner une blessure morale

Je suis redevable à Jonathan Shay de m'avoir montré une nouvelle dimension de blessure morale, ou une âme blessée, comme je préfère l'appeler.

Pendant des années, j'ai soutenu que la définition traditionnelle du trouble de stress post-traumatique ne couvre que la moitié du problème. Il diagnostique et traite ce que les autres essaient de vous faire: travailler très dur pour vous mutiler ou vous tuer. Mais l'autre moitié du SSPT n'est pas encore reconnue par la communauté de la santé mentale. C'est la blessure morale: ce que vous faites aux autres, ou ce que vous avez échoué à faire pour les autres.

Cela pourrait inclure de tirer et de tuer un garçon qui a l'air de porter une grenade, mais cela s'avère être totalement innocent. Ou il pourrait être mal interprété la situation tactique et de tirer vos camarades dans un échange de feu féroce dans lequel un couple de vos copains ont été tués.

Mais j'ai dîné à Philadelphie il y a quelques nuits avec Shay, le psychiatre à la retraite qui a inventé le terme «blessure morale». Nous avions tous les deux été invités à participer à une conférence, Prévenir et traiter les blessures invisibles de la guerre: Traumatismes de combat et blessures psychologiques, au Centre pour l'éthique et la primauté du droit de l'Université de Pennsylvanie.

Et Shay a suggéré un tout nouvel aspect de la blessure morale que j'ai vu à plusieurs reprises … mais jamais vraiment reconnu.

Shay a soutenu que le préjudice moral est également présent lorsqu'il y a eu trahison de ce qui est juste par une personne dans une position d'autorité légitime dans une situation à enjeux élevés. "Les deux formes de blessures morales altèrent la capacité de confiance et élever le désespoir, la suicidalité et la violence interpersonnelle", écrit-il dans un article intitulé "Moral Injury", publié l'année dernière dans le journal Psychoanalytic Psychology .

C'est un grand pas en avant parce que cela implique de la trahison, quelque chose dont j'ai souvent été témoin au fil des ans, mais qui n'a jamais vraiment relié les points. J'ai remarqué que lorsque des soldats patriotes envoyés dans une bataille commencent à se rendre compte que le conflit est injuste, ils développent de la colère, de l'amertume et du cynisme. Ils ne font plus confiance à l'autorité dans le gouvernement ou dans leur lieu de travail. Cela les laisse souvent au chômage et sans abri, avec un mariage brisé au-delà de toute réparation.

Et c'est quelque chose qui arrive généralement après que le soldat rentre chez lui parce que la moralité militaire diffère de la morale civile.

Prenez le conducteur en chef d'un convoi militaire à qui l'on a dit de ne rien faire car cela pourrait être un piège menant à une embuscade. Il voit un petit garçon assis sur la route et hésite parce que cela semble si mauvais, mais obéit à l'ordre et passe sur le garçon. En Irak, c'est un bon soldat, mais chez lui, c'est un tueur de bébé.

Nancy Sherman, philosophe et psychologue à l'université de Georgetown, a cité un autre exemple dans un article, "Recovering Lost Goodness", également publié l'année dernière dans le journal de psychologie psychanalytique .

Elle cite une famille civile en Irak conduisant à la maison de l'église qui a été prise dans le feu croisé d'une attaque américaine sur une cible de haute valeur. Le père a été tué sur le coup, et la mère et le fils ont été jetés de la voiture et ont également été tués. Un major qui était le premier sur les lieux et a rassemblé des parties du corps a reçu l'ordre de trouver la famille et de faire amende honorable.

Cependant, l'administration de l'occupation américaine de Paul Bremer a bloqué l'officier à chaque tour, convaincu que les membres de la famille étaient des insurgés. Ils l'ont envoyé livrer 750 $ à la famille pour des dommages-intérêts, une somme insultante que la famille a rejetée en jetant les billets par terre et en les traquant. Les corps se sont assis dans la chaleur pendant un mois ou plus en attendant des certificats de décès pour autoriser les enterrements. Lorsque les certificats sont arrivés, ils ont été marqués à l'encre rouge "ENNEMI".

Cette blessure morale peut être dévastatrice pour un soldat, beaucoup plus que des balles et des bombes.

"Comment une blessure morale change-t-elle quelqu'un?" A demandé Shay. "Cela détériore leur caractère; leurs idéaux, ambitions et attachements commencent à changer et à rétrécir. Les deux saveurs de la blessure morale altèrent et détruisent parfois la capacité de confiance. Lorsque la confiance sociale est détruite, elle est remplacée par l'espérance établie de préjudice, d'exploitation et d'humiliation des autres. "

Et cela pourrait être l'une des raisons de l'augmentation du taux de suicide chez les anciens combattants et les militaires en service actif.

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