La vie des animaux importe: la confiance et les sentiments comptent

Les animaux non humains ont beaucoup des mêmes sentiments que nous et partagent les mêmes structures neurales qui sont importantes dans le traitement des émotions. Alors, pourquoi sommes-nous inconsciemment abattus? Les animaux éprouvent la joie contagieuse et le plus profond de la douleur, ils se blessent et souffrent, et ils prennent soin les uns des autres. Ils ont un point de vue sur ce qui leur arrive, à leurs familles et à leurs amis. Néanmoins, dans des situations innombrables, leurs vies sont délibérément et brutalement prises en considération des intérêts humains. L'activité qui réclame la vie de bien plus de personnes que tous les autres lieux réunis les mange, et c'est ici que chacun de nous peut faire une différence gracieuse et sans effort. Nous pouvons développer la compassion et, en même temps, sauver des environnements et profiter d'une meilleure santé.

Quelques faits difficiles à digérer: Si cela vous prend cinq minutes pour lire cet essai, plus de 250 000 animaux auront été abattus pour la nourriture aux États-Unis seulement; c'est environ 27 milliards par an. D'innombrables autres (1 million de cochons en 2006), appelés «descendeurs», seront morts lors de leur horrible périple vers les abattoirs. L'exploitation choquante des vaches «abaissées» ne se produit pas seulement dans les abattoirs, mais peut se produire tous les jours dans les criées et les parcs à bestiaux du pays – les points médians entre la ferme et l'abattage – comme le montre une enquête en sous-traitance de la Humane Society of the United États. Quelques bonnes nouvelles – en mars 2009, le gouvernement a interdit l'utilisation de vaches pour la nourriture.

Après leur voyage honteux à l'abattoir, il faut moins de 30 minutes pour transformer une vache en bifteck, pendant laquelle ces êtres vivants continuent de souffrir interminablement, et ils voient, entendent et sentent aussi d'autres vaches sur leur chemin pour devenir un Burger. Dans son magnifique essai «Suis-je bleu?», Alice Walker écrivait: «Alors que nous parlions de la liberté et de la justice un jour pour tous, nous nous sommes assis à des steaks. Je mange de la misère, pensai-je, en prenant la première bouchée. Et crache-le. "

Nous mangeons non seulement des millions de mammifères mais aussi des milliards d'oiseaux, de poissons et d'invertébrés. Nous savons que les poissons ressentent de la douleur et des recherches récentes à l'Université Queen's de Belfast, en Irlande, montrent que les homards ressentent aussi de la douleur. La réponse des poissons et des homards aux stimuli douloureux ressemble à celle des humains. En un mot, les poissons n'aiment pas être accrochés et les homards n'aiment pas vraiment tomber dans l'eau chaude.

Il y a d'innombrables choses que nous pouvons faire pour rendre le monde meilleur et plus paisible et compatissant pour tous les êtres. Nous pouvons protester contre l'abus des animaux dans l'éducation, la recherche, les cirques, les zoos et les rodéos, et nous pouvons arrêter de les porter et de les manger. Nous pouvons arrêter de tuer des animaux dont nous avons volé la terre et apprendre à coexister avec eux. Après tout, cette terre est aussi leur terre. Nous pouvons avertir les enfants que leur dinde était autrefois un oiseau, leur bacon et leur saucisse était autrefois un cochon, et que leur hamburger était autrefois une vache. Il est étonnant que peu d'enfants le sachent et quand ils découvrent qu'ils mangent Babe même sans savoir comment l'animal a souffert, ils sont souvent incrédules. Les enfants savent que les animaux ne sont pas des «choses».

Nommer des animaux est aussi un bon moyen de réduire la distance que nous construisons et l'aliénation qui s'ensuit lorsque nous considérons les animaux comme des choses ou des nombres, plutôt que comme des êtres individuels. Récemment, j'ai entendu parler d'une écrevisse qui est rentrée à la maison avec un élève après une classe où les enfants ont observé le comportement de ces crustacés fascinants (qui, comme les homards, ressentent de la douleur). La femme qui m'a raconté l'histoire n'était pas sûre de savoir quoi faire de son nouveau locataire, mais après que l'écrevisse ait été nommée Bubbles, il était impossible de penser à lui faire du mal, y compris à en manger. Nous nommons nos animaux de compagnie, alors pourquoi ne pas nommer les autres animaux avec lesquels nous sommes en contact?

Les principaux médias sont profondément préoccupés par ce que nous faisons pour et pour les animaux. À la fin d'octobre 2008, l'émission de télévision populaire Grey's Anatomy a eu un épisode dans lequel les médecins ont refusé d'effectuer une chirurgie expérimentale sur les porcs. De temps en temps, des bulletins d'information nationaux contiennent un article sur la protection des animaux dans lequel les défenseurs des animaux sont considérés comme des êtres humains rationnels plutôt que comme des extrémistes radicaux. En octobre 2008, le magazine du New York Times a publié un essai important sur le sort des animaux de ferme, se concentrant sur les conditions horribles de la Westland / Hallmark Meat Company et de la Proposition 2, projet de loi en Californie visant à améliorer les conditions de vie. des animaux de ferme en supprimant progressivement certains des systèmes de confinement les plus restrictifs. À Westland / Hallmark, les travailleurs ont été filmés à l'aide de chaînes pour traîner les vaches malades et blessées et les piquer avec des aiguillons électriques. À la suite d'un travail d'infiltration, l'avocat du district de San Bernadino a fermé l'usine. Le 4 novembre 2008, cette proposition a été adoptée par 63% des électeurs affirmant «oui, améliorons le bien-être des animaux de ferme». Cette loi supprime certains des systèmes de confinement les plus restrictifs utilisés par les élevages industriels. des caisses pour les veaux et des cages à batterie pour les poules pondeuses – affectant 20 millions d'animaux de ferme dans l'état en leur donnant simplement l'espace pour se lever, étirer leurs membres, se retourner et s'allonger confortablement.

Attirer l'attention sur la façon dont nous abusons des animaux et adopter des lois comme la Proposition 2 en Californie est un excellent exemple de ce que nous devons faire. La punition des personnes soutenant les combats de coqs, y compris les officiers de justice et d'autres fonctionnaires, est également encourageante. Cela signifie ne pas se cacher derrière l'abus en trompant le public qui ne sait pas ce qui se passe derrière les portes fermées des laboratoires, abattoirs, cinémas, hippodromes, usines à chiots, cirques, rodéos ou partout où les humains et les animaux se rencontrent. .

Nous sommes plongés dans un «moment animal» et, à l'échelle mondiale, les gens qui veulent faire la différence s'intéressent de plus en plus à l'activisme des personnes qui en ont assez de la cruauté impensable à laquelle nous soumettons des milliards d'animaux par an. Les nations animales sont composées d'individus qui sont traités comme des citoyens de seconde classe dont la vie est systématiquement prise tant qu'ils servent des fins humaines. Nous abattons, faisons taire et obscurcissons la sensibilité avec un peu plus qu'une pensée éphémère et une indignité. Bien que nous ne soyons pas capables de définir la dignité, nous savons tous quand nous la perdons, tout comme les animaux.

Il est vraiment facile de faire une différence positive et noble dans la vie des animaux, et nous pouvons tous commencer dès maintenant. Vous n'êtes pas obligé de sortir et de protester ou de trouver un mouvement. Vous pouvez simplement arrêter de manger d'autres animaux et faire une différence immédiate avec votre prochaine collation ou repas. Pas besoin d'aller "dinde froide" sur la viande; faites-le lentement et régulièrement, c'est donc un changement progressif et durable. C'est vraiment facile. Et, ce n'est vraiment pas un activisme radical, n'est-ce pas? Même si vous ne vous fiez pas à l'éthique de manger des animaux, étant donné que les élevages industriels sont connus pour causer des dommages environnementaux irréversibles à l'échelle locale et plus large, nous pouvons faire une énorme différence en réduisant les carnivores. Si vous êtes écologiste, il est impossible de justifier la consommation de viande d'élevage. Les faits ne mentent pas. En outre, un essai dans le New York Times a montré qu'il ya un prix à manger de la viande rouge – "… une nouvelle étude de plus de 500.000 Américains a fourni la meilleure preuve que notre affinité pour la viande rouge a exigé un prix élevé sur notre la santé et limité notre longévité. "Alors pourquoi le faire. Il existe de nombreuses alternatives non animales et saines qui ne détruisent pas l'environnement ou la vie des autres animaux.

Donc, c'est assez simple. Nous devons respecter et aimer les autres animaux comme nos semblables sur cette planète que nous voulons tous partager en paix. Nous devons cesser d'abuser des animaux maintenant, pas quand c'est commode. Nous devons élargir la taille de notre empreinte de compassion. Plus d'excuses boiteuses. Comme le fait remarquer Barbara Cook Spencer, quand nous abusons des animaux, nous nous rabaissons nous-mêmes. Et, c'est une situation gagnant-gagnant pour tous parce que la compassion engendre la compassion; la compassion pour les animaux se répercute sur la compassion pour les êtres humains. Et le monde ne serait-il pas meilleur avec plus de compassion et beaucoup moins de cruauté évitable? Chaque être humain peut faire des choix plus humains au cours de sa journée.

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