L'abus sexuel chez les enfants: la longue et dure route vers la guérison sexuelle

Pour les survivants d'abus sexuels durant l'enfance, le rétablissement est douloureux. Cela prend généralement des années. Il peut menacer – ou détruire – les relations des survivants avec les auteurs et les membres de la famille qui entretiennent des relations avec eux. Les relations sexuelles des survivants ne survivent souvent pas au processus. Mais avec la thérapie, les survivants peuvent se rétablir et construire une vie sexuelle saine, heureuse et profondément enrichissante.

Les approches thérapeutiques varient, mais Staci Haines, auteur de Healing Sex: une approche corps-esprit pour soigner les traumatismes sexuels qui a elle-même survécu aux abus sexuels sur les enfants et qui est maintenant thérapeute pour d'autres survivants, associe la thérapie traditionnelle aux efforts visant à réintroduire les survivants à leurs corps. Un accent sur le corps, parfois appelé thérapie somatique, aide les survivants à se sentir à l'aise dans leur propre peau, un processus qui leur permet finalement d'éprouver du plaisir érotique.

L'un des objectifs de la thérapie par la parole est de surmonter la culpabilité du survivant. Les survivants pensent souvent que l'abus était en quelque sorte leur faute. Finalement, ils comprennent qu'ils ont des enfants. Ils n'avaient aucun pouvoir dans la relation abusive, et par conséquent, ne sont pas à blâmer pour ce qui est arrivé. Cela leur permet de se pardonner. Cela leur permet aussi de se mettre en colère contre l'agresseur, une étape importante dans la guérison.

La thérapie par la parole explore aussi la dissociation des survivants, l'aversion pour le sexe, le fait d'avoir des relations sexuelles uniquement pour garder leurs amants heureux, de faire semblant d'avoir du plaisir et de simuler l'orgasme.

Sur le plan corporel / somatique de la thérapie, l'objectif est de surmonter la dissociation et d'apprendre à apprécier le toucher sensuel. "Sentir, c'est guérir", dit Haines. "Il peut être très intense de revivre ce que les survivants ont vécu pendant leur abus, les sentiments profonds dans leurs corps. Mais c'est essentiel. La conscience du corps permet aux survivants d'aller au-delà de la dissociation et d'expérimenter un réel plaisir sexuel.

Cependant, avant la guérison sexuelle, la plupart des survivants ont besoin d'une période de célibat, ou peut-être de contact sensuel – tenir la main, câliner, étreindre – mais pas le jeu génital. Pour certains, le time-out sexuel dure plusieurs mois, pour d'autres, des années.

«Quand j'ai commencé la thérapie, se souvient un survivant, je ne supportais pas d'être touché. Pendant un certain temps, mon amant et moi n'avons eu aucun contact physique. Alors je voulais être dans ses bras, me sentir proche de lui, mais tout ce que je pouvais tolérer était d'être étreint. Finalement, nous avons commencé à explorer d'être plus sexuelle. "

Pour gagner du confort avec le plaisir physique et les sensations sexuelles, un outil important est la masturbation. "Connais-toi toi-même", explique Haines. "La masturbation est le fondement de l'auto-éducation sexuelle. Pendant la masturbation, les survivants peuvent réapprendre à être pleinement présents dans l'instant, à ne pas disparaître en ayant des sentiments sexuels, sans toutes les complications du sexe du partenaire. La masturbation permet aux survivants de réapprendre à vivre le plaisir sexuel selon leurs propres termes. Cela leur donne du pouvoir. Au moment où ils reviennent au sexe du partenaire, ils ont plus de connaissance de soi sexuelle, ce qui forme une base saine pour des relations sexuelles agréables. "

Le programme de masturbation guidée de Haines est similaire au programme basé sur la masturbation pour enseigner aux femmes pré-orgasmiques comment avoir des orgasmes. Les deux programmes permettent à la femme de prendre le contrôle et lui permettent de découvrir sa propre sexualité à sa façon selon son propre horaire. Sans surprise, de nombreux survivants éprouvent des difficultés avec l'orgasme. Pour eux, le programme de masturbation est encore plus crucial.

Mais la masturbation déclenche souvent des flashbacks. Lorsque les flashbacks frappent, Bass et Davis, co-auteurs du livre Le courage de guérir: un guide pour les femmes survivantes d'abus sexuels sur enfants , conseillent: «Ouvrez vos yeux. Fondez-vous dans le présent. Comprenez que vous toucher ou être touché par un amant n'est pas un abus, même s'il évoque des souvenirs douloureux. Dites-vous que c'est votre droit de recevoir un toucher d'amour, que le toucher est agréable et que vous méritez le plaisir. Ce n'est pas nocif, honteux ou faux.

La masturbation commence le processus de redécouverte sexuelle, mais le vrai défi pour les survivants est de retourner au sexe du partenaire. Une clé est pour les survivants d'avoir un contrôle total sur elle. Cela peut être très difficile pour les amoureux des survivants. Mais au fil du temps, le besoin de survivant pour l'hyper-contrôle disparaît habituellement et le sexe peut devenir plus réciproque, détendu, enjoué et aimant.

Les flashbacks – et les «déclencheurs» situationnels qui envoient les survivants remonter dans le passé lugubre – sont effrayants, mais Haines conseille aux survivants de les utiliser comme outils de guérison: «Supposons que l'abus implique d'avoir le père du survivant sur elle. Avoir son mari dans la même position pourrait déclencher des flashbacks. Certains survivants pourraient dire au mari: «Je ne peux pas vous avoir sur moi, jamais. Ils orchestrent le sexe pour éviter toutes les situations qui déclenchent une reviviscence de leur abus. Mais la plupart des survivants ont beaucoup de déclencheurs sexuels. S'ils mettent en place leur vie sexuelle pour les éviter tous, très vite, ils ne peuvent plus avoir de relations sexuelles.

Au lieu d'éviter les déclenchements de flashback, Haines exhorte les survivants à les embrasser: "Embrasser les déclencheurs signifie ne pas se fermer quand ils se lèvent. Cela signifie penser: «D'accord, mon mari est au-dessus de moi. Je suis déclenché, en pensant à mon père. Je me glisse dans le passé. Je ne suis pas présent ici et maintenant. Mais au lieu d'éviter ce type de sexe, je vais me tourner vers ce déclencheur, et le sentir vraiment. "

Adopter des déclencheurs de flashback est similaire au processus émotionnel consistant à affronter une peur: plus vous l'affrontez, plus cela devient facile. Au fil du temps, les déclencheurs perdent leur capacité à traumatiser les survivants. «Au fil du temps», explique Haines, «les survivants émergent de leur traumatisme à un endroit où les émotions qui entourent la violence ne les contrôlent plus, ou limitent leur vie, y compris leur vie sexuelle. C'est un endroit où les survivants peuvent honnêtement dire: «Dans le passé, j'étais une victime, mais je ne le suis plus. Dans le passé, le sexe était utilisé contre moi. Ce n'est plus. Aujourd'hui, le sexe peut être agréable. "

Une étude récente réalisée par des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique a utilisé des variantes de thérapies «parlantes» et «corporelles» pour réduire la détresse sexuelle des survivants. Ils ont inscrit 20 survivants à une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) qui les a aidés à réinterpréter leurs histoires de la violence à l'autonomisation personnelle. La moitié du groupe a également appris la méditation de la pleine conscience (MM), qui se concentre sur la conscience non-jugulaire du moment présent. MM forme les gens à observer leurs pensées, quelles qu'elles soient, puis les laisse partir. À la fin de l'étude d'un mois, les deux groupes ont signalé moins de détresse sexuelle, mais par rapport au groupe réservé à la TCC, ceux qui ont également appris le MM ont signalé un plus grand soulagement.

Les étapes du rétablissement (adapté de Le courage de guérir )

• L'étape d'urgence. L'agitation émotionnelle comme souvenirs de la surface d'abus.

• Se souvenir. Pour ceux qui n'ont pas supprimé leurs souvenirs, se souvenir consiste à entrer en contact avec ce qu'il ressentait. Pour ceux qui l'ont fait, cela implique d'affronter à la fois les souvenirs et leurs sentiments.

• Croire que c'est arrivé. Les survivants doutent souvent de leurs propres souvenirs, en particulier lorsque d'autres membres de la famille disent: «Vous êtes fous."

* Briser le silence. Le début de la guérison implique de parler de l'abus – avec les amis, la famille, un thérapeute et l'amant du survivant.

• Comprendre que ce n'était pas de ta faute. Les enfants croient souvent qu'ils apportent des abus sexuels sur eux-mêmes. Les enfants sont impuissants. L'agresseur est à blâmer.

• Deuil. Beaucoup de survivants ont passé des années émotionnellement fermé à cause de l'abus. Beaucoup se sentent détachés de leurs corps. Le deuil fait partie de la guérison. Il permet aux survivants d'expérimenter ce qu'ils ont perdu: l'innocence, la confiance des autres, la confiance en eux-mêmes.

• Colère. Un élément clé dans la guérison est la capacité de se mettre en colère contre l'agresseur.

• Affronter l'agresseur. Ce n'est pas pour tout le monde. Mais pour certains survivants, cela peut être un puissant élément de guérison.

• Le pardon. Certaines survivantes pardonnent finalement l'agresseur. Les autres ne peuvent pas et ne le font pas. Mais il est important que les survivants se pardonnent pour tout rôle qu'ils pensent avoir joué dans l'abus, et tout ce qu'ils regrettent d'avoir fait pour survivre.

Résolution et aller de l'avant Au fil du temps, avec la thérapie, les sentiments de victimisation se stabilisent habituellement pour finalement disparaître. Le survivant se réconcilie avec les abus et ceux qui en sont à la périphérie, généralement d'autres membres de la famille. Les survivants ne peuvent pas changer ce qui s'est passé, mais au fil du temps, ils arrivent à un endroit où il ne les contrôle pas et ne les hante pas. Ils se sentent guéris.

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Références :

Brotto, LA et al. «Étude pilote d'une brève intervention cognitivo-comportementale par rapport à la pleine conscience pour les femmes ayant une détresse sexuelle et une histoire d'abus sexuel chez les enfants», Journal of Sex and Marital Therapy (2012) 38: 1.

Davis, L. Le courage de guérir: Un guide pour les femmes survivantes d'abus sexuels sur les enfants (édition du 20e anniversaire ). William Morrow, NY, 2008.

Haines, S. Healing Sex: Une approche corps-esprit pour la guérison des traumatismes sexuels . Cleis Press, San Francisco, 2007.

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