L'écologie de la désinformation

C'est le paradoxe de l'ère de l'Internet: jamais autant d'informations n'ont été disponibles aussi facilement, aussi rapidement – et jamais autant d'informations n'ont été complètement erronées. Comment décidons-nous ce qui est vrai? À qui faisons-nous confiance pour vérifier les informations que nous consommons?

Ici, je voudrais offrir une petite étude de cas de ma propre expérience.

Je suis tombé sur ce clip vidéo pour la première fois mardi sur Kottke.org. Peu de temps après, je suis tombé à nouveau sur l'excellent site de la NASA, Astronomy Picture of the Day. De toute évidence, il était devenu viral dans une grande mesure. Le clip est décrit comme une animation basée sur des milliers de photos prises par la sonde spatiale Cassini cousues ensemble pour former un film de la visite de l'engin spatial à Saturne. Ce qui est vraiment remarquable, c'est que ce n'est pas <strong> une </ em> animation par ordinateur. Comme l'indiquent clairement les crédits au début, «pas de CGI, pas de modèles 3D» ou, comme le dit Kottke, «il n'y a pas de CGI 3D impliqué dans cette incroyable vidéo de survol de Saturn».

J'ai regardé le clip et est immédiatement devenu suspect.

D'abord, au début de la séquence, nous nous dirigeons vers Saturne, en passant sous le plan des anneaux, puis en remontant à travers les anneaux eux-mêmes. Maintenant, je me rappelais que Cassini avait survolé le plan de l'anneau pendant son insertion dans l'orbite, mais il avait été envoyé par un trou dans les anneaux, pas à travers la viande – tous les débris l'auraient déchiqueté. Ensuite, nous voyons six des lunes de Saturne toutes dans une ligne parfaitement droite, avec Saturne en arrière-plan. Enfin, nous effectuons à nouveau un zoom vers Saturne, après deux lunes, dans le plan de l'anneau, au milieu des anneaux, puis nous éloignons de nouveau de Saturne – sans avoir d'abord passé derrière l'autre côté. Je ne suis pas astrophysicien, mais je sais que ce n'est pas ainsi que fonctionnent les orbites.

Sur le site Vimeo du clip, j'ai trouvé que ses fans avaient été séduits par la distraction. Continuez le travail fantastique! "Lire un commentaire typique. Mes propres émotions étaient plus troublées. Il m'a semblé qu'une grande partie de l'impact du film venait de l'implication que vous voyiez, en substance, ce que Cassini voyait – que ce que vous voyiez était «réel» dans un certain sens – et j'étais convaincu que c'était erroné. J'ai tweeté à Jason Kottke, "Je pense que vous avez été trompé." Il n'a pas répondu.

En fait, le site de Vimeo est relié à la page Web du créateur du clip, Stephen Van Vuuren. Le site de Van Vuuren explique beaucoup de choses sur la façon dont il a réalisé le clip, et inclut un numéro de téléphone. Je l'ai appelé, et nous avons eu une conversation. Dans la conversation, je l'ai immédiatement trouvé discret et sympathique. Il a expliqué que le clip est un extrait de ce qui sera un film IMAX épique de 42 minutes sur lequel il travaille depuis cinq ans dans son sous-sol, en utilisant un réseau d'ordinateurs assemblés qu'il a construit lui-même. Le projet est un véritable travail d'amour, que certaines personnes expertes en la matière lui ont dit être impossible. Au cours de toutes ces années de travail au sous-sol, il s'est souvent demandé si les sceptiques avaient raison, s'il avait l'espoir de réussir, et si quelqu'un s'en soucierait même s'il le faisait.

Quand il a mis le clip pour la première fois il y a dix mois, il ne s'attendait pas à ce qu'il soit vu par plus d'un ami. Mais, comme cela arrive parfois, le mot est sorti. Soudainement, le clip recevait des milliers de coups, puis des dizaines de milliers, puis des centaines de milliers. Quand nous avons parlé hier, il avait été vu par environ un demi-million de personnes. Cela a été un booster de confiance incroyable pour Van Vuuren.

Mais, je lui ai demandé, que voyons-nous vraiment ici?

Il a compris immédiatement de quoi je parlais. "Il y a un peu de désinformation là-bas, sur ce que vous voyez réellement", a-t-il admis. "Ce que vous voyez, le vaisseau spatial n'a jamais vu cette trajectoire de vol. C'est ma propre trajectoire de vol de ma propre imagination. C'est un film d'art, ce n'est pas une visualisation scientifique. "

Il a poursuivi en expliquant, en termes que je n'ai franchement pas compris, que si le film se compose entièrement d'images réelles prises par Cassini, ces images ont été manipulées et combinées pour donner l'illusion d'un mouvement qui n'a jamais réellement eu lieu. Cela me semblait être une animation CGI, mais apparemment pour des raisons techniques, Van Vuuren ne le considère pas comme tel.

"J'aurais probablement dû l'expliquer sur la page", at-il dit, "mais quand vous postez un clip, vous ne pensez jamais, 'Hey, un demi-million de personnes vont regarder ça.'"

Je me suis senti soulagé de voir mes soupçons confirmés et d'apprendre que le clip n'était pas le produit d'un canular malveillant. Bien que l'idée fausse que le film montre ce que Cassini a réellement vu ne pouvait que l'aider à devenir virale, je prends Van Vuuren au mot qu'il n'avait pas l'intention de tromper.

Nous vivons à une époque où de délicieuses bribes de verbiage, de son et d'images apparaissent si rapidement dans notre conscience que nous sommes à peine équipés pour gérer le flux. Nous avons rarement le temps ou l'expertise pour évaluer avec compétence la validité de quelque chose avant de le transmettre. Donc, ce qui tend à proliférer ne sont pas des choses qui sont vraies, mais qui ont la capacité de stimuler notre sens de l'émerveillement – une réaction émotionnelle, pas une réaction intellectuelle.

Les nœuds cruciaux dans l'écologie de l'Internet sont les conservateurs de l'information comme Kottke et Astronomy Picture of the Day. Ils sont idéalement placés pour trier le blé de l'ivraie, mais ils sont obligés de faire des erreurs. Le travail d'amour de Van Vuuren s'est donc répandu dans le monde, menant une vie propre, allant du cerveau au cerveau en passant par des prouesses mémétiques – pour le meilleur ou pour le pire. Sans doute, certains en tireront une image erronée de ce que Cassini a vu et voit dans les environs de Saturne. Peut-être que certains qui le verront seront éveillés à la beauté du cosmos et seront motivés pour apprendre plus.

PS: Si vous êtes curieux de voir ce que Cassini voit réellement, vérifiez ceci. Et voici un autre film sympa de Saturne, gracieuseté de Hubble.

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