Le cerveau masculin et féminin sont plus semblables qu'une fois supposé

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Hippocampe en rouge.
Source: Base de données Wikimedia / Life Sciences

Les neuroscientifiques croient actuellement que le cerveau des hommes et des femmes est beaucoup plus semblable que ce que l'on supposait autrefois. Traditionnellement, les différences observées dans la mémoire et les compétences spatiales suggèrent que les mâles et les femelles ont des différences spécifiques au genre dans la structure et la fonction de leur hippocampe.

Cependant, une nouvelle méta-analyse de 76 articles publiés, impliquant plus de 6000 individus en bonne santé, a démystifié l'hypothèse largement répandue selon laquelle la taille de l'hippocampe varie selon le sexe. La méta-analyse est une technique statistique qui permet aux chercheurs de combiner les résultats de nombreuses études indépendantes dans un examen complet.

L'hippocampe a reçu son nom parce qu'il ressemble à la forme d'un hippocampe. Hippocampus vient de l' hippopotame grec, "cheval", et kampos , "monstre marin". Les humains ont deux hippocampes, l'un dans l'hémisphère gauche du cerveau et l'autre dans l'hémisphère droit. L'hippocampe joue un rôle important dans la consolidation de l'apprentissage de la mémoire à court terme à la mémoire à long terme et dans la navigation spatiale.

L'article d'octobre 2015, «L'hippocampe humain n'est pas sexuellement dimorphe: méta-analyse des volumes d'IRM structurels», a été publié dans la revue NeuroImage . Cette étude est la première méta-analyse des différences hommes-femmes dans le volume hippocampique basée sur des études IRM publiées de participants en bonne santé de tous âges afin de déterminer si l'hippocampe est sexuellement dimorphe.

Lise Eliot, Ph.D., professeure agrégée de neurosciences à l'Université de médecine et de sciences Rosalind Franklin, a mis sur pied une équipe pour mener la méta-analyse des volumes IRM structurels. Les chercheurs n'ont trouvé aucune différence significative dans la taille de l'hippocampe entre les hommes et les femmes.

Selon le Dr Eliot, auteur de Pink Brain, Blue Brain: Comment les petites différences se développent en lacunes gênantes et ce que nous pouvons faire , les neuroscientifiques s'entendent pour dire que les femmes ont tendance à avoir un volume hippocampique plus grand que les hommes. Ses dernières découvertes remettent en question la base scientifique de l'hypothèse selon laquelle des hippocampes plus grands pourraient expliquer l'observation généralisée que les femmes ont tendance à afficher: «plus grande expressivité émotionnelle, plus de compétences interpersonnelles et une meilleure mémoire verbale».

"Les différences de sexe dans le cerveau sont irrésistibles pour ceux qui cherchent à expliquer les différences stéréotypées entre les hommes et les femmes. Ils font souvent une grande éclaboussure, bien qu'ils soient basés sur de petits échantillons. Mais à mesure que nous explorons plusieurs ensembles de données et que nous sommes en mesure de fusionner de très grands échantillons de mâles et de femelles, nous constatons que ces différences disparaissent souvent ou sont insignifiantes. Beaucoup de gens croient qu'il existe un «cerveau masculin» et un «cerveau féminin». Mais lorsque vous regardez au-delà des études vulgarisées – au niveau des collections de toutes les données – vous trouvez souvent que les différences sont minimes. "

Selon Eliot, les méta-analyses effectuées par d'autres chercheurs ont réfuté d'autres prétendues différences sexuelles dans le cerveau. Elle dit que les analyses précédentes ont trouvé qu'il n'y a pas de différence dans la taille du corps calleux, qui consiste en une substance blanche qui permet aux deux côtés du cerveau de communiquer. Les hommes et les femmes ne semblent pas non plus différer dans la façon dont leurs hémisphères gauche et droit du langage de processus cérébral.

Triff/Shutterstock
Source: Triff / Shutterstock

Un autre article d'octobre 2015, Neuroplasticité structurelle et fonctionnelle dans l'apprentissage humain des routes spatiales, publié dans la revue NeuroImage, indique qu'un bref entraînement à la navigation spatiale modifie le tissu cérébral d'une personne et améliore sa communication avec d'autres zones cérébrales impliquées dans l'espace. navigation pour les hommes et les femmes.

Cette découverte par les chercheurs de l'Université Carnegie Mellon (CMU) établit un lien critique entre la taille structurelle et les altérations cérébrales de connectivité fonctionnelle qui se produisent dans l'hippocampe pendant l'apprentissage spatial. Fait important, cette étude montre également que les changements cérébraux liés à l'apprentissage spatial sont liés à la façon dont l'activité neurale synchronise la communication entre l'hippocampe et les autres régions nécessaires à la navigation.

Neurogenèse et l'hippocampe

Dans une étude de 2010, les chercheurs ont trouvé une association entre les niveaux de forme physique et la taille de l'hippocampe des garçons et des filles de 9 et 10 ans. Les enfants qui étaient plus en forme avaient un hippocampe plus grand et obtenaient de meilleurs résultats à l'épreuve de la mémoire que leurs pairs moins aptes, quel que soit leur sexe.

Dans un communiqué de presse, Arthur Kramer, directeur de l'Institut Beckman, a déclaré: «C'est la première étude à avoir utilisé des mesures IRM pour examiner les différences de cerveau entre les enfants en bonne santé et ceux qui ne sont pas en forme. cette étude avec l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign collègues Laura Chaddock-Heyman et professeur de kinésiologie et de la santé communautaire Charles Hillman.

Lorsque les chercheurs ont analysé les données de l'IRM, ils ont constaté que les enfants en bonne forme physique avaient tendance à avoir un plus grand volume d'hippocampe. En fait, les hippocamis étaient environ 12% plus gros par rapport à la taille totale du cerveau que leurs homologues déphasés. Les enfants qui étaient en meilleure condition physique ont également fait mieux sur les tests de mémoire relationnelle – la capacité de se souvenir et d'intégrer différents types d'informations – que leurs pairs moins en forme.

D'autres études chez les adultes plus âgés et chez les animaux ont également montré que l'exercice peut augmenter la taille de l'hippocampe. Un hippocampe plus grand est associé à une meilleure performance sur le raisonnement spatial et d'autres tâches cognitives. "Dans les études animales, l'exercice a été montré pour affecter spécifiquement l'hippocampe, augmentant significativement la croissance de nouveaux neurones et la survie cellulaire, améliorant la mémoire et l'apprentissage, et augmentant les molécules impliquées dans la plasticité du cerveau", a déclaré Chaddock-Heyman. un communiqué de presse.

Conclusion: La taille du cerveau et la connectivité fonctionnelle sont en constante évolution

Indépendamment de la taille innée ou de la connectivité fonctionnelle de votre hippocampe à la naissance, la neuroplasticité et la neurogenèse (la croissance de nouveaux neurones) permettent de modifier la taille et la connectivité fonctionnelle de votre hippocampe par des choix quotidiens à long terme.

Par exemple, dormir suffisamment, ou faire une sieste, ont été trouvés pour aider l'hippocampe à consolider les souvenirs. Jouer à des jeux vidéo d'action a été montré pour améliorer la structure et la fonction du cerveau. Malheureusement, la croissance dans la pauvreté a également été corrélée à la réduction du volume de matière grise du cerveau total, du lobe frontal, du lobe temporal et de l'hippocampe. En outre, le stress chronique peut endommager la taille du cerveau et la connectivité fonctionnelle chez les enfants et les adultes, hommes et femmes.

Pratiquer de nouvelles compétences qui engagent la navigation spatiale modifient à la fois la taille et la connectivité de régions spécifiques de l'hippocampe à d'autres régions du cerveau. De plus, une activité physique régulière peut optimiser les volumes cérébraux de la matière grise dans diverses régions du cerveau ainsi que la connectivité fonctionnelle et l'intégrité des voies de la substance blanche chez les deux sexes.

En fin de compte, la preuve est claire: les facteurs liés au mode de vie et les habitudes quotidiennes à long terme ont une incidence plus grande sur la taille du cerveau et la connectivité fonctionnelle que si vous êtes un homme ou une femme.

Si vous souhaitez en savoir plus sur ce sujet, consultez mes articles de blog Psychology Today ,

  • "Quelle est la taille de votre hippocampe? Est-ce que ça importe? Oui et non."
  • "Power Naps aider votre Hippocampus à consolider les souvenirs"
  • "Le jeu vidéo peut augmenter la taille du cerveau et la connectivité"
  • "La pauvreté infantile a des effets néfastes sur la structure du cerveau"
  • "Les facteurs socio-économiques ont une incidence sur la structure cérébrale de l'enfant"
  • "Le stress chronique peut endommager la structure du cerveau et la connectivité"
  • "Les scientifiques découvrent pourquoi l'exercice vous rend plus intelligent"
  • "Pourquoi l'activité physique améliore-t-elle la flexibilité cognitive?"
  • "Faire de l'exercice une habitude empêche la" fuite des cerveaux "liée à l'âge" "
  • "La neuroscience de la réussite durable de Madonna"
  • "L'activité physique est la meilleure façon de garder votre cerveau jeune"

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