Le diable? Sérieusement?

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Il y a une église à Harlem qui prêche des choses désobligeantes sur les gays et les lesbiennes. Hey, c'est leur droit. Mais certaines personnes dans le voisinage n'aiment pas la haine de cette congrégation chrétienne, et la semaine dernière ils ont organisé une manifestation publique, comme c'est leur droit. Ils ont marché devant l'église en scandant: «Arrêtez la haine maintenant!» En réponse à leurs chants, le chef de l'église, le pasteur James David Manning, est sorti pour les affronter. "Vous êtes des ennemis de Jésus!" Cria-t-il. "Vous les fagots! Vous les lesbos! Vous desngeaters! Vous pervers! … Vous êtes misérable, incroyable, méprisable – une honte pour l'humanité! "Et puis il leur a expliqué qu'ils étaient pleins du diable. Ils étaient possédés par des démons. "Arrête les démons maintenant!" Cria-t-il.

Des démons? Vraiment? Quoi, avec des cornes? Queues? Dents jaunes? Ou sont-ils des démons invisibles?

Candidat à la présidentielle Ben Carson – un homme qui a obtenu un baccalauréat en psychologie de l'université de Yale et un diplôme de médecine de l'Université du Michigan, et qui a travaillé comme neurochirurgien à l'hôpital Johns Hopkins – publiquement déclaré, dans un discours de 2012 , son refus d'accepter les preuves scientifiques et empiriques de l'évolution darwinienne, qui s'avère être la pierre angulaire fondamentale des sciences biologiques. "Je crois personnellement que cette théorie que Darwin a inventée était quelque chose qui a été encouragé par l'adversaire", a déclaré le docteur bien éduqué. «L'adversaire?» Est-ce que c'est comme un voisin ennuyeux et magique qui laisse toujours ses gicleurs la nuit? Ou est-ce plus comme un maître de marionnettes cosmique qui fait des méchants malveillants d'humains sans méfiance et faibles d'esprit? Ou tromper les gens en leur faisant croire à des preuves solides sur la nature de la vie sur la planète Terre? Vous dites que les humains partagent 99% de leur constitution génétique avec les chimpanzés? Pourquoi diable doit avoir inventé ça!

En octobre 2013, le juge Antonin Scalia de la Cour suprême a déclaré que oui, il croyait très certainement en l'existence de Satan. Mais pourquoi ne le voyons-nous pas? Eh bien, vous savez, c'est curieux. Dans les Evangiles, le Diable fait toutes sortes de choses. Il fait couler des cochons sur des falaises, il possède des gens et non. Et cela n'arrive plus beaucoup … C'est parce qu'il est intelligent …. Ce qu'il fait maintenant, c'est amener les gens à ne pas croire en lui ou en Dieu. Il a beaucoup plus de succès de cette façon. "

Huh? Quelle? Le diable est "intelligent" – comme, il a un diplôme en chimie? Il sait comment traduire le sanskrit en estonien? Et il obtient en quelque sorte les gens de ne pas le croire? Et la preuve de tout cela est …? Cet homme, Scalia, pensez à vous, interprète la Constitution pour la nation, déclarant ce qui est légal et illégal pour des millions de citoyens.

* * *

Comment les gens peuvent-ils croire sérieusement au diable? L'année est 2015, pas 1315. Et pourtant, le fait demeure que des dizaines de millions d'Américains continuent de croire qu'il y a un maléfique, méchant, mauvais – oh, et intelligent – être là pour faire des actes magiques, méchants et mauvais et présider au-dessus d'un royaume ardent, où les démons rampent et les sorcières caquetent. Oh, attendez. Pas de sorcières caquetantes. Juste des démons, non?

Selon un sondage YouGov 2013, 57% des Américains croient au diable. Et oui, c'est 57% des adultes américains – pas des jardins d'enfants. Mais bon, c'est probablement le même pourcentage parmi ce groupe démographique aussi. Seul un esprit complètement mal informé et peu éduqué, connaissant peu les choses comme des preuves, pouvait croire au diable. Oh attends, gratte ça. En fait, les meilleurs neurochirurgiens et les juges de la Cour suprême peuvent le faire. Et des millions et des millions d'autres hommes et femmes bien élevés et éduqués, aussi.

Mais il n'y a rien de tel que le diable, tout comme il n'y a pas de fées, de lutins ou de gobelins. Les deux plus grandes religions du monde – le christianisme et l'islam – enseignent qu'il y a un diable. Et ils ont tort. Il n'y a aucune preuve pour une telle chose. Pas un déchet. C'est simplement quelque chose qui a germé des esprits non scientifiques et irrationnels des premiers humains qui ont fait de leur mieux pour expliquer pourquoi les bonnes choses arrivent aux bonnes personnes, pourquoi les bonnes font parfois de mauvaises choses et pourquoi il y a tant de souffrances inutiles dans le monde.

Mais mal et infantile comme elle est, la croyance continue. Temps fort. Et c'est tout un problème: comment pouvons-nous comprendre et expliquer pourquoi les gens croient en de telles absurdités? Nous pouvons trotter les explications habituelles: 1) Socialisation. Les gens apprennent à croire au diable par leurs parents et d'autres membres de la famille, et quand on est élevé avec une telle croyance, cela prend une force factuelle qui est imperméable à la critique.

2) Appartenance au groupe. Les gens font partie de groupes religieux ou de groupes culturels qui contiennent une foule de croyances, y compris la croyance au diable, et parce que les gens gagnent tellement à faire partie de ce groupe – communauté, solidarité, camaraderie, patrimoine, etc. – qu'ils avalent des croyances sans beaucoup d'enquête, parce que les avantages de faire partie du groupe l'emportent sur les avantages de la pensée critique et de l'empirisme.

3) Le confort psychologique. Quand un enfant meurt d'une leucémie, ou que ses parents sont tués dans un tsunami, ou qu'une petite fille est enlevée chez elle et violée à mort par un vagabond, la douleur de telles réalités peut tout simplement être trop lourde à supporter. Nous devons penser que ces choses ne sont pas insensées et aléatoires, mais le travail d'un être puissant qui aime simplement causer la misère. Maintenant, pourquoi Dieu permettrait à cet être diabolique de vivre et de prospérer est difficile à comprendre – mais bon, toute explication, aussi fantaisiste soit-elle, vaut mieux qu'aucune explication.

4) L'angoisse existentielle. La plupart des gens aiment regarder un film où il y a un bon gars et un méchant facilement identifiable. Un tel complot est facile à suivre, facile à accrocher. Vous savez où vous en êtes. Mais les films dans lesquels les personnages sont moralement ambigus ou discutables, et personne n'est bon ou mauvais, et le drame concerne des parties multiples ayant des agendas qui ne sont pas mauvais, mais simplement en conflit, et la fin n'est pas toujours heureuse – Eh bien, de tels films peuvent bien se passer à Sundance, mais ils ne vont pas bien avec le grand public. C'est parce que beaucoup de gens trouvent l'ambiguïté de la vie menaçante. C'est peut-être réaliste, mais cela peut sembler inquiétant sur le plan existentiel. Donc ça va avec Dieu et le diable. Les gens préféreraient croire en leur existence plutôt qu'accepter la vérité troublante que nous sommes ici sur cette planète pour des raisons inconnaissables, sans divinités magiques présidant à des royaumes nacrés ou enflammés.

Toutes ces explications sont certainement plausibles. Et pourtant, je dois l'admettre, ils me laissent un sentiment de changement. Car quand je pense à des gens instruits qui croient en Belzébuth, je reste profondément, profondément déconcerté. Comment quelqu'un, même avec une connaissance de base de l'histoire et de la psychologie, de la science et de l'anthropologie, de la mythologie et de la logique, peut-il croire qu'il y a un être maléfique immortel qui court faire des choses mauvaises? C'est tellement absurde d'être pathétique.

Il y a beaucoup de joies d'être laïques, mais aussi quelques inconvénients. Premièrement, vous devez vivre dans un monde où les présidents et les juges, les professeurs et les médecins, les érudits et les ingénieurs de Rhodes – sans parler de vos voisins et de vos collègues – croient à des choses totalement imaginaires.

Et avec des cornes, pas moins.

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