Le jeu est-il addictif? À quoi ressemblent les joueurs dépendants?

Le nouveau manuel de diagnostic de l'American Psychiatric Association, DSM-5, dont la publication est prévue en mai 2013, précise pour la première fois qu'une activité ne comportant pas de substance peut créer une dépendance, à savoir le jeu compulsif. Bien sûr, Charles O'Brien, qui dirige le groupe de travail sur les troubles liés à la substance de DSM-5, a dû franchir des obstacles intellectuels et scientifiques pour justifier ce départ radical (que j'ai indiqué dans mes livres, Love and Addiction , 1975, et le sens de la dépendance , en 1985). À savoir: «la recherche de fond», dit O'Brien, indique que «le jeu pathologique et les troubles liés à la consommation de substances sont très similaires dans la façon dont ils affectent le cerveau et le système de récompense neurologique».

Laissant de côté que ce charabia ne signifie rien, il semble qu'O'Brien envisage le genre d'épisodes de jeu intense où les gens – pris dans une frénésie – distribuent tous leurs biens matériels aux casinos dans un cycle désespéré et compulsif de perdre des paris.

Cette conceptualisation – tout en élargissant apparemment le modèle somatisé et neurochimique de la dépendance – est en fait soumise aux notions mythiques et platoniciennes de la toxicomanie auxquelles O'Brien et ses collègues sont incapables d'échapper.

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Pour illustrer à quel point les oeillets conceptuels d'O'Brien et de DSM-5 sont confus (le petit changement proposé pour DSM-5 mènera à des décennies d'argument et d'incompréhension), considérons d'un point de vue clinique le cas de Jack, un Je connais la ville.

Jack était toujours un joueur récréatif, commençant en ses jours en tant que célibataire. S'il se souvient, il décrit, de façon regrettable, les premières victoires qu'il a eues, mais qu'il a promptement redonné au fil du temps.

Il a épousé une «femme douce» (comme Jack la décrit) qui n'avait jamais joué, et l'a présentée au jeu, principalement dans la ville voisine d'Atlantic City. Semi-régulièrement, ils ont voyagé là (à 2,5 heures de route de chez nous) pour jouer, et pour d'autres divertissements créés par les casinos.

De temps en temps, le couple a décidé qu'ils perdaient trop d'argent ce qui, avec les autres coûts de leurs voyages, les a amenés à cesser de jouer. Très rapidement, cependant, le casino qu'ils fréquentaient leur envoyait une série d'avantages gratuits («comps») pour les repas, les spectacles, parfois même de petites sommes d'argent, et ils étaient incités à revenir.

Il y a trois ans, la femme de Jack a remporté un prix de 40 000 $ sur une machine à sous. Cela a créé un dilemme. Ils pourraient soit accepter l'argent immédiatement, ou le reprendre dans le commerce dans les casinos, et ainsi éviter de payer des impôts sur ces gains. Le couple a décidé de le reprendre dans le commerce. Cela signifiait qu'on leur donnait des chambres, des repas, des entrées, des transports – y compris des voyages aux autres magasins du casino à Las Vegas et à la Nouvelle Orléans – et surtout des coupons qu'ils pouvaient transformer en jetons sans réaliser l'argent comme revenu. .

Bien qu'ils aient gagné une place au casino pour un prix supplémentaire de 20 000 $, ils ont non seulement redonné 60 000 $ au cours des trois dernières années, mais ils ont dépensé beaucoup d'argent de poche (ce qui a mené à la conclusion que les casinos savent vraiment comment travailler leurs clients, et que les consommateurs de jeu sont vraiment de bonnes affaires).

Prenons un peu de recul pour observer que Jack et sa femme – comme tous les clients de casino préférés – sont tous les deux stablement employés. Ils ont des enfants et des petits-enfants et entretiennent une belle maison qu'ils ont achetée il y a de nombreuses années. En même temps, comme mon père le disait, ils n'ont pas de pot pour pisser, ce qui veut dire qu'ils n'ont pas de liquidités accumulées.

Dites-moi, chers lecteurs, sont Jack et sa femme toxicomanes? Ils ne s'accommodent pas du genre d'épisodes de jeu intense ou de beuveries qui impliquent une perte de contrôle, ou un retrait quand ils ne jouent pas, ou qu'ils encourent des problèmes légaux, physiques ou familiaux (mis à part les querelles matrimoniales standard).

Comme deux questions secondaires, nous pourrions envisager ce que les gens sont comme les meilleures options qu'ils peuvent exercer sont des voyages coûteux aux casinos d'Atlantic City et de Las Vegas, passant leurs journées (et de nombreuses nuits, en dehors de repas et spectacles élaborés) loin de la famille et des amis, de l'exercice et des passe-temps, de la participation communautaire et de l'engagement politique, etc.

En outre, nous pourrions nous demander: «N'y a-t-il pas de lois sur les casinos qui sollicitent activement les gens pour qu'ils jouent au jeu quand ils essaient d'échapper à cela?» Eh bien, il n'y en a pas – parce que les seules entités Les individus sont des gouvernements complètement attachés à l'argent que les joueurs versent dans les coffres des États, surtout quand d'autres États – dans notre cas la Pennsylvanie – sont trop prêts à attirer Jack et sa femme pour compenser leur déficit.

Oh, les toxicomanes de Jack et de Spouse le sont aussi? Devrais-je – ou sa famille – effectuer une intervention? Devraient-ils alors être envoyés en cure de désintoxication résidentielle? Dites-moi, chers lecteurs, ce qui devrait être fait?

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