Le malheur vient par trois

Nous prêtons attention aux choses qui arrivent par trois:

Trois Mousquetaires.

Trois petits cochons.

Trois hommes sages.

Une grappe de trois rangs attire notre attention et nous invite à nous renseigner davantage. Nous essayons de trouver un sens et un message dans le groupement.

L'Amérique a récemment été témoin de trois actes de violence au cœur de la capitale de notre pays. Ils sont survenus à quelques jours d'intervalle et ont entraîné la mort violente de trois personnes atteintes de troubles mentaux et de dizaines d'autres victimes. Le premier fut un massacre au Washington Navy Yard, à deux pas du Congrès. Les délires paranoïaques ont conduit Aaron Alexis à un massacre ce jour-là.

Quelques jours plus tard, John Constantino, qui avait une longue histoire de maladie mentale, s'est brûlé sur le Mall, dans la cour avant de Washington, DC, et Miriam Carey, souffrant d'une dépression post-partum psychotique, a conduit sa voiture dans la rue. Clôture de la Maison Blanche et sur une poursuite sauvage sur Pennsylvania Avenue, pour rencontrer sa mort par la police. Le bébé d'un an de Mme Carey a survécu indemne sur la banquette arrière … une finale terrifiante à ce drame en trois actes.

Maintenant, je ne suis pas superstitieux et je ne suggérerai pas que les malheurs arrivent par trois – et il n'est pas inhabituel pour les personnes ayant des idées paranoïaques de se concentrer sur une source de pouvoir importante. Dieu, le roi, le président et les étrangers sont tous des idées communes de référence pour les malades mentaux graves. Alors peut-être le moment de ces événements violents, et leur emplacement, ne sont rien de plus que la co-incidence.

Mais n'oublions pas que parfois les personnes atteintes de maladie mentale sont particulièrement influencées par le ténor émotionnel de l'époque. Comme les artistes (avec qui ils partagent souvent un lien familial), les personnes atteintes de maladies mentales peuvent être particulièrement sensibles, ouvertes et réactives au zeitgeist, le ténor émotionnel, social et politique de leur temps et de leur lieu. Et notre zeitgeist est toxique.

Non seulement le leadership politique du pays est-il dysfonctionnel, mais il se donne un ton sinistre d'hostilité et de mépris mutuel. En accord avec les nouvelles, nous recevons des images vidéo de politiciens (le sénateur Ted Cruz et Sarah Palin) manipulant joyeusement les anciens combattants, les exhortant à enlever les biens du gouvernement. Lorsque Palin a incité les vétérans et d'autres à déplacer les barrières gouvernementales devant la Maison Blanche, il fallait que la police en tenue anti-émeute empêche la foule de devenir une foule. Le cynisme et le manque de respect ont fait les manchettes.

La colère et la méfiance au centre politique émanent et se répercutent à travers les médias et Internet. Dans le dysfonctionnement de la chambre d'écho engendre l'agression, la méfiance au vitriol et la pression augmente. Les plus vulnérables d'entre nous implosent, blessant les autres dans le processus.

Les morts sur le Mall ne doivent pas être des tragédies sans signification. Ils n'ont pas à mourir en vain. Nous pouvons donner un sens à leur vie et à leur mort en entendant leur double message:

L'un est un appel à des soins meilleurs et plus compatissants pour les malades mentaux. L'autre est le besoin urgent de restaurer la civilité et le respect de notre discours politique.

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