Le poids de la blessure morale collective

Lorsque la confiance sociale est détruite, elle est remplacée par l'espérance établie de préjudice, d'exploitation et d'humiliation des autres. – Jonathan Shay

Perpétuer, ne pas prévenir, témoigner ou apprendre des actes qui transgressent profondément les croyances et les attentes morales. – Lutz et al., 2009

[Une blessure morale est une perturbation dans le sens de la moralité personnelle d'un individu et dans sa capacité à se comporter de manière juste. – Drescher et al., 2011

Qu'est-ce qu'une "blessure morale"?

«Blessure morale» (Shay, 2014) est un terme utilisé par le psychiatre Jonathan Shay pour décrire comment les guerriers confrontés à commettre ou assister à des actes moralement problématiques dans l'exercice de leurs fonctions subissent un préjudice lié au conflit avec leurs valeurs. Cela peut arriver en raison d'ordres d'en haut, par décision personnelle ou les deux. Je vais passer en revue le concept de blessure morale et discuter de «préjudice moral collectif» – une spéculation sur l'effet de la blessure morale continue et incessante sur le corps politique. Dans une large mesure, bien que nous soyons vocaux sur les médias sociaux, nous sommes souvent des témoins passifs de ce qui se passe. Par exemple, si vous êtes un défenseur des droits de l'homme, des ecchymoses morales peuvent être quotidiennes.

Alors que les blessures morales ont principalement été utilisées pour discuter des réactions au combat non couvertes par le TSPT, le concept a des applications plus larges. Médecins, travailleurs des droits de l'homme, travailleurs humanitaires, premiers répondants, thérapeutes, survivants (abus, violences politiques, tortures, migrations forcées), etc. sont régulièrement confrontés à de terribles situations morales en plus du stress direct et indirect.

Moins dramatiques que les extrêmes, nous affrontons tous les jours des dilemmes moraux et éthiques ordinaires. Passer devant un sans-abri, peut-être, et vouloir aider mais décider de ne pas … avoir un ami dont l'enfant a des problèmes, mais ne rien dire, par exemple.

L'évitement est une stratégie décente à court terme lorsque nous ressentons ou que nous avons moins de contrôle, mais sur une période plus longue, cela peut devenir un engourdissement émotionnel chronique, une diminution de l'empathie et une capacité à s'ouvrir aux autres. Je soupçonne que l'engourdissement moral, si vous voulez, peut mener à un état de déshumanisation, avec des effets néfastes pour tous. La démoralisation peut être une réponse adaptative, mais peut mener à l'épuisement professionnel et à d'autres problèmes.

On pense également que l'exposition au stress mène à une croissance post-traumatique (Westphal et Bonanno, 2007), ou à la croissance après l'adversité. La tension morale peut provoquer des réactions positives, conduisant à une plus grande motivation à rechercher le changement et le développement moral, spirituel et émotionnel. Cela semble être plus probable si l'on éprouve de la culpabilité plutôt que de la honte, tel que discuté ci-dessous. L'auto-tromperie adaptative et les attitudes telles que la croyance en un monde juste sont supposées être associées à de meilleurs résultats dans des circonstances stressantes.

Une blessure morale collective est une routine, si vous y réfléchissez

Que se passe-t-il lorsque des dilemmes moraux communs nous stimulent tous les jours, et qu'il n'est tout simplement pas possible de s'y habituer ou de l'ignorer complètement? Compte tenu du style accrocheur de Trump et de son approche perturbante, apparemment capricieuse, il est facile de se laisser déséquilibrer par les montagnes russes émotionnelles constantes, sans parler de toutes les possibilités menaçantes toujours sur la table. Dans les nouvelles, les médias sociaux, les blogs, dans les discussions personnelles et professionnelles occasionnelles … si ce n'est pas explicite, il est toujours dans l'air tout le temps , non-dit, à l'écart de la prise de conscience. En plus de provoquer le stress de la menace, l'état du monde est une contrainte morale constante. Il est visible dans les manifestations d'indignation morale, d'injustice flagrante, de ferveur raciste et fasciste, de division générale et de distorsion des faits pour la fiction qui ne fait qu'accroître l'incertitude et miner la confiance et la sécurité.

Il y a, bien sûr, des luttes qui se déroulent constamment dans le monde entier. Pendant que vous lisez ceci, les gens commettent un génocide, les réfugiés souffrent d'un nombre inégalé, les conséquences de la perte de couverture médicale, les inégalités sociales et économiques flagrantes conduisent non seulement à des disparités mais à des vies ruinées et à la violence, la cupidité et le favoritisme. Des catastrophes constantes et le terrorisme ont lieu, le changement climatique s'intensifie et il y a un déclin général de la décence humaine fondamentale.

Existe-t-il des indications claires que nos dirigeants laissent tomber la balle, créant une trahison des droits fondamentaux? La trahison par les dirigeants est une caractéristique de la blessure morale mise en évidence par Jonathan Shay (ci-dessous). Nos dirigeants ne parviennent-ils pas à maintenir une société qui assure la structure, la sécurité et la confiance? Est-ce une violation d'une promesse solennelle, un pacte social entre le gouvernement et le peuple?

En Amérique, depuis des années, il y a eu des combats partisans et des programmes népotiques paralysant notre système politique représentatif. Notre système, destiné à limiter les dommages causés par des dirigeants incompétents ou malveillants, est testé de l'intérieur, par un leadership discutable de Trump et de son administration, des caractérisations satiriques souvent comiques, et des luttes intestines au sein des deux parties en plus de leur incapacité à collaborer. . Notre système est testé de l'extérieur par le spectre de l'ingérence des gouvernements étrangers, notamment en raison de manipulations électorales présumées et de relations troublantes avec la Russie.

Comment la conceptualisation du TSPT a-t-elle ouvert la voie au changement social?

Bien sûr, il est facile de voir comment tous ces facteurs sont traumatisants collectivement. Au cours des quatre dernières décennies, notre culture est devenue intimement familière avec le traumatisme. Comme pour les blessures morales, le syndrome de stress post-traumatique a été reconnu par nécessité après la guerre du Vietnam, mais pas avant que beaucoup de dommages évitables (une transgression morale) aient été perpétrés. Avant l'introduction du SSPT en tant que catégorie diagnostique en 1973, ces effets négatifs du combat étaient mal compris et souvent interprétés comme une forme de faiblesse, de stigmatisation et de honte. Mis à part des termes comme «brouillard de guerre», fatigue de combat et choc des obus, un ancien terme éloquent pour le TSPT était «Manque de fibre morale».

Une fois que le TSPT des vétérans a pénétré l'opinion publique (conscience), il était plus facile de voir dans d'autres domaines: viol et violence domestique, événements traumatisants comme la maladie, la mort et les accidents, maltraitance, torture et violations des droits de l'homme. fait des catastrophes et du terrorisme, des réactions de stress traumatique secondaire, des traumatismes liés au développement («TSPT complexe»), du racisme, des inégalités entre les sexes et des préjugés, des homicides et d'autres formes de violence perpétrée, etc.

La conceptualisation du stress traumatique a ouvert la porte à la lutte contre la souffrance qui avait été auparavant balayée sous le tapis. Cela a ouvert la voie à la reconnaissance, à la réparation et à la prévention … même si nous n'avons fait qu'effleurer la surface malgré de grands progrès. La guerre a toujours un effet de ruissellement, dans chaque sphère fondamentale de la vie humaine.

La blessure morale suit-elle les traces du SSPT?

La blessure morale prendra-t-elle un chemin parallèle au SSPT et sensibilisera-t-elle à la blessure morale dans d'autres sphères? Une blessure morale devrait-elle suivre? Pourrons-nous survivre si nous ne parvenons pas à comprendre le rôle répandu des dommages moraux et les dommages causés en évitant de traiter les causes du préjudice moral collectif? Facile de voir que ces problèmes ont été présents pour toute l'histoire humaine. Alors que la violence et la mort diminuent globalement à travers l'histoire humaine enregistrée, les enjeux de la perte de contrôle sont plus élevés que jamais en raison de la capacité destructrice déchaînée par le progrès technologique, qui contrebalance la promesse des mêmes progrès.

Les instincts destructeurs humains, l'agression, la compétition, sont équilibrés par des instincts moraux innés, des institutions sociales, religieuses et politiques, pour contenir l'extinction. Ce qui a changé récemment, c'est le bombardement constant de l'information, déjà noté, et, surtout, la propagation de la croyance en les droits humains fondamentaux. À la suite de la Seconde Guerre mondiale et de l'Holocauste, Eleanor Roosevelt, en 1948, a pris la tête de l'ONU pour la création de la Déclaration universelle des droits de l'homme; un pas en avant important dans la sensibilisation et l'établissement de normes morales. Reconnaître la transgression morale est nécessaire pour le préjudice moral (voir ci-dessous), ainsi que pour la réparation morale.

De nos jours, beaucoup de gens que je connais sont dans un état de blessure morale continue, ainsi que la détresse traumatique persistante. Bien sûr, je suis dans un échantillon biaisé parce que la majorité de mes amis et collègues s'efforcent d'aider les autres sur les plans individuel et collectif, et parce que je vis dans une ville libérale et progressiste et évolue principalement dans des milieux politiquement progressistes.

Je connais aussi des gens qui ne partagent pas mes points de vue particuliers, mais ils peuvent partager un sentiment similaire de préjudice moral. Il peut être organisé autour d'un ensemble différent de croyances morales, mais le sentiment d'indignation est familier. Évidemment, cela ne fait pas grand chose pour construire des ponts, malheureusement.

Une discussion détaillée de la blessure morale

Dans son utilisation originale du terme, Shay a discuté de ce qui arrive quand les leaders placent les guerriers dans des circonstances moralement ténues. Il note trois étapes de la blessure morale dans sa formulation:

  1. "Une trahison de ce qui est juste"
  2. "Par quelqu'un qui détient l'autorité légitime (par exemple un chef militaire)"
  3. "Dans une situation à enjeux élevés"

En revanche, Lutz et al. (2009) décrivent la blessure morale sous un angle différent, soulignant l'impact personnel du soldat qui prend une décision difficile, à savoir:

  1. Un acte de transgression "qui contredit brusquement et brusquement" les attentes d'une personne à propos d'une conduite morale
  2. La personne «doit être (ou devenir) consciente de l'écart entre sa moralité et l'expérience
  3. Qui "provoque une dissonance cognitive et un conflit interne"

Peu importe que le préjudice moral découle du leadership ou de soi-même, une blessure morale peut survenir lorsque nous assistons ou participons directement à des actes immoraux (y compris potentiellement entendre des récits de violations morales), lorsque nous n'empêchons pas les transgressions morales éprouver des réactions que nous trouvons inappropriées en réponse à une transgression morale.

Drescher et al. (2011) ont mené un sondage préliminaire pour voir si le concept de préjudice moral était considéré comme un ajout approprié et utile. Le concept de préjudice moral est-il considéré comme valide? Est-il nécessaire d'avoir un concept supplémentaire ou est-ce que le concept prédominant de TSPT est suffisant? Ils ont interviewé 23 professionnels de la santé et des religions ayant une longue expérience de travail avec le milaire. Ils ont trouvé un accord unanime sur le fait que le concept de préjudice moral était nécessaire et que le concept de TSPT était insuffisant pour saisir toute la portée des questions liées au combat. Les participants ont suggéré des changements pour améliorer la définition de travail existante et l'utilisation de la langue actuellement en place dans la documentation sur les blessures morales. Peu importe, traumatismes ou blessures morales, les événements destructeurs d'origine humaine – contrairement aux événements naturels – ont un plus grand impact négatif.

En illustrant une blessure morale, Shay partage l'histoire d'un tireur d'élite dans une guerre récente. Le sniper est là pour protéger ses camarades Marines, qui sont enlevés par un tireur d'élite ennemi. Il regarde le tireur d'élite ennemi et découvre que le tireur d'élite a un bébé dans une fronde, peut-être comme un bouclier humain. Selon les règles de la guerre, il est invité à tirer, sachant qu'il va tuer l'homme et le bébé. Il le fait, et voit la balle trouver sa marque.

Du point de vue de la trahison morale du leadership, le soldat a été placé dans une position par son commandement qui le met dans une position où il doit agir ce qui viole son code moral pour ne pas tuer des civils, de plus ne pas tuer d'enfants. Pourtant, les règles d'engagement, qu'il est obligé de suivre, lui disent qu'il doit tuer le tireur d'élite indépendamment, afin de protéger ses camarades soldats (ce qui est également moralement correct). Du point de vue de l'autonomie individuelle, le soldat a le choix: il peut prendre la balle et violer le code moral de ne pas tuer des innocents, ou il peut échouer à prendre la balle et violer le code moral de protéger ses frères d'armes .

Quoi qu'il en soit, une blessure morale peut prendre le dessus lorsque l'individu affecté l'expérimente comme étant global, généré de manière interne et stable dans le temps, conduisant à des sentiments de honte puissamment destructeurs. Fait intéressant, Litz et al. notez que, contrairement à la honte, la culpabilité tend à être plus utile, associée à moins d'auto-punition et plus susceptible de nous pousser à prendre des mesures positives pour répondre à tout ce dont nous nous sentons coupable. La culpabilité tend à nous mobiliser pour agir, alors que la honte est plus susceptible de mener à l'inaction et à la dissimulation.

En l'absence de soutien et de réparation, la honte conduit à l'isolement auto-imposé, augmentant encore les sentiments de honte. Les facteurs de protection comprennent la croyance en un monde juste, des soutiens tolérants et une bonne estime de soi, alors que les facteurs de risque incluent un style de personnalité névrotique et un préjugé pour se faire honte. Le cycle ressemble à ceci:

Reproduced from Litz et al., 2009
Source: Reproduit de Litz et al., 2009

Les blessures morales et le syndrome de stress post-traumatique s'intègrent bien ensemble

Notamment, la blessure morale, tout en partageant certaines caractéristiques du SSPT, diffère de plusieurs façons importantes. Premièrement, la blessure morale n'est pas considérée comme pathologique, mais comme une réponse humaine normale à la transgression morale. Deuxièmement, la cause principale des réactions traumatiques est liée à la peur, à l'horreur et au désespoir, tandis que pour les blessures morales, les émotions fondamentales sont la culpabilité, la honte et la colère. Ils partagent la tendance à revivre l'événement et à vouloir éviter d'y penser, mais alors que le TSPT est caractérisé par une suractivation du système nerveux, la blessure morale ne l'est pas. Tandis que la principale préoccupation dans le TSPT est la sécurité, la principale préoccupation en matière de blessure morale est la confiance. Il est facile de voir comment ils sont complémentaires dans la compréhension des réponses humaines aux événements pénibles créés par l'homme.

Pensées de séparation

Pris ensemble, le traumatisme collectif et la blessure morale collective représentent un défi pour notre espèce. Au niveau de la société, les dégâts sont auto-infligés. On ne sait pas combien cela est par choix, soit par le mal, la nature humaine, les décisions éthiques calculées pesant des risques et des avantages difficiles, soit par des facteurs inconscients qui échappent à la réparation collective. Nous pouvons être à la croisée des chemins – pouvons-nous nous rassembler pour réaliser la vision des droits de l'homme universels, ou allons-nous continuer à nous rapprocher du précipice? Avons-nous besoin de rapprocher de plus en plus l'horloge apocalyptique de minuit pour que la santé mentale entre en jeu, ou sommes-nous une cause perdue?

Avoir une orientation vers la compassion et les droits de l'homme peut aider, mais l'adoption de telles philosophies à travers de nombreux groupes culturels et religieux se produit au rythme de l'escargot proverbiale. Avancer dans cette direction n'aborde pas les problèmes qui surgissent entre-temps, quand certains ne sont pas sur la même longueur d'onde et ne respectent pas ces règles (même quand ils disent qu'ils le sont). L'indignation morale d'une personne peut être la rectitude morale d'une autre personne. Cela conduit à une justification de l'agression par nécessité, perpétuant inévitablement le cycle. Nous ne pouvons pas placer toute la responsabilité sur nos dirigeants. Se tenir au courant de l'information est utile, mais pour l'instant, il est difficile de dire ce qui se passe réellement, même si les opinions sont nombreuses. C'est une bonne idée de rester aussi résilient que possible.

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